Live-Updates: Russland scheint das Militärkommando aufzurütteln

WASHINGTON – Präsident Biden hat am Donnerstag versprochen, Finnland und Schweden zu beschleunigen NATO-Mitgliedschaftdie weniger als drei Monate, nachdem der russische Präsident Wladimir V. Putin mit seiner Invasion in der Ukraine begonnen hatte, die Landkarte Europas zum Vorteil des Westens neu zeichnen wollte.

Bei einer Zeremonie im Rosengarten des Weißen Hauses mit dem finnischen Präsidenten Sauli Niinisto und der schwedischen Premierministerin Magdalena Andersson sagte Herr Biden, er werde dem Senat unverzüglich die Vertragssprache vorlegen, die erforderlich sei, um die beiden Länder zu den neuesten Mitgliedern des Bündnisses zu machen. Der formelle Beitritt zum Bündnis erfordert auch die Zustimmung der anderen 29 Mitgliedsstaaten.

Während es kaum Zweifel gibt, dass der Senat und die meisten anderen NATO-Mitglieder einem Beitrittsvertrag mit überwältigender Mehrheit zustimmen werden, hat die Türkei – die unter Präsident Recep Tayyip Erdogan eine manchmal enge und manchmal umstrittene Beziehung zu Moskau hatte – Einwände geäußert, die den Prozess verlangsamen könnten und Verhandlungen verlangen, um seine Bedenken auszuräumen.

„Diese beiden Länder, insbesondere Schweden, sind eine komplette Brutstätte des Terrorismus“, sagte Herr Erdogan am Donnerstag, ein offensichtlicher Hinweis darauf, was der türkische Führer behauptet, ist ihre stillschweigende Unterstützung für kurdische Separatisten.

Außenminister Antony J. Blinken schickte seinen türkischen Amtskollegen am Mittwoch nach New York, und finnische Beamte sagten, sie seien auch in Gesprächen mit der Türkei. In einem Gespräch mit Reportern am Mittwoch drückte Jake Sullivan, der nationale Sicherheitsberater von Herrn Biden, seine Zuversicht aus, dass „die Bedenken der Türkei angegangen werden können“ und dass Finnland und Schweden letztendlich in der Lage sein würden, dem Bündnis beizutreten.

Aber Herr Erdogan ist bekanntermaßen unberechenbar, und er könnte leicht seinen Einfluss als potenzieller Spoiler nutzen, um seine eigenen Forderungen durchzusetzen, einschließlich einer Aufhebung der Sanktionen gegen sein Land wegen seines Kaufs von in Russland hergestellten Flugabwehrsystemen.

Nato-Generalsekretär Jens Stoltenberg sagte am Donnerstag, er erwarte, die Bedenken der Türkei ausräumen zu können.

„Ich bin zuversichtlich, dass wir schnell zu einer Entscheidung kommen werden, sowohl Schweden als auch Finnland in der NATO-Familie willkommen zu heißen“, sagte er und fügte hinzu: „Wir gehen auf die von der Türkei geäußerten Bedenken ein.“

Abgesehen von Herrn Erdogans Forderungen war die Zeremonie im Weißen Haus ein bemerkenswerter Moment in der Geschichte des westlichen Bündnisses – ein seltener Fall in der Geschichte, wo ein einziges Ereignis, Russlands Invasionveränderte die Stimmung und wahrscheinlich auch die Grenzen der NATO, fast über Nacht.

Gemäß einer Vereinbarung mit der Sowjetunion blieb Finnland außerhalb des Bündnisses, das geschaffen wurde, um Russland nach dem Zweiten Weltkrieg einzudämmen. Es blieb in der postsowjetischen Ära auch nach dem Beitritt zur Europäischen Union unabhängig und wuchs immer enger mit dem Westen zusammen. Bisher hatte sich Schweden an mehr als gehalten 200 Jahre Neutralität.

Aber diese Haltung wurde nach Putins Entscheidung im Februar, in die Ukraine einzumarschieren, die kein NATO-Mitglied ist, schnell aufgegeben. Sowohl Finnland als auch Schweden erkannten plötzlich, dass sich die Bedrohung durch Russland geändert hatte und dass ihr Status als Zuschauer eines Großmachtkonflikts nun ein enormes Risiko darstellte.

Die Geschwindigkeit der Umkehrung war so groß, dass die Debatte, die nach dem Fall der Berliner Mauer 1989 stattfand, als sogar einige von Washingtons erfahrensten Diplomaten des Kalten Krieges davor warnten, dass sich Russland immer mehr eingekreist fühle, praktisch nicht mehr stattgefunden hat höher die Wahrscheinlichkeit, dass es schließlich zuschlagen könnte, insbesondere wenn die Bemühungen, das Land mit dem Westen zu integrieren, scheitern sollten.

Am Mittwoch sagte Herr Sullivan, Herr Biden habe seine nationalen Sicherheitsbeamten gefragt, ob sie die Aufnahme Finnlands und Schwedens in das Bündnis unterstützten, und dass sie den Schritt einstimmig „nachdrücklich unterstützt“ hätten.

