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NASHVILLE – Wenn ich die neue Wiese erwähne, die ich bebaue, wo früher unser Vorgarten war, rollen meine erwachsenen Kinder mit den Augen. Das Wort „Wiese“ beschwört das mentale Bild eines sonnigen Feldes mit blühenden Wildblumen herauf, aber dieses hier ist noch in Arbeit. Ein Traum mehr als eine Wirklichkeit.

Die neue Wiese, auf der früher unser Vorgarten war, besteht hauptsächlich aus Weißklee, Vogelmiere und Gras, das ausgesät ist, obwohl es auch Flecken mit niedrig wachsenden Veilchen gibt, die ich liebe, und kriechendem Charlie, den ich nicht mag. (Eine invasive Art, Creeping Charlie, ist der Fluch des natürlichen Gartens.) Aber es gibt auch schon einige schöne Büschel von Berufkraut – kleine gänseblümchenartige Blüten auf kniehohen Stielen – die sehr den romantischen Feldern ähneln, an die das Wort erinnert “Wiese.” Bald gibt es auch andere Blumen. Vielleicht nicht in diesem Jahr, aber sicherlich im nächsten, und im Jahr danach werden es noch mehr sein.

Dies ist keine Glaubensbekundung, sondern eine Tatsache. Jedes Jahr lassen wir mehr Flecken unseres Gartens verwildern, und jedes Jahr erscheinen mehr Blumen in den unbeschnittenen Bereichen. Zuerst kam Kermesbeere und Butterkraut im Hinterhof, dann weiße Schlangenwurzel und Karolina-Elefantenfuß im Nebengarten. Letztes Jahr hatten wir zum ersten Mal Frostastern.

Mai ist Garten für Wildlife Month, nach Angaben der National Wildlife Federation, aber Gartenarbeit bedeutet nicht unbedingt Pflanzen. Es kann auch bedeuten, den freiwilligen Blumen ein dauerhaftes Zuhause zu geben. Denn wo es Wildblumen gibt, gibt es Insekten. Und wo es Insekten gibt, gibt es Vögel und Fledermäuse und Laubfrösche und viele andere Kreaturen, die auf das Protein angewiesen sind, das Insekten liefern.

Viele Öko-Gärtner betreiben diese Art der Wiederverwilderung, wie die Bewegung genannt wird, absichtlich, indem sie das Rasengras abtöten und die Invasionen ausrotten, bevor sie mit einheimischen Blumen und Gräsern neu bepflanzt werden. Es ist die Mikroversion groß angelegter Naturschutzbemühungen Ökosysteme wiederherzustellen, die biologische Vielfalt erhalten und die durch den Klimawandel verursachten Schäden mindern. Das vielleicht berühmteste Beispiel für Re-Wilding ist die Wiederansiedlung von Wölfen im Yellowstone-Nationalpark.

Mein eigenes Leben, ganz zu schweigen von mir selbst, ist nicht darauf ausgelegt, ein Rewilding-Projekt von der Empfängnis bis zur ursprünglichen Realität zu verwalten, nicht einmal auf unserem halben Hektar großen Grundstück. Aber nicht wie der Bestäubergarten, den ich seit Jahren pflege, die Wiese, auf der früher unser Hof anfing. Es stimmt, unser erster Stamm der Goldrute ist einer, den ich letztes Jahr vom Grundstück eines Freundes außerhalb der Stadt verpflanzt habe, und ich habe Frostkraut und Eisenkraut und Anis-Ysop aus Samen begonnen, die von anderen einheimischen Gartenenthusiasten weitergegeben wurden. Aber alles andere kam von selbst: Weiße Nelke, Flügelstamm, Klapperschlangenmeister, plus drei neue Arten von Goldruten und einige andere neue Pflanzen, die ich nicht identifizieren kann, bis ich sie blühen sehe.

Die Blumen kommen von alleine, weil die Natur Gerüchten zufolge einen Staubsauger verabscheut, und unser Garten bietet mehrere Staubsauger. Wir verwenden keine chemischen Düngemittel, und wir verwenden keine Insektizide oder Herbizide. Wir haben auch einen ansässigen Maulwurf, der jeden Herbst kleine Haufen loser Erde im ganzen Garten aufwirbelt und so die perfekten Landeplätze für Samen schafft, die vom Wind oder von Wildtieren getragen werden. Aus diesem Grund tauchten die Wildblumen gerade erst auf.

Jahrelang haben wir alles in einen konventionellen Garten gemäht, nachdem die erste wilde Blumenpracht des Frühlings vorbei war. Dann las ich das Buch von Douglas W. Tallamy aus dem Jahr 2007 „Die Natur nach Hause holen“ und erfuhr, wie viel mehr wir tun könnten, als Maulwürfe zu tolerieren und den Garten giftfrei zu halten. Wir haben auch damit begonnen, einheimische Bäume, Blumen und Sträucher zu pflanzen, da wir verstanden haben, dass einheimische Wildtiere einheimische Pflanzen zum Fressen brauchen. Wir fingen an, Blätter und Totholz liegen zu lassen, um Insekten zu ernähren und zu schützen. Und wir lassen die ungenutzten Teile des Hofes aufwachsen.

