meinung | Eine Inflations-Verschwörungstheorie infiziert die Demokratische Partei

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Eine Verschwörungstheorie hat die Demokratische Partei, ihre progressive Basis, sogar das Weiße Haus infiziert. Es ist nicht ganz so selbstsabotierend wie die Pferdeentwurmungsmittel-Covid falsche Theorie, die letztes Jahr viele Republikaner erfasst hat, aber nichtsdestotrotz ziemlich schädlich ist.

Nennen Sie es „Greedflation“.

Die Theorie geht ungefähr so: Die Preise sind so stark gestiegen, weil die Unternehmen „gierig“ geworden sind und sich verschworen haben, „ihre Gewinne aufzufüllen“, „Gewinnmacher“ und „Preistreiber“ zu sein. Niemand hat es geschafft, „Gewinnsucht“ und „Preistreiberei“ genauer zu definieren als „die Preise mehr zu erhöhen, als mir lieb ist“.

Zum Beispiel ein Rechnung vorgestellt am Donnerstag von Democratic Sens. Elizabeth Warren (Mass.) und Tammy Baldwin (Wis.) und Rep. Jan Schakowsky (D-Ill.) verbietet „Preistreiberei“, die er als „skrupellos überhöhte“ Preisgestaltung definiert.

Was zählt denn als „skrupellos überhöhter“ Preis? TBD, aber es wird definitiv illegal sein.

Das Problem mit dieser Erzählung ist, dass sie nur eine pejorative Tautologie ist. Ja, die Preise steigen, weil die Unternehmen die Preise erhöhen. In Ordnung. Dies ist das wirtschaftliche Äquivalent zu der Aussage „Es regnet, weil Wasser vom Himmel fällt“. Brunnen, warum?

Warum sind Unternehmen, die schon immer „gierig“ (oder, wie man sagen könnte, „gewinnmaximierend“) waren, in der Lage, die Preise zu erhöhen? jetzt? Was hat sich zwischen Anfang 2020, wann geändert Unternehmensgewinne und Inflation stürzten ab, und heute, wo beide Kennzahlen „skrupellos“ steigen?

Die Antwort ist wichtig, weil sie bestimmt, was die Politik dagegen tun kann oder sollte.

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So erklären Ökonomen den jüngsten Anstieg der Inflation: Die Nachfrage ist stark, dank pandemiebedingter Einsparungen und expansiver Regierungspolitik (Konjunkturzahlungen, niedrige Zinsen usw.). In der Zwischenzeit bleibt das Angebot durch Covid-bedingte Störungen, Arbeitskräftemangel, andere unglückliche Schocks. Unternehmen können die Produktion nicht schnell genug hochfahren, um all das Zeug zu beschaffen, das die Verbraucher kaufen wollen, ob es sich bei diesem „Zeug“ um Öl, Möbel oder Eier handelt.

Die Verbraucher wollen all diese Dinge jedoch immer noch kaufen, und die Amerikaner haben insgesamt eine ungewöhnlich hohe Menge davon Bar auf die Hand. Sie sind also bereit, mehr zu zahlen. Das treibt die Preise nach oben.

Ein konkretes Beispiel: Im Jahr 2019 hat ein Autohändler, der die Preise um 10 Prozent erhöht hat, möglicherweise Kunden verloren und beobachtet, wie der Lagerbestand stillgelegt wurde. Heute kann dieser Händler die Preise um 20 Prozent erhöhen und hat immer noch Probleme, etwas auf Lager zu halten. Das liegt daran, dass Autos nach wie vor schwer zu bekommen sind und die Kunden bereit und in der Lage sind, einen Aufpreis für das zu zahlen, was verfügbar ist.

Die Lösung für den breiteren Preisanstieg besteht also darin, das Angebot zu erhöhen (z. B. mehr Arbeitskräfte in den Arbeitsmarkt zu bringen, Handelsbarrieren zu beseitigen, Ölbohrungen zu fördern); und/oder Eindämmen der Nachfrage (z. B. Anheben der Zinssätze).