Die Rose Garden-Zeremonie enthielt bewusst Anklänge an einen Staatsbesuch, komplett mit einer Militärkapelle. Herr Biden bezeichnete den Schritt, Finnland und Schweden in das Bündnis zu führen, als fast eine Formalität und stellte fest, dass beide Länder Streitkräfte zu Konflikten im Kosovo, in Afghanistan und im Irak beigetragen hätten – den wichtigsten NATO-Verpflichtungen der letzten 20 Jahre – und dass sie stark seien Demokratien, die „jede NATO-Anforderung erfüllen und noch einiges mehr“.

Herr Biden argumentierte, dass die beiden Länder die Feuerkraft des Bündnisses erhöhen würden.

Finnland verfügt über ein ausgeklügeltes Militär, das komplexe Operationen zur Verfolgung russischer Aktivitäten in den Meeren Nordeuropas durchführt und viel Geld für moderne Ausrüstung ausgibt. Schweden ist ein schwierigerer Fall: Es hat einen Teil seiner Militärmacht abgebaut und müsste, wie Frau Andersson einräumte, sein Budget umleiten, um 2 Prozent des Bruttoinlandsprodukts für die Verteidigung auszugeben, das Ziel für die NATO-Mitglieder.

Aber für die Vereinigten Staaten ist der Hauptnutzen des Beitritts der nordischen Länder zum Bündnis die Botschaft, die an Herrn Putin gesendet wird. Im Dezember forderte der russische Präsident die Vereinigten Staaten und die Nato auf, einen Vertrag zu unterzeichnen, der den Truppenabzug aus den ehemaligen Sowjetstaaten vorsieht und die Ausbildungsaktivitäten und die Stationierung von Waffen einschränkt.

Stattdessen würde sich die Grenze der NATO zu Russland jetzt um weitere 810 Meilen erstrecken, und die erweiterten Fähigkeiten des Bündnisses würden Russlands Verteidigung erschweren.

Die erwartete Reaktion von Herrn Putin ist Gegenstand von Spekulationen und Planungssitzungen. Der russische Führer und seine Helfer haben bisher ruhig reagiert, den Schritt als Fehler bezeichnet und erklärt, sie würden reagieren, wenn Waffen in der Nähe der russischen Grenzen platziert würden.

Aber Finnland und Schweden sehen Herrn Putin jetzt als eine weitaus größere Bedrohung für ihre Sicherheit an, als es die sowjetischen Führer während des Kalten Krieges waren. Für Herrn Biden ist der Stimmungsumschwung in den beiden Ländern eine Gelegenheit, das transatlantische Bündnis grundlegend zu stärken und Russland zu schwächen, während Herr Putin an der Macht bleibt.

Herr Biden spielte auf dieses Ziel – das er nicht vollständig artikuliert hat – in seinen Kommentaren im Weißen Haus am Donnerstag an. „In den letzten Jahren kamen Zweifel auf“, sagte er. „War die NATO noch relevant?“

Er sagte, dass die Invasion Russlands beweise, dass es „das unverzichtbare Bündnis für die Welt, mit der wir heute konfrontiert sind“, bleibe, und dass die Entscheidungen Schwedens und Finnlands, sich für eine Seite zu entscheiden, „ein Beweis für dieses Engagement“ seien.

„Finnland und Schweden machen die NATO stärker“, sagte er, „nicht nur wegen ihrer Kapazitäten, sondern weil sie starke, starke Demokratien sind.“

Vor dem Besuch von Herrn Niinisto und Frau Andersson gab Herr Biden auch eine Erklärung ab, in der er den beiden Nationen eine informelle Sicherheitsgarantie anbot, während sie auf die formelle Mitgliedschaft in der Allianz warten. Das sollte jeglichen Bemühungen Russlands vorbeugen, die Länder einzuschüchtern – vielleicht mit Cyberangriffen, vielleicht mit Luft- oder Seeübungen – während sie auf die Mitgliedschaft und den damit verbundenen formellen Schutz warten.

Aber Herr Niinisto spielte auf die Bedeutung der Geschwindigkeit an. „Jetzt, da wir diesen ersten entscheidenden Schritt getan haben, ist es an der Zeit, dass sich die NATO-Verbündeten einmischen“, sagte er. „Wir hoffen auf die starke Unterstützung aller Verbündeten und auf eine rasche Ratifizierung unserer Mitgliedschaft, sobald sie vereinbart ist.“

Er bezog sich direkt auf die Türkei und sagte, dass „wir uns für die Sicherheit der Türkei einsetzen werden, genauso wie die Türkei sich für unsere Sicherheit einsetzen wird“, und fügte hinzu: „Wir nehmen den Terrorismus ernst.“ Das schien eine Anspielung auf die türkische Sorge um die kurdischen Aktivisten zu sein.

Frau Andersson, die sich an Herrn Biden wandte und lachend feststellte, dass „Schweden 1638 zum ersten Mal einen Fuß in Ihren Heimatstaat Delaware setzten“, sagte, die Invasion der Ukraine „erinnert uns an die dunkelsten Tage der europäischen Geschichte“. Es war „ein Wendepunkt für Schweden“, sagte sie, der die Schweden zwang, die Essenz ihrer Sicherheit zu überdenken.

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