Mark Magsayo kann das nächste Gesicht des philippinischen Boxens sein, wenn er Rey Vargas schlägt

HOLLYWOOD – Als Manny Pacquiao seine legendäre Karriere mit einer Niederlage gegen Yordenis Ugas beendete, glänzte Schützling Mark Magsayo mit einem brutalen Knockout-Sieg gegen Julio Ceja auf der Undercard seines Idols.

Pacquiao hat sich im September offiziell vom Boxen zurückgezogen, und obwohl es nie wieder einen Pacquiao geben wird, gibt es eine Chance für einen Landsmann, der neue Fahnenträger für das philippinische Boxen zu werden.

Nonito Donaire wurde im Juni in zwei Runden von Naoya Inoue zerstört, und der fast 40-Jährige wird aufgefordert, sich zurückzuziehen. Donnie Nietes, 40, wird am 13. Juli gegen Kazuto Ioka um den Titel im Superfliegengewicht kämpfen, aber seine besten Tage liegen hinter ihm. Die über fünfjährige Amtszeit von Jerwin Ancajas als Weltmeister endete im Februar.

Jayson Mama erlitt seine erste Karriereniederlage bei einer WM-Chance gegen Sunny Edwards im Dezember. John Riel Casimero wurde des sexuellen Missbrauchs beschuldigt und im Mai sein WBO-Titel im Bantamgewicht aberkannt, nachdem er zweimal in geplanten Kämpfen nicht gekämpft hatte.

Obwohl Rene Cuarto derzeit als Titelverteidiger im Strohgewicht gilt, ist der philippinische Kämpfer, der das Zeug zum nächsten Top-Kämpfer des Landes zu haben scheint, Magsayo.

Der 27-jährige Magsayo (24-0, 16 KOs) ist der WBC-Champion im Federgewicht, ein Titel, den er sich verdient hat, nachdem er Gary Russell Jr. im Januar besiegt hatte. Magsayo wird von Pacquiao befördert, und der Schüler wird versuchen, sein Versprechen und Potenzial weiter unter Beweis zu stellen, wenn er seinen Titel am Samstag zum ersten Mal gegen den ehemaligen Weltmeister und obligatorischen Herausforderer Rey Vargas (35-0, 22 KOs) verteidigt.

Magsayos harter Test findet im Alamodome in San Antonio statt, dem gleichen Ort, an dem Pacquiao 2003 mit einem atemberaubenden Sieg im Nachspiel gegen Marco Antonio Barrera seinen Durchbruch feierte.

Im Fernsehen auf den Philippinen war an diesem Abend ein achtjähriger Magsayo zu sehen, der sich unmittelbar nach dem Kampf entschied, eine professionelle Boxkarriere einzuschlagen.

Magsayo setzte seine Ziele fort und trainierte und kämpfte sogar an der Seite von Pacquiao, der 1995 sein Profidebüt gab – sechs Monate bevor Magsayo geboren wurde.

„Es ist eine Ehre, den gleichen Weg wie Manny Pacquiao zu gehen“, sagte Magsayo ESPN in einem Interview nach einem kürzlichen Training im Griffith Park.

“Mein Traum wurde wahr, als ich den WM-Titel gewann”, sagte er. “Ich bin jetzt als Weltmeister noch motivierter. Mein neues Ziel ist es, ein vereinter Champion zu werden. Ich weiß, dass ich härter arbeiten muss, um mich zu verbessern.”

Kurz nachdem Russells siebenjähriger Titellauf beendet war, flogen Magsayo, seine Frau Frances und Sean Gibbons, Präsident von Pacquiaos MP Promotions, nach Makati City, um Pacquiao in seinem Haus zu besuchen.

Während der 23-tägigen Reise auf die Philippinen entdeckte der in Bohol gezüchtete Magsayo, dass er sich zu einem Star entwickelt hatte.

„Wohin wir auch gingen, alles hörte auf“, sagte Frances. „Kinder rannten auf ihn zu und baten um Fotos. Es war nicht normal für ihn, aber er freut sich, dass die Leute ihn herzlich empfangen und stolz sind.“

“Es gibt ein bisschen Druck, wenn sie so zu mir aufschauen”, gab Magsayo zu. „Ich bin stolz darauf, meinem Land Ehre zu erweisen. Ich bin so glücklich, dass sie mich unterstützen. Ich muss mir im Boxen einen Namen machen und werde bei jedem Kampf und jeder Gelegenheit mein Bestes geben.“

Pacquiao erklärte während des Treffens, wie stolz er sei, und bekräftigte, dass harte Arbeit Magsayo in neue Stratosphären bringen würde. Die Gruppe sah sich auch das Kampfband auf Vargas an.

“Ich war so glücklich, dass er sich Zeit genommen hat, um mit mir zu sprechen”, sagte Magsayo. „Es war surreal. Er sagte mir, der Schlüssel zum Sieg über Vargas sei, an Beinarbeit und Kopfbewegung zu arbeiten, demütig zu bleiben und zu beten. Ich glaube an Gott und ich glaube an Manny Pacquiao.“

Magsayo versucht, dieselbe Formel nachzuahmen, die Pacquiao zu einem Generationenkämpfer gemacht hat. Er trainiert im Wild Card Boxing Gym mit Hall of Fame-Trainer Freddie Roach, der Pacquiao zwei Jahrzehnte lang in die Enge getrieben hat. Seine Karriere wird von Pacquiaos langjährigem Handler Gibbons geprägt. Er macht sogar die gleichen Workouts, die Pacquiao in den Hügeln von Hollywood berühmt gemacht hat.

