Meereisexperte deckte die Auswirkungen des Klimawandels in der Arktis auf

David Barber untersucht 2019 eine Objektträgerprobe eines Eisbohrkerns aus dem grönländischen Eisschild.Mit freundlicher Genehmigung der Familie

Der Geograph David Barber, ein internationaler Experte für die Dynamik des Meereises, dokumentierte die erheblichen Auswirkungen des Klimawandels auf arktisches Eis und Schnee. Er trug auch dazu bei, eine internationale Gemeinschaft von Arktisforschern aufzubauen, die an Großprojekten zusammenarbeiteten – Bemühungen, die das Profil kanadischer Akademiker und der Universität von Manitoba stärkten.

Neben der Veröffentlichung von mehr als 300 begutachteten Artikeln wurde er zu einem hochkarätigen Wissenschaftskommunikator, der der Öffentlichkeit mitteilte, wie wichtig die Eisveränderung in der Arktis ist.

„Er erkannte, dass es nicht ausreichte, wissenschaftliche Arbeiten zu veröffentlichen und darauf zu warten, dass die Ergebnisse den Politikern zu Ohren kamen. Er hat den Sprung gewagt, den viele nicht wollen – um die Wissenschaft bekannt zu machen und zu versuchen, sie der Öffentlichkeit und ihren Auswirkungen auf den Norden besser verständlich zu machen“, sagt Martin Fortier, Arktisforscher an der Laval University.

„Er hatte einen enormen Einfluss“, sagt Dr. Fortier über Dr. Barber und seine Forschung und seine Fähigkeit, dies zu kommunizieren.

Er war ein praktischer Forscher, der eifrig neue Technologien ausprobierte und mit Sensorgeräten im Norden wichtige Daten sammelte.

Mit seinem struppigen Haar und Bart und den allgegenwärtigen Birkenstocks, die immer mit Socken getragen werden, wurde der große und stämmige Dr. Barber von Kollegen als „Techno-Hippie“ bezeichnet.

Während der Feldarbeit konnte er so gut wie alles reparieren und aufrüsten. Sein Vater war Pilot und Dr. Barber unternahm seinen ersten Alleinflug im Alter von 13 Jahren, so sein Sohn Jeremy. Während er in der Arktis forschte, sammelte er Daten mit einem angetriebenen Gleitschirm, der mit der neuesten Ausrüstung ausgestattet war.

Seine Feldforschung entdeckte viele ernüchternde Phänomene, wie zum Beispiel die Tatsache, dass ein Teil des immer gefrorenen Meereises der Arktis, das an der Oberfläche fest und kalt erschien, tatsächlich „morsches Eis“ war, das porös und zerbrechlich war. Viele seiner meistzitierten Studien zeigen, wie sich das Vorhandensein von Meereis auf die arktischen Nahrungsketten auswirkt.

Herr Barber hat die erheblichen Auswirkungen des Klimawandels auf arktisches Eis und Schnee dokumentiert.Mit freundlicher Genehmigung der Familie

Dr. Barber trug auch zu einem schockierenden Arktischen Rat 2017 bei Prüfberichtdie davon ausgehen, dass der Arktische Ozean bereits in den 2030er Jahren im Sommer weitgehend frei von Meereis sein wird.

Wenn es draußen in der Natur gefährlich wurde, wusste Dr. Barber immer, was zu tun war.

„Er gab einem das Gefühl, immer die Kontrolle zu haben“, sagt Dr. Fortier. Er lernte Dr. Barber 1994 zum ersten Mal kennen, als sie sich ein Forschungscamp teilten. Sie gerieten in einen Schneesturm und mussten mit Schneemobilen zurück zur Basis navigieren.

„Ich hatte volles Vertrauen in ihn, obwohl ich ihn nicht wirklich kannte“, sagt Dr. Fortier, der Dr. Barbers kühlem Kopf und seinem Wissen zuschreibt, dass er ihnen geholfen hat, langsam aber sicher nach Hause zu kommen.

„Allein die Arbeit mit ihm vor Ort war eine Quelle der Freude“, erinnert sich Jody Deming, Professorin für Ozeanographie an der University of Washington. „Dave war jemand, der sich wohl in seiner Haut fühlte. Er war authentisch. Er wusste, wer er war, und er beruhigte dich.“

Einmal brachte er Dr. Deming bei, wie man eine Schneeprobe nimmt, indem er eine Schneegrube gräbt – ein überraschend herausforderndes Unterfangen.

