Lewis: Die Fan-Apathie der Royals setzt wieder ein. Was braucht es diesmal, um das Interesse aufrechtzuerhalten?

Er blickte in den Himmel und dann auf seinen Handschuh und zog an den blauen Lederschnüren. Er schien nach etwas zu suchen: einer Antwort, einer Erklärung, etwas Optimismus.

Carlos Hernández, der 25-jährige Rechtshänder aus Venezuela, der sich in der vergangenen Saison als vielversprechend erwiesen hatte, hatte während der Saison gerade sechs Runs in einem Inning zugelassen Könige‘6-1 Niederlage gegen die Baltimore Oriolen. Die Niederlage krönte eine weitere beschämende Serie im Jahr 2022. Die Royals haben in dieser Saison nur zwei von neun gewonnen.

Es ist der 10. Mai und die Royals sind 9-17. Wenn da nicht die Kämpfe wären Detroit Tigerswürden die Royals die schlechteste Bilanz in der American League vorweisen.

Die Zahlen erklären den faulen Start. An der Platte belegt der Club den 28. Platz bei OPS (0,601), den 28. Platz bei den Spaziergängen (69), den 29. Platz bei den Heimläufen (13) und den 22. Platz bei der Quote der schwer getroffenen Spieler (37,1 Prozent). Das Pitching scheint diese Rankings persönlich zu nehmen – und erhöht. Die Royals belegen den 27. Platz in ERA (4,62), den 27. Platz in WHIP (1,39) und den 29. Platz im Strikeout-to-Walk-Verhältnis (1,90).

Dies wäre leicht abzutun, wenn es ein Einzelfall wäre. Aber es ist nicht. Nicht im Geringsten.

Seit 2018, dem Jahr, in dem die Royals mit dem Wiederaufbau begannen, belegen sie den 28. Platz in OPS (0,700) und den 27. Platz in ERA (4,85). Vielleicht erklärt dies, warum die Royals auf Platz 25 der Zuschauer rangieren (16.435 Fans pro Spiel im Kauffman Stadium). Vielleicht ist es das, was ein Gefühl fördert, das von BD, einem Kommentator bei, schön zusammengefasst wurde Der Athlet: „Das einzige, was schlimmer ist, als Frustration und Wut in der eigenen Fangemeinde zu erzeugen, ist das, was danach kommt: Apathie. Auch in diesem Jahr sind die Royals gefährlich nah dran, genau das zu tun.“

Zur Erinnerung: Die Royals haben in den ersten zwei Wochen der Saison 2019 zehn Spiele in Folge verloren. Sie verloren in der zweiten Woche der Saison 2020 sechs Mal in Folge. Und sie verloren letzten Mai 11 Spiele in Folge. Auch wenn die Royals 2022 nur 16 Prozent ihrer Saison gespielt haben, beschränkt sich die Angst nicht auf die Fangemeinde. Mehrere Spieler haben ihre Frustration über den Stand der Dinge zum Ausdruck gebracht, was die folgenden Fragen aufwirft: Was ist nötig, um das Interesse aufrechtzuerhalten? Was wird die Leute optimistisch machen, dass der Club in naher Zukunft für einen Lauf bestimmt ist?

Die Fragen beschwören im Allgemeinen eine Szene vom 2. Juli des vergangenen Jahres herauf. Dayton Moore, Präsident der Royals für Baseballoperationen, saß vor einem Spiel auf der Trainerbank. Ein Reporter fragte, wie überrascht er von der glanzlosen Leistung der Royals sei.

„Sie haben mich das schon oft sagen hören, aber Sie müssen eine Menge Dinge richtig machen, um einen zu gewinnen Major League Baseball Spiel“, sagte er. „Wenn Sie in mehreren Bereichen Pannen haben, ist es verdammt unmöglich zu gewinnen. Aber man kann sich nicht mit Verletzungen entschuldigen. Am Ende des Tages müssen Sie als Geschäftsführer in den Spiegel schauen und Ihre Prozesse bewerten. Aber am Ende des Tages glaube ich an unsere Spieler, an (Trainer) Mike Matheny und das Trainerteam.“

Auffallend ist, wie nahtlos sich dieses Zitat ein Jahr später in diese Geschichte einfügt – ein Jahr, in dem der Club näher am Wettbewerb sein soll.

Projektionen unterscheiden sich. ZiPS von FanGraphs sieht die Royals auf 94 Verluste zusteuern.

Pitching Pannen sind ein Teil des Grundes. Kris Bubic, den der Club als Starter über Brady Singer bekannt gab, nachdem Singer drei überwältigende Frühlingstrainingsausflüge absolviert hatte, hat 12 1/3 Innings in fünf Starts aufgeschlagen. Die Royals wählten Jackson Kowar nach einem Spiel in den großen Ligen, und er hat derzeit einen ERA von 10,18 in fünf Starts bei Triple-A Omaha. Hernández, der seinen Geschwindigkeitseinbruch und die Form seines Fastball-Abfalls gesehen hat, hat in fünf Starts einen ERA von 7,15.

