Liverpool nimmt das Titelrennen bis zum letzten Tag ein, nachdem Joël Matip per Kopfball gegen Southampton | Erste Liga

Liverpool geht auf Distanz. Und so ist ihr Streben nach dem Erste Liga Titel. Es ist ein bemerkenswertes Detail ihrer Saison, dass sie in jedem Spiel der vier Hauptwettbewerbe spielen werden, wobei das Champions-League-Finale gegen Real Madrid am Samstag das letzte sein wird. Davor – und da die heimischen Pokale bereits gesichert sind – werden sie versuchen, das dritte Leg eines beispiellosen Vierfachs zu beenden.

Sie werden immer noch den Tabellenführer Manchester City brauchen, um am letzten Tag zu Hause gegen Aston Villa auszurutschen, und was für eine Geschichte das sein könnte. City hat Verletzungsprobleme in der Verteidigung, und ein bestimmter Liverpooler will davon profitieren – Villa-Manager Steven Gerrard.

Liverpool muss die Wölfe zu Hause schlagen und hoffen, dass City unentschieden spielt oder verliert, aber es wird zu Ende gehen, nachdem sich das Team von Jürgen Klopp als zu stark erwiesen hat Southampton. Klopp rotierte stark und behielt nur Alisson und Ibrahima Konaté aus der Aufstellung, die am Samstag beim FA Cup-Finalsieg gegen Chelsea begonnen hatte, und kämpfte in den ersten 20 Minuten um ihre Orientierung. Southampton war hell und sie führten durch Nathan Redmond.

Aber danach war es eine Übung in Liverpool sie einrollen. Takumi Minamino, der in der vergangenen Saison an Southampton ausgeliehen war, erzielte den Ausgleich, und obwohl der Siegtreffer von Joël Matip vom Glück unterboten wurde, war er aufgrund der Spielbilanz verdient.

Von Klopp war erwartet worden, dass er Änderungen vornehmen würde, aber vielleicht nicht in diesem Ausmaß. Trent Alexander-Arnold und Sadio Mané erhielten die Nacht frei; Virgil van Dijk und Mohamed Salah verpassten mit Schlägen.

Es war ein Balanceakt für den Manager, die Berechnung berücksichtigte die Wahrscheinlichkeit, dass City es am letzten Tag vermasselt, und die Möglichkeit, sich vor dem Champions-League-Finale zu verletzen. In Ermangelung einer Kristallkugel setzte er auf die Stärke seines Kaders.

Für Liverpool war es das 61. Spiel der Saison, das dritte seit dem 7. Mai, als Southampton zuletzt gespielt hatte. Die körperliche Belastung war immens. Es ging darum, tiefer zu graben, weiterzumachen. Nichts anderes.

Was hatte Southampton? Seit Anfang März war es nicht viel gewesen. Sie gingen ins Spiel, nachdem sie nur fünf von 30 verfügbaren Punkten geholt hatten. Aber sie rockten Liverpool, als sie früh in Führung gingen.

Klopp wütete an der Seitenlinie, denn als Lyanco den Zug im defensiven Drittel von Southampton begann, schien er durch Diogo Jota zu gehen, um an den Ball zu kommen. Kein Foul, sagte Schiedsrichter Martin Atkinson. Das Heimteam hat es über Nathan Tella nach Redmond geschafft, und es war klar, was der Flügelspieler vorhatte. Schneiden Sie nach innen und versuchen Sie es mit dem Lockenwickler für die hintere Ecke. Der Schuss kam dort an, mit Hilfe einer leichten Ablenkung von James Milner.

Der Start von Southampton war beeindruckend. Sie waren 5-4-1 ohne Ball, Redmond fiel auf den linken Außenverteidiger, Tella auf das linke Mittelfeld, aber beide drückten schnell nach, als sie konterten. Armando Broja leitete die Kanäle.

Liverpool machte sich daran, den Schaden zu reparieren. Roberto Firmino dachte, er hätte nach einem Freistoß von Kostas Tsimikas mit einem Kopfball ins lange Eck den Ausgleich erzielt, nur als die Abseitsfahne gegen ihn spät hochging. Dann traf Minamino.

Es war ein explosives Finish des Flügelspielers, der nach einer sauberen Bewegung, die Southampton auseinanderbrach, hoch in die nahe obere Ecke peitschte. Der Ball von Joe Gomez von rechts fand Jota und seine Entlassung leitete Minamino ein. Der Winkel war eng und Minaminos erste zwei Berührungen brachten ihn etwas weiter. Es war kein Problem. Alex McCarthy konnte die Hitze erst im Ziel spüren.

Takumi Minamino gleicht für Liverpool in Southampton aus
Takumi Minamino gleicht für Liverpool in Southampton aus. Foto: Mike Hewitt/Getty Images

Der Rest der ersten Halbzeit war ganz Liverpool. Milner strahlte Sicherheit von der Basis des Mittelfelds aus, während Firmino vorne scharf und schwer fassbar war. Liverpool drückte höher, drückte Southampton und dominierte den Ball. Die Hausherren fanden keinen Ausweg, hielten ihre Gegner aber bis zur Pause weitgehend auf Distanz.

Milner bearbeitete McCarthy aus der Distanz und Firmino peitschte einen steigenden Drive hoch. In der Zwischenzeit geriet Firmino an eine abgefälschte Flanke von Harvey Elliott, aber sein versuchter Cut-Back wurde von Lyanco geklärt.

Klopp verlor Gomez am Ende der ersten Halbzeit aufgrund einer Verletzung und er jiggte für die zweite Halbzeit erneut. Jordan Henderson im defensiven Mittelfeld, Milner als Rechtsverteidiger.

Jota verschwendete eine anständige Chance, als er einen Cutback von Tsimikas nahm und am langen Pfosten vorbeizog, und während Firmino weiter nachforschte, deutete Liverpool auf das nächste Tor hin. Es wäre fast passiert, als Firmino Elliott losgelassen hat, aber das abgebrochene Finish traf das Seitennetz.

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Klopp machte einen Angriffszug, als er Divock Origi für Elliott einführte, und Southampton blieb auf dem Rückfuß. Für sie war der Abend zur Resilienz geworden, und als sie knackten, war es für Ralph Hasenhüttl ärgerlich, weil Matip nicht viel von seinem Kopfball zu wissen schien.

Mohamed Elyounoussi hatte eine Tsimikas-Ecke getroffen und Kyle Walker-Peters schien gegen Matip zu köpfieren, der seine Füße gepflanzt hatte. Der Ball schlenzte ins lange, obere Eck und es ist fraglich, ob Matip ihn hätte besser platzieren können.

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