Medizinische Scans sind die jüngsten Opfer des Zusammenbruchs der chinesischen Lieferkette

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Ärzte in den Vereinigten Staaten priorisieren nur die kritischsten Patienten und Krankenhäuser rationieren die Versorgung mit einem lebenswichtigen Medikament nach a Covid Ausgangssperre in China vorübergehend eine Fabrik von GE Healthcare geschlossen, die eine lebenswichtige Quelle für einen Schlüsselbestandteil in der medizinischen Bildgebung ist.

Die Schließung der Anlage in Shanghai im April stoppte die Produktion von Kontrastmitteln, einer Jodlösung, die medizinisches Personal in Blutgefäße injiziert, damit ein Gerät wie ein CT-Scanner oder ein Fluoroskop in den Körper sehen kann. Kontrastmittel, auch bekannt als Farbstoffe, werden praktisch stündlich in Krankenhäusern im ganzen Land verwendet, um arterielle Blockaden um das Herz herum zu messen, die Platzierung von Stents in Katheterlaboren zu steuern, Schlaganfälle zu diagnostizieren und zu behandeln und vieles mehr. Onkologen verwenden Kontrastmittel, um Krebstumore zu überwachen.

Aber da die Kontrastmittelvorräte aufgrund der Produktionsschließung auf der ganzen Welt schwinden – Teil der strengen chinesischen Covid-Politik, die die Arbeiter zu Hause hielt und Fabrikschließungen erzwang – sind Ärzte in vielen US-Gesundheitssystemen in Bedrängnis geraten. Sie priorisieren die am schwersten erkrankten Patienten und verschieben mehr Routinetests für diejenigen, die sicher warten können, bis die Kontrastvorräte wieder aufgefüllt sind.

GE Healthcare teilte Krankenhausbeamten mit, dass die Kapazität des Werks diese Woche bei 25 Prozent lag und dass erwartet wird, dass die Lieferungen bis Ende Juni wieder normal fließen werden. Es hat die Produktion in ein Werk in Irland verlagert und fliegt Lieferungen in die Vereinigten Staaten, um die Lieferung zu beschleunigen.

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Aber die nächsten sechs bis acht Wochen zu überstehen, könnte für die lokalen Gesundheitssysteme schwierig sein, die unter dem plötzlichen Versorgungsengpass leiden. Verschiebungsbenachrichtigungen für Nicht-Notfalltermine gehen bereits an die Patienten.

„Wir haben ungefähr fünf Tage zur Verfügung“, sagte Peter Cohn, ein Kardiologe am Charlton Memorial Hospital von Southcoast Health in Fall River, Massachusetts, wo er sagte, dass 10 bis 15 routinemäßige Herzscans diese Woche verschoben werden mussten. „Es ist eine Krise, die ich als Kliniker noch nie hatte, mit der ich mich in meiner gesamten Karriere nicht auseinandersetzen musste.“

Als regionales Herzversorgungszentrum bearbeitet Charleton Memorial Überweisungen aus einem Gebiet zwischen Rhode Island und Cape Cod. Das Personal der Kardiologie priorisiert Herzinfarkte und bittet Patienten mit leichten Brustschmerzen oder anderen nicht notfallbedingten Anzeichen von Problemen zu warten, sagte Cohn. Er sagte, die Patienten hätten Verständnis gehabt – wie während der gesamten Pandemie.

„Das liegt völlig außerhalb unserer Kontrolle“, sagte Cohn. „Darüber haben wir keine Kontrolle.“

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Das San Francisco Medical Center der University of California verzögerte auch einige Fälle, die keine Notfälle waren, weniger als 5 Prozent der bisher geplanten Termine. Es hat auch damit begonnen, Ärzte, die CT-Scans für Patienten anordnen, zu bitten, diese als dringend oder mit geringer Priorität einzustufen. Die Einrichtung mit 782 Betten dient nicht nur San Francisco, sondern zieht auch Patienten aus ganz Kalifornien und der ganzen Welt für eine fortschrittliche Versorgung an. Es injiziert Kontrastmittel bei Patienten für alle Erkrankungen etwa 150 Mal pro Tag, sagte Christopher Hess, Professor und Vorsitzender der Abteilung für Radiologie und biomedizinische Bildgebung des medizinischen Zentrums.

„Es ist absolut notwendig für das Management der Patientenversorgung. So viele Behandlungsentscheidungen hängen von der Bildgebung ab“, sagte Hess. „Wenn bildgebende Dienste niesen, dann bekommt das ganze Gesundheitssystem die Grippe.“

Hess nahm diese Woche an einer Radiologiekonferenz in London teil, wo europäische Kollegen ihm sagten, ihre Systeme seien weniger abhängig von den Produkten von GE und erwarteten nicht, dass die Störungen so weitreichend sein würden wie in den Vereinigten Staaten.

Die Greater New York Hospital Association veröffentlichte am Sonntag eine Mitteilung für ihre Mitglieder, wonach die Kontrastmittelversorgung von GE für sechs bis acht Wochen um 80 Prozent reduziert werden würde, aber GE Healthcare bestätigte diese Zahl nicht und sagte, dass die in den Medien gemeldeten prozentualen Kürzungen nicht erfolgt seien präzise.

