„Making Lemonade“: Mark Espers Begründung dafür, sich dem Willen seines Oberbefehlshabers zu widersetzen

Kapitel 15 von Mark Espers Bericht über seine 18 Monate als zweiter Verteidigungsminister des ehemaligen Präsidenten Donald Trump trägt den Titel „Making Lemonade“, eine Anspielung auf das alte Sprichwort darüber, was zu tun ist, wenn das Leben einem Zitronen gibt.

Es hätte durchaus ein alternativer Titel für sein können Ein heiliger EidEspers Memoiren, die den Vorhang aufziehen, alles erzählen, was er als seine verfassungsmäßige Pflicht betrachtete, das, was er als eine endlose Litanei von verrückten Ideen ansah, die von seinem „eigenwilligen, unberechenbaren und prinzipienlosen Oberbefehlshaber“ kamen, in die Politik umzusetzen er als rational, legal und im legitimen nationalen Interesse verteidigen könnte.

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In seinem Buch beschreibt Esper ausführlich, wie er interne Verbündete um sich scharen würde, darunter oft Gen. Mark Milley, Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff, und nutzen die Trägheit der Regierungsbürokratie, um Trumps instinktiven Drang zu vereiteln oder sie zumindest zu etwas zu massieren, das er für schmackhaft hielt.

Noch bevor er ausgewählt wurde, um den ehemaligen General zu ersetzen. Jim Mattis, der als Verteidigungsminister zurücktrat, weil er Trumps Abzug aus Syrien nicht unterstützen konnte, sah Esper Sturmwolken kommen sehen.

Im Jahr 2019, als er Armeesekretär war, wurde Esper von Trumps Befehl aus heiterem Himmel erschüttert, alle Militärangehörigen aus Südkorea zu evakuieren, was er als übereilte und unangebrachte Aktion ansah, die den nordkoreanischen Führer Kim Jong Un erschrecken könnte und einen zweiten Koreakrieg mit dem nuklear bewaffneten Norden auslösen.

„Das war ein gefährliches Hühnerspiel, und das mit nuklearen Hähne nicht weniger“, schreibt Esper.

Espers Memoiren fallen in das Genre „Ich war der rationalste Mensch im Raum“, in dem er sich selbst als den Helden seiner eigenen Geschichte darstellt, die letzte Verteidigungslinie gegen einen Präsidenten, der „die Institutionen und Traditionen unserer Nation untergraben hat, wenig hatte Respekt für die Wahrheit oder den Anstand und sich über alles andere stellen.“

Das Buch ist ein Theaterstück in zwei Dutzend Akten, jedes Kapitel erzählt etwas „rücksichtsloses oder dummes oder einfach nur falsch“, von dem Esper sagt, er habe eine führende Rolle dabei gespielt, es zu vereiteln, zu umgehen oder zu normalisieren, während er jedes Mal mehr und mehr aus dem Rahmen fiel Trumps Gnaden.

Als Esper auf immer dünnerem Eis lief, dachte er, er würde mehrmals gefeuert werden, insbesondere als er Trumps Forderung, Lt. Col. zu feuern, ablehnte. Alexander Vindman, der für die Beförderung zum Oberst zugelassen wurde und auf das Army War College ging, aber nach Ansicht von Trump die unverzeihliche Sünde begangen hatte, bei seiner Amtsenthebungsanhörung im Repräsentantenhaus auszusagen.

„Trump behauptete, Vindman sei ‚sehr ungehorsam‘ gewesen, habe schlechte Leistungsbewertungen erhalten und ‚die Inhalte meiner ‚perfekten‘ Anrufe falsch gemeldet‘“, schreibt Esper. „Natürlich war keine dieser Behauptungen zutreffend.“

Vindman hat den Showdown mit dem Weißen Haus kurzgeschlossen, indem er Esper, der seinen Job riskiert hat, um Vindmans Namen auf der Beförderungsliste zu halten, abrupt in den Ruhestand versetzt und überrumpelt hat.

So war Espers prekäres Arbeitsleben, das er als „eine Reihe von Minenfeldern“ beschreibt, die „sorgfältige Beinarbeit erforderten, um nicht nur zu vermeiden, auf eine Mine zu treten, sondern um dabei zu vermeiden, eine weitere auszulösen“.

