Marcus Jones hat echtes Slot-Receiver-Potenzial für die Patriots: „Er ist so gut“

Man kann mit Sicherheit sagen, dass Dana Holgorsen die Position des Wide Receivers kennt.

Er spielte in den 1990er Jahren Receiver bei Iowa Wesleyan, trainierte diese Stelle dann bei Valdosta State und Texas Tech, bevor er Offensivkoordinator und Cheftrainer einiger der explosivsten Straftaten im College-Football wurde.

Wenn er über diese Position spricht – und insbesondere über den Slot-Receiver-Spot –, lohnt es sich, aufmerksam zu sein. Holgorsen, jetzt Cheftrainer an der University of Houston, machte seinem stellvertretenden Cheftrainer und Defensivkoordinator Doug Belk einen Slot-Receiver-Kommentar, den Belk nicht vergaß.

Einer der Gründe, warum der Kommentar Anklang fand, war, dass es um einen von Belks Jungs ging. Auf der defensiven Seite. Dieser Spieler, sagte Holgorsen zu Belk, hatte besondere Fähigkeiten.

Der Name des Spielers? Marcus Jones, ein Cornerback und Rückkehrer, den die Patriots kürzlich in der dritten Runde des NFL Draft ausgewählt haben.

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“[Holgorsen] hat ein paar Patriots-Legenden trainiert“, sagte Belk diese Woche dem „Next Pats“-Podcast. „Er trainierte (Wes) Welker und (Danny) Amendola. Er denkt, wenn Marcus offensiv spielte, waren seine Fähigkeiten genauso gut oder besser als die dieser Jungs, was das Ein- und Ausbrechen, die Schnelligkeit, die Hand-Auge-Koordination und das Wissen, wie man seinen Körper als Angriffswaffe einsetzt, angeht.

„Wenn Marcus für unsere Verteidigung nicht so wertvoll wäre wie er, hätte er wahrscheinlich noch mehr offensive Schnappschüsse gemacht. Aber wir wollten seinen Körper während der gesamten Saison managen. Er wollte eigentlich mehr Offensive spielen als wir ihn.“

Belk hat eine besondere Verbindung zu Jones. Er rekrutierte Jones, um in Alabama zu spielen, als Belk unter Nick Saban arbeitete. Jones spielte schließlich bei Troy, aber als Belk 2019 zu Holgorsen nach Houston kam und Jones einen Wechsel anstrebte, legte Belk Wert darauf, Jones an Bord zu holen. In den letzten beiden Spielzeiten war Jones einer der besten Spieler von Houston und einer der produktivsten Verteidiger des Landes.

In Alabama arbeitete Belk mit Erstrunden-Picks wie Steelers Safety Minkah Fitzpatrick und Ravens Corner Marlon Humphrey sowie Patriots Second-Rounder Cyrus Jones. In der Valdosta State trainierte Belk den ehemaligen Patriots-Corner Kenny Moore, der sich zu einem Pro Bowl-Slot-Verteidiger für die Colts entwickelt hat.

Obwohl er große NFL-Talente aus nächster Nähe gesehen hat, wird Belk Ihnen sagen, dass Jones der hartnäckigste Cover-Man ist, den er trainiert hat. Die einzige “Schwäche” seines Spiels, sagt Belk? Sein Rahmen, der bei 5-Fuß-8 und 175 Pfund eincheckt.

Er trainierte (Wes) Welker und (Danny) Amendola. Er denkt, wenn Marcus offensiv spielen würde, wären seine Fähigkeiten genauso gut oder besser als die dieser Jungs.

Doug Belk über Marcus Jones’ College-Coach Dana Holgorsen

Jones gewann letztes Jahr den Paul Hornung Award als vielseitigster Spieler der Nation, indem er fünf Pässe knackte und 13 weitere brach. Er war wohl auch der beste Returner des Landes und erzielte 14,4 Yards pro Punt Return. Er hatte zwei Punts für Touchdowns und zwei Kickoff-Ergebnisse.

Laut Athlon, Adoree Jackson (2016) von USC ist die einzige andere College-Football-Spielerin in den letzten zwei Jahrzehnten, die in einer Saison zwei oder mehr Kick-Returns für Touchdowns, zwei oder mehr Punt-Returns für Touchdowns, vier Picks und einen offensiven Touchdown hatte. Jones fing letztes Jahr 10 Pässe für 109 Yards und einen Touchdown für die Cougars.

Selbst bei seiner Größe sehen Jones ‘Körperlichkeit und Ballfähigkeiten so aus, als würden sie in Verteidigungs- und Spezialteams auf NFL-Ebene spielen. Der langjährige Analyst von NFL Films, Greg Cosell, verglich ihn mit dem All-Pro-Verteidiger Tyrann Mathieu. Was Jones der Offensive der Patriots hinzufügen könnte, macht seine Auswahl jedoch noch faszinierender.


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Die Patrioten haben seit einiger Zeit keinen Low-Cut-Slot-Man mehr in ihrer Offense. Jakobi Meyers war für sie ein produktiver Innenempfänger, aber er ist ein anderer Spielertyp als Troy Brown, Welker, Amendola oder Co Julian Edelmann.

Wenn Jones auf der offensiven Seite eingesetzt wird – und wir wissen, dass Bill Belichick nicht zögern wird, einen Spieler von einer Seite des Balls auf die andere zu drehen – könnte er einen explosiven und zwielichtigen Spielmacher bieten McJones im kurz- bis mittelschweren Bereich des Feldes. Selbst als Gadget-Option könnte Jones’ lange Geschwindigkeit und Yards-after-Catch-Fähigkeit den Patriots einen Funken in die Offensive bringen.

„In Paketen, glaube ich [he could be used as a receiver]“, sagte Belk. „Ich weiß nicht, ob er in der Offensive nicht so gut ist wie in der Defensive. Denn wenn man ihm zusieht, wie er den Ball in der Abwehr fängt oder wenn er den Ball bei einem Punt-Return oder einem Kick-Return berührt, muss man fast die Luft anhalten.

„Er ist so gut mit dem Ball in der Hand. Er ist sogar noch schwerer zu bekämpfen als die meisten Offensivspieler, gegen die wir wöchentlich spielen, basierend auf seinen Richtungswechseln, seinem Gleichgewicht und seiner Körperbeherrschung. Es gibt normalerweise keinen einzigen Kerl, der ihn jemals angreift.“

Jones erholt sich von Schulterverletzungen, die ihn daran gehindert haben, vor dem Entwurf zu trainieren, aber es wird erwartet, dass er für das Patriots-Trainingslager bereit ist. Er wurde als Eck- und Rückkehrer gescoutet, aber es wird faszinierend sein zu sehen, ob er diesen Sommer in Foxboro irgendwelche Wiederholungen auf der offensiven Seite sieht, was darauf hindeutet, dass die Patriots sich im Frühjahr eine potenzielle Slot-Option ausgedacht haben, ohne dass es jemand wirklich merkte .

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