Die Störung, die sich in den letzten zwei Wochen zu entfalten begann, zeigt einmal mehr, wie anfällig für eine globale Gesundheitskrise schlecht diversifizierte Lieferketten in Übersee sind. Engpässe haben das US-Gesundheitssystem in den vergangenen zwei Jahren immer wieder lahmgelegt.

Gesundheitspersonal kämpfte unter Mangel an N95-Masken und andere persönliche Schutzausrüstung AusrüstungSie, Fansund Beruhigungsmittel und andere Drogen. Mangel an Rohstoffen und Produktionsanlagen behindert Impfstoffproduktion. Unterdessen setzten Krankenhäuser elektive Eingriffe wie Kniegelenkersatz zunächst vorübergehend aus Borderline-Infektionen und dann, später in der Pandemie, als Reaktion auf Personalmangel, der sie dazu zwang Betten schließen.

Die Versorgungskrise für Kontrastmittel hat eine Wendung. Es ist nicht wegen eines Anstiegs der Nachfrage von der Coronavirus. Diesmal sind nicht-covid-Patienten wegen eines Ausbruchs auf der anderen Seite der Welt betroffen.

„Es geht nicht um Angebot und Nachfrage. Es ist eine Situation, über die wir keine Kontrolle hatten. Dies zeigt weiter die Zerbrechlichkeit der Lieferkette, bei der eine Unterbrechung der Produktion von einigen Wochen zu einer Unterbrechung der Patientenversorgung von mehreren Monaten führt“, sagte Soumi Saha, Vizepräsident für Interessenvertretung bei Premier, einem großen Einkäufer einer medizinischen Gruppe.

Der Umsatz von GE Healthcare beträgt ca ein Drittel des globalen Marktes für Kontrastmittel, aber seine Dominanz ist in den Vereinigten Staaten sogar noch größer, so Ärzte, die von der Washington Post befragt wurden. Das Unternehmen veröffentlicht keine Informationen über Marktanteile.

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Millionen von Patienten weltweit könnten im kommenden Monat aufgrund des Mangels verschobene Tests erleben, sagte Matt Davenport, Professor für Radiologie an der Universität von Michigan und stellvertretender Vorsitzender der Kommission für Qualität und Sicherheit des American College of Radiology. Er sagte, dass in den Vereinigten Staaten jährlich etwa 50 Millionen Scans mit Kontrastmitteln – oder fast 1 Million pro Woche – durchgeführt werden.

Krankenhäuser verlassen sich nicht nur auf eine begrenzte Anzahl ausländischer Fabriken, sondern verhandeln auch Rabatte, indem sie sich verpflichten, fast ihre gesamte Versorgung von einem einzigen Anbieter zu beziehen.

„Es ist ein Alles-in-einem-Korb-Problem, bei dem sich die Lieferkette auf eine Stadt und ein Land konzentriert und die Gesundheitssysteme Verträge mit bevorzugten Anbietern abschließen“, sagte Davenport. „Dies bedeutet, dass die überwiegende Mehrheit der verwendeten Kontrastmittel von einem einzigen Anbieter stammt. Wenn dieser Anbieter nicht verfügbar ist, können sie diesen Kontrast nirgendwo finden.“

Krankenhausapotheker, die sich auf Kontrastmittel von GE Healthcare verlassen, arbeiten an den Telefonen und suchen nach Vorräten. Andere globale Gesundheitsunternehmen stellen Kontrastmittel her – Bracco, Bayer und Guerbet – aber diese Unternehmen stellen sicher, dass bestehende Krankenhausverträge erfüllt werden, und haben keine großen Mengen übrig. In der Zwischenzeit, sagte Davenport, „müssen Ärzte schwierige Entscheidungen darüber treffen, was verschoben werden soll“.

GE Healthcare informierte die Krankenhäuser in einem Schreiben vom 19. April über die erwarteten Engpässe. In dem Schreiben heißt es: „Wir erwarten eine Versorgungsentlastung bis Juni 2022.“ Die Food and Drug Administration hat zwei ihrer Marken-Kontrastmittel – Omnipaque und Visipaque – als Mangelware aufgeführt.

Ein Top-Manager von GE Healthcare, Marco Campione, General Manager für pharmazeutische Diagnostik, teilte Krankenhausbeamten am Dienstag in einer von Premier organisierten Telefonkonferenz mit, dass die Anlage in Shanghai seit dieser Woche wieder zu 25 Prozent ausgelastet sei, sagten Führungskräfte von Premier. Es gab 700 Teilnehmer an der Telefonkonferenz.

GE Healthcare sagte diese Woche als Antwort auf Fragen, dass es mehr Produktion in ein Werk in Cork, Irland, verlagert und damit begonnen hat, Kisten mit Fläschchen per Luftfracht in die Vereinigten Staaten zu schicken, um die Lieferungen zu beschleunigen. Es wird erwartet, dass Shanghai bis Ende dieser Woche zu 50 Prozent betriebsbereit sein wird.

„Nachdem wir unsere Produktionsstätte in Shanghai aufgrund lokaler Covid-Richtlinien für mehrere Wochen schließen mussten, konnten wir unsere anderen globalen Werke wiedereröffnen und nutzen, wo immer wir können. Wir arbeiten daran, die volle Kapazität wiederzuerlangen, sobald die örtlichen Behörden dies zulassen“, sagte das Unternehmen am Dienstag in einer per E-Mail gesendeten Erklärung. Es nannte das Ausmaß und die Geschwindigkeit der Abriegelung in Shanghai beispiellos.

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