Im Kapitel „Making Lemonade“ erzählt Esper, wie er mit Trumps überraschender Anweisung vom Juni 2020 umgegangen ist, 12.000 Soldaten aus Deutschland abzuziehen, um die damalige Bundeskanzlerin Angela Merkel zu bestrafen, eine Anordnung, die er schreibt, war „weder möglich noch umsichtig“.

Deutschland hatte, wie etwa zwei Drittel der NATO-Staaten, das Ziel von 2 % des BIP für Verteidigungsausgaben nicht erreicht, und Berlins Nord Stream 2-Deal mit Russland ging Trump auf die Nerven. Dennoch, ein Großteil seiner Feindseligkeit gegenüber Merkel, sagt Esper, basiere auf seinem grundlegenden Missverständnis der Nato-Finanzierung.

„Deutschland schuldet der NATO keine Milliarden von Dollar“ oder „schuldet uns seit vielen Jahren einen enormen Geldbetrag“, schreibt Esper. „Er mochte Merkel einfach nicht. Er nannte sie eine ‚schwache‘ Anführerin und jemanden, der auch ‚die USA für Trottel gespielt‘ hatte.“

Esper fand einen Weg, der Trumps Wunsch erfüllen würde, aber als Erhöhung der US-Sicherheit verteidigt werden könnte, indem einige Truppen zu anderen europäischen Verbündeten verlegt und andere nach Hause gebracht würden.

Er kündigte seinen Plan auf einer Pressekonferenz im Pentagon an und erläuterte eine komplizierte Begründung für die Verlegung von Truppen weiter nach Osten, um Russland abzuschrecken und das Hauptquartier zu konsolidieren, nur um vom Präsidenten im Weißen Haus unterboten zu werden, indem er sagte: „Wir reduzieren die Streitkräfte, weil sie zahlen ihre Rechnung nicht. Es ist sehr einfach.”

In anderen Kapiteln liefert Esper neue Details zu gut berichteten Ereignissen, wie der Konfrontation im Weißen Haus im Juni 2019 über Trumps Wunsch, sich auf das Insurrection Act zu berufen und 10.000 Soldaten im aktiven Dienst einzusetzen, um bei Bedarf Demonstranten in den Straßen von Washington zu erschießen.

Als Esper versucht, Trump zu erklären, dass die innerstaatliche Strafverfolgung in den Zuständigkeitsbereich der Nationalgarde fällt, regt sich Trump nur noch mehr auf.

„Wir sehen schwach aus“, schimpft er. „Das Land sieht schwach aus. Sie sind Verlierer! Ihr seid alle verdammte Verlierer!“

An einem Punkt versucht Trump, Milley die Verantwortung für die Reaktion zu übertragen, ohne zu wissen, dass der Vorsitzende der Joint Chiefs of Staff ein Berater des Präsidenten ist und nicht in der Befehlskette steht.

„Der Vorsitzende lehnte sich schnell in seinem Stuhl zurück, hob die Hände in der Art „nicht schießen“ und sagte mit großen Augen: „Ich bin ein Berater, Mr. President. Ich kommandiere keine Truppen. Ich bin hier nicht in einer operativen Rolle’“, schreibt Esper.

Die Anekdote ist eine von vielen Esper-Erzählungen, die Trumps begrenztes Wissen über die Leitprinzipien des Militärs veranschaulichen.

„Der Präsident verstand Milleys Rolle als gesetzlicher Berater des Präsidenten und Verteidigungsministers nicht, noch verstand er die unterschiedlichen Rollen und Befugnisse des aktiven Dienstes und der Wachtruppen“, schreibt er.

Bei einem Treffen im Weißen Haus müssen Esper und Milley Trump davon abbringen, Gen. Stanley McChrystal und Adm. William McRaven in den aktiven Dienst, damit sie vor ein Kriegsgericht gestellt werden können, weil sie Trump nach ihrer Pensionierung kritisiert haben.

„So illoyal“, sagte Trump.

In einem anderen Kapitel versteht Trump nicht, warum seine übertriebenen Pläne für eine Feier zum 4. Juli 2020, einschließlich einer massiven Überführung des Weißen Hauses durch 107 Militärflugzeuge für seine Unterstützer und Spender während eines Wahljahres, aufgehen könnten als Politisierung des Militärs.