Im Gegensatz zu den Pflanzen in meinem Bestäubergarten, die vor dem erstickenden Kriech-Charlie freigehalten werden müssen, benötigen die Pflanzen auf unserer Selbstbestäubungswiese fast keine Pflege. Ich gehe von Zeit zu Zeit mit einer Unkrautzange hinein, um das Buschgeißblatt und die Ligustersetzlinge herauszuhebeln, die invasivsten aller unwillkommenen Pflanzen, die in diesem Garten Fuß fassen. Aber ich kümmere mich nicht um etwas anderes, das nicht dazugehört.

Ein Purist einheimischer Pflanzen würde alle nicht einheimischen Pflanzen ausrotten, aber ich bin in weiten Teilen kein Purist. Ich fühle mich manchmal schuldig wegen allem, von dem ich weiß, dass ich es tun könnte, wenn ich mehr Zeit, mehr Platz oder mehr Geld hätte. Aber meistens glaube ich nicht, dass Schuld in diesem Gespräch Platz hat.

Ich frage mich, ob nicht mehr Menschen versuchen, es der Umwelt besser zu machen, weil sie denken, es sei zu schwierig, zu unpraktisch, zu teuer. In Wahrheit können Sie mit einem so kleinen Aufwand wie dem Pflanzen von Wolfsmilch in einem Topf auf einem Stadtbalkon etwas bewirken, um den Raupen des Monarchfalters Nahrung zu bieten. Etwas zu bewirken kann so einfach sein, wie Klee und Löwenzahn lieben zu lernen. Es kann so einfach sein wie beizutreten die No-Mow-May-Bewegungeine britische Initiative, die sich schnell in den Vereinigten Staaten ausbreitet, oder die des Garden Club of America Tolles gesundes Yard-Projekt.

In dieser tiefroten Region des Landes ist es nicht immer offensichtlich, dass mehr Amerikaner umweltfreundliche Rasenflächen und Gärten annehmen, als eine aktuelle Geschichte von PBS NewsHour bemerkt, aber ich denke, dass ich sogar hier die ersten Regungen der Veränderung sehen könnte. Letzten Herbst schaute ein Klempner auf die Stechpalmenhecke neben unserem kaputten Wasserhahn und sagte: „Weißt du, du hast früher nur Hummeln gesehen Abdeckung Büsche wie diese im Frühling, und jetzt sieht man sie überhaupt nicht mehr.“ Tief wahrnehmen und fühlen der Verlust der Hummeln ist nicht dasselbe wie auf Pestizide zu verzichten, ich weiß, aber es ist sicherlich ein wichtiger erster Schritt. Vielleicht sehe ich deshalb vor immer mehr Häusern in meiner Nähe einen Teppich aus blühenden Kleeblättern.

Ich folge Mr. Tallamys Bewegung, Homegrown National Park, auf Instagram, und ich bin ermutigt zu sehen, wie es sich wie der schleichende Charlie ausbreitet, einen Meter nach dem anderen. Dieses wichtige Programm zielt darauf ab, ein freiwilliges Netzwerk aus privatem Land in einen Zufluchtsort für Biodiversität zu verwandeln, der mit dem gesamten Nationalparksystem konkurriert. „Es ist das größte kooperative Naturschutzprojekt, das jemals konzipiert oder versucht wurde“, heißt es die Website des Programms.

Im Gegensatz zu vielen anderen Fragen des Umweltschutzes erfordert das Gärtnern für die Natur keine politische Position. Es sei denn, Sie leben in einem Gebiet mit extremer Dürreoder an einem anderen umweltsensiblen Ort, was Sie für einen Hof halten sollen aussehen, oder welche Blumen dort willkommen sind, ist meist Geschmackssache. Unsere eigenen Vorlieben an das anzupassen, was unsere wilden Nachbarn dringend brauchen, sollte ein einfacher Wechsel sein.

Sie sind nicht verpflichtet, Ihren Garten in eine Wiese zu verwandeln. Alles, was Sie tun müssen, ist aufzuhören, Unkraut zu sprühen. Beenden Sie das Sprühen für Insekten. Lassen Sie, wenn möglich, einen kleinen Büschelhaufen in der Ecke des Hofes und lassen Sie die Unkrautblumen entlang der Zaunlinie wachsen. Wenn Sie neue Bäume und Sträucher oder auch nur Balkonkastenblumen auswählen, Nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um die nativen Optionen nachzuschlagen die genauso hübsch sind wie die nicht einheimischen jetzt im Stil. Wenn Sie einen Nistkasten für Vögel aufstellen und allen durstigen Tieren sauberes Wasser zur Verfügung stellen können, hilft das auch.

Sie müssen nicht alles tun, und schon gar nicht alles auf einmal. Aber wenn Sie auch nur eines dieser Dinge tun, wird die Natur Sie so reichlich mit Schmetterlingen, Bienen und hellflügeligen Singvögeln belohnen, dass Sie sich sicher entscheiden werden, dass dies nur der erste Schritt ist.

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