Es ist schwierig, diese Situationen zu betrachten und nicht auf das letzte Jahr zurückzublicken. Auf der Pitching-Seite Jakob Junis erwies sich in sechs Spielen als einer der besten Pitcher der Royals. Er hatte einen 3,47 ERA. Dann degradierten ihn die Royals zum Bullpen. Fünf Läufe ließ er bei seinem ersten Einsatz zu. Weder Pitching-Trainer Cal Eldred noch Bullpen-Trainer Larry Carter schienen Junis dabei zu helfen, seine Form zu erreichen.

Dies ist insofern relevant, als Junis sich jetzt für die Pitching einsetzt San Francisco Giants. In 15 Innings (einschließlich eines Starts) hat er einen ERA von 1,20. Wenn Sie tiefer graben, werden Sie einige interessante Elemente in seiner Tonhöhenmischung bemerken. Im Jahr 2019 warf Junis 33,7 Prozent Viernähmaschinen, 29,7 Prozent Schieber und 17,3 Prozent Platinen. In dieser Saison wirft er 54,9 Prozent Slider, 22,1 Prozent Sinker und 6,9 Prozent Fourseamer. Sein Slider ist seine beste Tonlage. Seine Vier-Naht gehört seit langem zu seinen schlechtesten. Das Umdrehen der Nutzung hat Wunder gewirkt. Hat also eine Änderung. Die Royals wollten, dass Junis das Spielfeld umdreht, anstatt einen Splitter zu werfen. Angesichts seines Slots war das keine leichte Aufgabe.

Interessanterweise ist Junis nicht der einzige Werfer, der weitergezogen und erfolgreich war. Brad Boxberger war 2019 auf seinem Fastball mit vier Nähten durchschnittlich 90 Meilen pro Stunde, und das Spielfeld fiel durchschnittlich 20,1 Zoll ab. Im Jahr 2021, nach der Unterzeichnung bei der Milwaukee BrewersBoxberger erreichte mit seinem Fastball durchschnittlich 93,5 Meilen pro Stunde, und das Spielfeld fiel im Durchschnitt um 14,1 Zoll ab, was den Anstiegseffekt verstärkte und es viel schwieriger machte, ihn zu treffen. 2019 mit den Royals, Schlau Peralta warf keinen Splitter. Jetzt bei den Tigers ist es der Platz, auf dem er mehr Anklang findet als auf jedem anderen. Jörg Lopez wirft mit den Baltimore Orioles in dieser Saison fast vier Meilen pro Stunde schneller als mit den Royals im Jahr 2019. Tampa Bay Strahlen Helfer Jason Adam ist einer der besten im Baseball in dieser Saison. Er wirft am häufigsten ein Changeup (er warf 2018 mit den Royals nur 7,9 Prozent auf den Pitch) und verwendet einen Slider, den er mit den Royals nicht geworfen hat.

Bemerkenswerterweise sind die aktuellen Big Leaguers der Royals nicht unwissend über die Fortschritte, die andere anderswo gemacht haben.

Auf der Schlagseite ist es ähnlich. 2021, Jörg Soler hatte mächtig zu kämpfen. Matheny schien keine Antwort zu haben. „Es ist verrückt, was er kann“, sagte Matheny letzten Juni. “Wir suchen einfach weiter nach Schlüsseln, um es zu öffnen.” Hitting Coach Terry Bradshaw hatte Mühe, sie zu finden. Erst als Mike Tosar, der Trainer für Sonderaufgaben, auftauchte, verwandelte sich Soler in die Art von Schlagmann, der später zum World Series-Lauf der Atlanta Braves beitrug.

Zugegeben, die Royals haben in dieser Nebensaison den ehemaligen Assistenz-Schlagkoordinator Keoni DeRenne zu ihrem Team in der großen Liga hinzugefügt, um dabei zu helfen, die Arbeitsgewohnheiten der Schlagmänner vor den Spielen zu ändern. Still, Whit Merrifieldzum Beispiel, rangiert unter allen qualifizierten Hittern in wRC+ auf dem letzten Platz. Salvador Pérez schlägt nur .204. Carlo Santanaden der Club zum Stichtag des letzten Jahres nicht gehandelt hat, hat einen OPS von 0,566. Adalberto Mondesi hatte 20 Mal in 50 At-Fledermäusen zugeschlagen, bevor er sich das Kreuzband riss. Outfielder Edward Olivares – den ein Scout letztes Jahr erwähnte und fragte: „Warum spielt er nie?“ – war der beste Schlagmann des Clubs (ein 172 wRC+ in 38 Plattenauftritten), bevor er an diesem Wochenende eine rechte Quadrizepszerrung erlitt.

Wie Moore letztes Jahr sagte, kann der Verein keine Ausreden für Verletzungen finden. Tatsache ist: Die Royals haben in den vergangenen Jahren an Merrifield, Santana und Mondesi festgehalten, anstatt sie zu handeln. Sie haben Eldred und Carter anvertraut, die jungen Pitcher seit 2017 in die großen Ligen zu führen, und das Gleiche gilt für Bradshaw auf der Schlagseite. Sie haben weiterhin mit einem Fuß im gegenwärtigen Wasser und einem in der Zukunft operiert. Beide scheinen wolkiger als je zuvor. Was können die Royals also tun?

In den Spiegel zu schauen, Prozesse zu bewerten und an den Kader und das Trainerteam zu glauben, war die Antwort des letzten Jahres. Und das fühlt sich genau wie das Problem an.

(Foto von Zack Greinke(Keith Gillett/Icon Sportswire über Getty Images),

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