„Er stand nur geduldig mit einem breiten Grinsen im Gesicht da und zeigte mir dann, wie man das Werkzeug in die Schneewand schiebt, die ich gemacht hatte. Und lachte mit mir, weil ich es versauen würde“, sagt Dr. Deming, der sich bald mit dieser Aufgabe auskennt.

Dr. Barber arbeitete eng mit dem angesehenen Ozeanographen Louis Fortier von der Laval University zusammen – der gestorben im Jahr 2020 – und Dr. Deming zum Aufbau internationaler Kooperationen, die an großen Forschungsprojekten arbeiteten. Das enthielt Arktisches Netzein Netzwerk von Exzellenzzentren, die Canadian Arctic Shelf Exchange Study und der Hudson Bay-Systemstudieeine Zusammenarbeit zwischen der University of Manitoba und Manitoba Hydro.

Er half bei der Organisation großer arktischer Forschungsinfrastrukturprojekte, einschließlich der Churchill Marine Observatorium und der CCGS Amundsen, ein ehemaliger Eisbrecher der Küstenwache, der immer noch als Forschungsschiff genutzt wird. (Es hat in den letzten zwei Jahrzehnten Forscher aus allen kanadischen Provinzen und mehr als 20 Ländern beherbergt.)

„Dave war allen anderen immer zwei Schritte voraus“, sagt Tim Papakyriakou, Professor am Department of Environment and Geography an der University of Manitoba, über Dr. Barbers Fähigkeit, riesige Projekte zu planen.

Er war der Hauptermittler in der Internationales Polarjahr – Zirkumpolare Flaw-Lead-Systemstudie, an dem 350 Forscher aus 27 Ländern teilnahmen, die sich mit Fehlerspuren befassten, bei denen es sich um Wasserwege zwischen Eisflecken handelt, die am Land befestigt sind, und solchen, die frei schwimmen. Die Amundsen überwinterten ab 2007 für 293 Tage in der Nähe von Cape Bathurst, um Daten zu sammeln, die die Auswirkungen der globalen Erwärmung zeigten.

„Dave las immer und er las nicht immer Erdkunde, sondern Bücher über Quantenphysik, Philosophie und alle Naturwissenschaften“, sagt Dr. Papakyriakou.

Er war seiner Zeit voraus, was die Anerkennung indigener Wissenswege anbelangt, und half bei der Organisation von Veranstaltungen an der Universität von Manitoba und im Rahmen des Studienprojekts zum Internationalen Polarjahr, an dem Inuit-Völker beteiligt waren.

Diese breitere Wissensbasis hat Dr. Barber möglicherweise geholfen, den Kontext seiner Arbeit zu erkennen. „Er konnte in allen Maßstäben arbeiten, von der sehr kleinen Skala der Schneekorngröße auf Meereis bis zu der sehr großen Skala und wie sich Eis über den gesamten Arktischen Ozean bewegt“, sagt Dr. Deming.

Dr. Barber veröffentlichte produktiv, führte Feldforschung durch, organisierte ehrgeizige Projekte und verbrachte Zeit mit seiner Familie und seinen Hobbys – er arbeitete unermüdlich und sah seinen Job nie als Arbeit an.

„Ich kann nicht glauben, dass ich dafür bezahlt werde“, sagte er einmal zu Dr. Papakyriakou.

Dr. Barbers Karriere und Leben wurden abgebrochen, nachdem er einen Herzstillstand erlitten hatte und am 15. April im Alter von 61 Jahren starb.

David George Barber wurde am 28. November 1960 in Dauphin, Man., als Sohn von Victor und June Barber geboren. Er war von den älteren Brüdern Sam, Jamie und Doug als Little Dave bekannt. Die Geschwister lernten alle fliegen und verbrachten Zeit in der Familienhütte am Waterhen River – damals eine Fly-in-Gemeinde – beim Jagen und Angeln.

„Er wuchs in einem sehr abenteuerlustigen Haushalt auf“, sagt Jeremy Barber.

Davids Vater Vic war fasziniert von der lokalen Geschichte und den Reisen der frühen Pelzhändler, also stellte er einige ihrer Reisen mit dem Kanu nach. Als Teenager unternahm David diese Reisen und lernte den Norden kennen, einschließlich der Hudson Bay.