„Angebot und Nachfrage“ ist nicht die bevorzugte Sichtweise der Gierflationisten auf die Inflation. Sie sagen, dass die Inflation von einem manichäischen Kampf zwischen großen Konzernen und ihren unschuldigen Opfern, den Kunden, angetrieben wird.

Unternehmen verschwören sich irgendwie, um die Inflation anzukurbeln, dieses Denken gilt, weil sie es als „Ausrede“zu”Viel Spaß.“ Egal, dass große Unternehmensgruppen tatsächlich gewesen sind falkenhaft Über Inflationda ein unvorhersehbares Preiswachstum die Planung erschweren kann (und die Aussicht auf eine Rezession erhöht).

Was ist also der angebliche Beweis dafür, dass Unternehmen für die Inflation sind? Die Greedflationisten – einschließlich Präsident Biden – sich darüber beschweren, dass Führungskräfte bei Gewinnaufrufen von Unternehmen damit prahlen, wie viel Geld sie verdienen. Das mag wie ein rauchender Colt klingen, wenn Sie noch nie einem Earnings Call zugehört haben, in dem Führungskräfte normalerweise damit prahlen, wie groß die Gewinne sind oder sein werden.

Die Greedflationisten argumentieren, dass etwas faul ist, weil die Unternehmen ihre höheren Kosten nicht einfach „weiterreichen“; ihre Gewinnmargen weiten sich ebenfalls aus. Aber das ist genau das, was Sie erwarten würden, wenn bündige Kunden sind mehr Zeug kaufen und bereit, alles zu bezahlen, was nötig ist, um zu bekommen, was sie wollen. Preise und Gewinne steigen.

Ich bin schon früher beschimpft worden, auch von hochrangigen Beratern des Weißen Hauses, weil ich in dieser Angelegenheit viel Aufhebens um die Demagogie der Demokraten gemacht habe. Was also, wenn Biden und demokratische Gesetzgeber über die Gier der Unternehmen herziehen wollen? Wen kümmert es, ob Biden danach fragt eine weitere unentgeltliche Untersuchung darauf, ob „illegal” Verhalten treibt die Gaspreise in die Höhe? Diese Art von populistischer Anti-Unternehmens-Rhetorik Umfragen Gut, man sagt. Es schadet nicht. Es ist nur billiges Gerede, damit die Demokraten zeigen können, dass sie etwas gegen die Inflation unternehmen.

Doch so ein vermeintlich billiges Gerede ist sehr teuer geworden.

Bestenfalls hat dieser Ansatz nichts zur Eindämmung der Inflation beigetragen. Schlimmer noch, es hat abgelenkt Demokraten davon ab, Maßnahmen zu ergreifen, die helfen könnten, weil dieses „Greedflation“-Narrativ sowohl politische Entscheidungsträger als auch die Öffentlichkeit davon überzeugt hat, die Ursachen des Problems falsch zu diagnostizieren.

Am schlimmsten ist, dass es die Demokraten ermutigt, eine Politik zu verfolgen, die aktiv schädlich sein könnte. Dazu gehört ein Vorschlag Steuer auf „Windfall“-Ölgewinnewas wahrscheinlich wäre reduzieren Ölförderung genau dann, wenn wir die Produktion steigern wollen. Oder ein massenhaftes Studentenschuldenjubiläum, das könnte Verbrauchernachfrage antreiben noch höher.

Es mag sich gut anfühlen, der unternehmensfeindlichen populistischen Linken rotes Fleisch vorzuwerfen. Rechtschaffene Wut über böse Geschäfte bringt viele Retweets ein. Aber es hat auch die Bemühungen der Demokraten behindert, die Inflation unter Kontrolle zu bringen – und damit ihre Aussichten auf eine Wiederwahl sabotiert.

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