Esper verbringt ein Wochenende damit, einen alternativen Überführungsplan auszuarbeiten, der in Boston beginnen und nach Washington gelangen würde, der als „Ein Gruß an die großen Städte der amerikanischen Revolution“ bezeichnet wird.

Und ohne es dem Weißen Haus zu sagen, trimmt er die Flugzeuge auf etwa zwei Dutzend. „Wenn jemand aus dem Team des Präsidenten an diesem Nachmittag auf dem South Lawn sitzen und die Flugzeuge zählen wollte, die über ihn hinwegflogen, dann sei es so.“

Auf seiner Buchtour bekommt Esper wenig Gegenwind von einer meist freundlichen Presse, eine Ausnahme ist Bret Baier von Fox News.

„Es gibt andere Leute in der Regierung neben dem Präsidenten, die diese Vorschläge machen, diese Pitches machen“, drückte Baier Esper in seiner abendlichen Show aus.“ Sie stellen es so dar, als wäre Präsident Trump aus dem Ruder gelaufen und Sie wären die einzige Person, die zurückschreckt.“

„Das war nicht nur ich“, antwortete Esper. „Manchmal war es vielleicht Außenminister Mike Pompeo. Es gab verschiedene Spieler zu unterschiedlichen Zeiten in unterschiedlichen Situationen, die zurückdrängten, was wir für schlechte Ideen hielten.“

Esper ist sich bewusst, dass seine Erzählung von der Herstellung von Limonade aus Zitronen für viele wie die Erzählung vom „tiefen Staat“ klingen mag, in der der verschanzte Washingtoner „Sumpf“ Überstunden machte, um die Politik eines Präsidenten zu untergraben, den sie gerade getan haben. du magst. „Es stimmte, dass wir den Prozess manchmal verlangsamt haben – damit wir das Problem analysieren, die neuesten Informationen erfassen, die Angelegenheit umfassend besetzen und Optionen für den Präsidenten entwickeln konnten“, schreibt Esper. „Aber das war unsere Aufgabe, unsere Pflicht und unsere Verantwortung.“

„Zu suggerieren jedoch, wie [White House chief of staff Mark] Meadows tat es manchmal, dass dies ständige, absichtliche Taktiken des Verteidigungsministeriums waren, um einen gewählten Präsidenten zu untergraben, war falsch und unfair.“

Trump hat auf das Buch, wie auf alle kritischen Bücher, die von ehemaligen Insidern geschrieben wurden, reagiert, indem er es als reine Fiktion abgetan hat.

Vor dem Auftritt von Esper auf 60 Minutenübermittelte Trump CBS eine schriftliche Antwort, in der er Esper als „schwach und völlig wirkungslos“ bezeichnete und hinzufügte: „Deshalb musste ich das Militär leiten.“

„Esper war ein Steifer, der unbedingt seinen Job nicht verlieren wollte“, schrieb Trump. „Er würde alles tun, was ich wollte, deshalb habe ich ihn ‚Yesper’ genannt. Er war ein Leichtgewicht und Aushängeschild.“

„Ich lernte schnell, dass ‚schwach’ das Lieblingswort des Präsidenten war, wenn er Gegner oder Gegner beschrieb, ob in den Vereinigten Staaten oder im Ausland. Es stand in scharfem Kontrast zu ‚stark’, wie er sich selbst sah und wie er wollte, dass andere ihn sehen“, schreibt Esper gegen Ende seines Buches.

„Trudeau, Merkel und die frühere britische Premierministerin Theresa May waren in der Kategorie ‚schwach‘. Der russische Präsident Wladimir Putin, der chinesische Präsident Xi Jinping und der türkische Präsident Recep Tayyip Erdogan waren alle in der anderen Spalte.“

Esper wird oft gefragt, warum er nicht einfach gekündigt hat, wenn er Trump doch so heftig widersprach.

Er sagt, er habe sich das in längeren Perioden der Seelensuche gefragt, aber es sei immer auf eine Frage hinausgelaufen.

„Wenn ich meine Position aufgeben würde, wen würde der Präsident hinter mir einsetzen, und was würde er dann tun? Würden sie diese verrückten Ideen umsetzen?“

Jamie McIntyre ist der Washington Prüfer leitender Autor für Verteidigung und nationale Sicherheit. Sein morgendlicher Newsletter „Jamie McIntyre’s Daily on Defense“ ist kostenlos und per E-Mail-Abonnement unter dailyondefense.com erhältlich.

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