In der High School drehte sich sein Leben um das Basketballteam, nicht um Hausaufgaben.

„Er war am weitesten von einem akademischen Start entfernt“, sagt Jeremy. „Er wäre beinahe aus dem Basketballteam geflogen, weil seine Mathe-Noten so schlecht waren.“

Er war jedoch erfolgreich genug, um seinen Abschluss zu machen und an der University of Manitoba an der Fakultät für Leibeserziehung und Erholungsstudien aufgenommen zu werden, wo er Humanphysiologie studierte. Dort lernte er die Studentin Lucette Robidoux kennen, die er 1986 heiratete.

Während seines Grundstudiums nahm er zwei Sommer lang eine Feldarbeit bei einem auf Fischerei spezialisierten Biologen an. „Er ist auf den Geschmack der Wissenschaft gekommen“, sagt Jeremy.

Er absolvierte einen Master am Natural Resources Institute der U of M, schloss dieses Programm 1987 ab und promovierte dann an der University of Waterloo in Geographie mit Schwerpunkt auf arktischer Klimatologie, die er 1992 abschloss.

Ein Jahr später zogen die Barbers mit zwei jungen Söhnen – Jeremy und Julien – zurück nach Manitoba, wo Dr. Barber eine Stelle als Assistenzprofessor an der U of M annahm. Tochter Jamie wurde nicht lange nach der Rückkehr der Familie geboren.

1994 gründete er das Center for Earth Observation Science, das als winzige Einrichtung begann, zu der er, ein Teilzeitmitarbeiter und zwei Doktoranden gehörten. (Jetzt beschäftigt es 148 Vollzeit- und 21 Hilfsforscher.)

Bis 1999 war Dr. Barber ordentlicher Professor und wurde 2002 zum Tier 2 Canada Research Chair ernannt. 2004 wurde er stellvertretender Forschungsdekan der Fakultät für Umwelt und 2008 zum Canada Research Chair Tier 1 in Arctic Systems Science, wo er tätig war diese Position bis zu seinem Tod.

Für seine Forschung und Fürsprache wurde er zum Fellow der Royal Canadian Geographical Society ernannt, die seine Leistungen auch mit einem Lifetime Achievement Award würdigte. Er wurde 2016 zum Offizier des Order of Canada ernannt und erhielt zahlreiche weitere Auszeichnungen.

Jeremy Barber, der seinen Vater mit neun Jahren auf einer Forschungsreise nach Nunavut begleitete, fragt sich immer noch, was sein Vater hinter den Kulissen tun musste, damit er mitkommen konnte. Er und seine Geschwister gingen häufig mit Dr. Barber ins Feld, ebenso wie Lucette. „Dafür habe ich ihn wirklich bewundert“, sagt sein Sohn. „Er hatte einen sehr technischen Job; es wäre nicht einfach gewesen, uns dabei zu haben. Aber er hatte ein Leben, in dem er all die Dinge nahm, die er liebte, und sie alle zusammenfügt.“

Lucette Barber selbst war an der Planung, Kommunikation und Öffentlichkeitsarbeit für das Center for Earth Observation Science und andere U of M-Projekte beteiligt.

Dr. Barber nahm regelmäßig Forschungs-Sabbaticals und seine Familie begleitete ihn unter anderem an Orte wie Pasadena (während er am NASA Jet Propulsion Laboratory arbeitete), Malawi, Indonesien und Norwegen.

In seiner Freizeit erkundete Dr. Barber mit seiner Familie oder Kollegen die Natur bei Waterhen, und in seinen späteren Jahren beschäftigte er sich ernsthaft mit der Tischlerei und baute eine Gästehütte und andere Dinge in seinem Haus.

„Es war dasselbe, was er bei der Arbeit gemacht hat“, sagt Jeremy. “Probleme lösen.”

Dr. Barber hinterlässt seine Frau, drei Kinder und zwei Enkelkinder.

Herr Barber hat dazu beigetragen, eine internationale Gemeinschaft von Arktisforschern aufzubauen, die an Großprojekten mitgearbeitet haben, darunter das Churchill Marine Observatory und das CCGS Amundsen, ein Forschungsschiff.Mit freundlicher Genehmigung der Familie

Halten Sie Ihre Meinung scharf und informiert. Holen Sie sich den Meinungs-Newsletter. Heute anmelden.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.