Von gleicher Wichtigkeit: Um ein Fanfavorit und unverzichtbares Gut zu werden, tritt Magsayo in Pacquiaos Fußstapfen und nimmt es mit allen Ankömmlingen jeder Größe auf.

Vargas ist ein körperlich imposanter mexikanischer Schläger, der gegenüber Magsayo einen Vorteil von fast fünf Zoll Körpergröße und drei Zoll Reichweite haben wird. Der 31-jährige Vargas war ein Champion im Super-Bantamgewicht und verteidigte seinen Titel fünf Mal, aber er hat seit Juli 2019 nur einmal gekämpft – ein 10-Runden-Entscheidungssieg gegen Leonardo Baez im November.

„Die jüngsten Aktivitäten werden ein großer Schlüssel in diesem Kampf sein, und Mark ist gerissener als gerissen“, sagte Gibbons. „Marks Verhalten und Arbeitsmoral haben sich nicht geändert und er ist jetzt entschlossener als damals, als er Russell besiegte. Der Erfolg ist ihm nicht zu Kopf gestiegen.“

Gibbons nutzte eine Gruppe von Sparringspartnern mit Juan Carlos Burgos, Eduardo Baez, Bryan Chevalier und Dominique Crowder, um Vargas’ robusten Stil nachzuahmen.

Zu Magsayos Team gehören auch Marvin Somodio, Schüler von Roach und ebenfalls philippinischer Co-Trainer, Jeaneth Aro, Diätassistentin und Ernährungsberaterin für die philippinischen Olympioniken, und Pedro Garcia, Kraft- und Konditionstrainer. Frances ist das Schlüsselrad hinter den Kulissen und spielt die hybride Rolle von Ehefrau, Managerin und Problemlöserin.

Roach stellt sich vor, dass Magsayo aus nächster Nähe kämpft und Kombinationen entfesselt, um den Sieg gegen Vargas zu erzielen.

“Die Reise hat viel Spaß gemacht”, sagte Roach. „Er ist ein großartiger Arbeiter und trainiert sehr hart. Mark verbessert sich die ganze Zeit, wird stärker und schlägt härter zu. Er trainiert den Körper besser. Er hört mir ziemlich gut zu weiß genau, was das bedeutet. Vargas hat nicht viele Schwächen, aber wenn wir den Körper zerlegen und die Beine wegnehmen, wird Vargas fallen.“

Magsayo hat es jedoch nicht glatt aussehen lassen und zeigt jedes Mal, wenn er aufsteigt, einige Falten in seinem Spiel.

“Wir haben in den letzten beiden Kämpfen herausgefunden, dass Mark das Zeug zum Weltmeister hat”, sagte Gibbons.

Gegen Ceja wurde Magsayo auf dem Weg zu einer Entscheidungsniederlage fallen gelassen, als er zurückprallte und in der 10. Runde einen bemerkenswerten Knockout erzielte.

Im Russell-Kampf erlitt Russell in der vierten Runde eine Schulterverletzung und landete 150 zu 69. Dennoch gelang es Magsayo, sich durch Mehrheitsentscheidung mit Ergebnissen von 115-113, 115-113 und 114-114 an den Karten der Richter vorbeizuschleichen .

Sollte Magsayo an Vargas vorbeikommen, plant Gibbons, Magsayo später in diesem Jahr gegen den Vier-Divisionen-Champion Leo Santa Cruz antreten zu lassen.

Magsayo versteht die Größenordnung des bevorstehenden Matchups.

„Ich muss diesen Kampf gegen Vargas gewinnen“, sagte er.

Wenn Magsayo Russell, Vargas und Santa Cruz im Jahr 2022 schlagen kann, wird er sicherlich ein Spitzenreiter für den Kämpfer des Jahres sein – eine Ehre, die die BWAA Pacquiao dreimal verliehen hat.

Magsayo glaubt, dass sein Breakout-Jahr ihn noch weiter bringen wird und sich sein Ticket in die Hall of Fame schnappen wird, sollte er das Trio schlagen.

“Der Titelgewinn macht einen Kämpfer fürs Leben weder beruflich noch finanziell”, sagte Gibbons. „Er verdient gerade solides Geld, aber das nächste [potentially against Santa Cruz] könnte lebensverändernd sein. Dann kann er anfangen, den amerikanischen Traum zu leben.”

Magsayo wurde bereits ein Darlehen genehmigt, und er möchte sein Einkommen verwenden, um die Wohnung in Hollywood, die er mietet, aufzugeben und ein Haus in Los Angeles zu kaufen, genau wie er es auf den Philippinen getan hat.

Er hält bereits den Titel des Weltmeisters. Ein unbezahlbarer und prestigeträchtiger Titel, der einst Pacquiao gehörte, könnte auch verdient werden, wenn die Siege weitergehen.

„Ich denke, er ist das nächste Gesicht des philippinischen Boxens“, sagte Roach.

Gibbons verdoppelte sich auf die Aussage.

„Er ist wie Manny Pacquiao – bodenständig, bescheiden und ein Mann des Volkes“, sagte er. „Es ist sein Schicksal – Pacquiao hat die Fackel an Mark weitergegeben. Ich glaube wirklich fest daran. Wenn er Vargas schlägt, wird er absolut das neue Gesicht des philippinischen Boxens.“

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