Meretz MK Rinawie Zoabi verlässt die Koalition und bringt sie in die Minderheit

Abgeordnete Ghaida Rinawie Zoabi von der linken Meretz-Partei trat am Donnerstagnachmittag aus der Koalition aus, reduzierte sie in der Knesset auf eine Minderheit und brachte sie an den Rand des Zusammenbruchs.

Die vom Likud geführte Opposition, die letzte Woche Pläne aufgegeben hatte, einen Gesetzentwurf zur Auflösung der Knesset und zur Abhaltung von Neuwahlen vorzulegen, soll abgewogen haben, nächste Woche ein solches Gesetz voranzubringen, je nachdem, ob sie glaubt, jetzt eine einfache Mehrheit aufbringen zu können die Knesset mit 120 Sitzen.

In einem Brief an die Koalitionsführer Premierminister Naftali Bennett und Außenminister Yair Lapid sagte Rinawie Zoabi, ihr Schritt sei durch einen Rechtsruck der Regierung veranlasst worden.

„Leider haben sich die Führer der Koalition in den letzten Monaten aus engstirnigen politischen Erwägungen dafür entschieden, ihre rechte Flanke zu bewahren und zu stärken“, schrieb sie.

Rinawie Zoabi – deren Weigerung, mit der hauchdünnen Koalition über einige wichtige Gesetzentwürfe abzustimmen, ihren Kollegen Kopfschmerzen bereitete – sollte nach Shanghai gebracht werden, um als israelische Konsulin in der chinesischen Metropole zu dienen. Sie zog ihre Nominierung für den Posten zurück, als sie die Koalition verließ, sagte ein Sprecher.

Ihre Abreise erfolgt nur sechs Wochen, nachdem der frühere Koalitionsvorsitzende und Yamina MK Idit Silman aus der Koalition ausgetreten sind. Während Silmans Abgang die Koalition auf eine Parität mit der Opposition brachte, reduzierte Rinawie Zoabi sie auf eine Minderheit von 59 zu 61.

In ihrem Rücktrittsschreiben warf die linke Abgeordnete der tief gespaltenen Koalition vor, in Fragen, die für die arabische Gesellschaft von entscheidender Bedeutung seien, eine „falkenhafte Haltung“ einzunehmen. Sie nannte die Zerstörung von palästinensischen Häusern, die ohne Genehmigung gebaut wurden, und ein äußerst umstrittenes Gesetz, das Palästinensern, die mit Israelis verheiratet sind, die Gewährung eines dauerhaften Aufenthalts in Israel verbietet.

Rinawie Zoabi nannte den vergangenen Monat „unerträglich“ und verwies auf die jüngsten Zusammenstöße zwischen Palästinensern und der Polizei auf dem Tempelberg in Jerusalem und den Tod der Al-Jazeera-Reporterin Shireen Abu Akleh während eines Feuergefechts zwischen palästinensischen Schützen und israelischen Truppen in der Stadt Jenin im Westjordanland.

Sie kritisierte auch Polizeigewalt bei der Beerdigung von Abu Akleh in Jerusalem am Freitag. Aufnahmen von der Szene zeigten, wie die israelische Polizei Palästinenser schlug, darunter einige, die ihren Sarg trugen, die einen spontanen Trauerzug beginnen wollten. Einige der Palästinenser hatten die Polizei mit Gegenständen beworfen, bevor die Zerstreuung begann.

Die israelische Polizei sagte später, die Beamten hätten sich einem Mob von Randalierern gegenübergestellt, die Gegenstände auf die Polizei geschleudert und den Sarg von Abu Akleh gewaltsam beschlagnahmt hätten. In einem Interview mit The Times of Israel wies ihr Bruder Anton die Darstellung der Polizei als „unlogisch und unwahr“ zurück.

“Nicht mehr. Ich kann die Existenz einer Koalition, die die Araber auf diese schändliche Weise schikaniert, nicht länger unterstützen“, schrieb Rinawie Zoabi.

Das neue Knesset-Mitglied Rinawie Zoabi wurde vor der Eröffnungssitzung der Knesset der neuen Regierung am 5. April 2021 in der Knesset gesehen. (Olivier Fitousi/Flash90)

Rinawie Zoabi, 50, stammt aus der arabischen Stadt Nazareth im Norden Israels. Bevor sie bei den Knesset-Wahlen 2021 in die Politik eintrat, leitete sie eine gemeinnützige Organisation, die sich für die Verbesserung der arabischen Kommunalverwaltung einsetzte.

Ein Meretz-Beamter sagte der Times of Israel, dass die Partei erst am Donnerstagnachmittag von dem Rücktritt erfahren habe. Ein Sprecher für Rinawie Zoabi lehnte es ab, sich dazu zu äußern, ob sie ihre Meretz-Kollegen informiert hatte, bevor sie ihren Rücktritt ankündigte.

Rinawie Zoabi hat keine unmittelbaren Forderungen oder Bedingungen, unter denen sie in die Koalition zurückkehren könnte, sagte ihr Sprecher gegenüber The Times of Israel. „Es ist zu früh, um über Forderungen zu sprechen. Vorerst ist sie aus der Koalition.“

Wie geht es weiter mit der Koalition?

Israelische Regierungen fallen nicht, nur weil sie eine Minderheit der Sitze halten; sie müssen heruntergebracht werden. Aber der Rückzug von Rinawie Zoabi versetzt der schwächelnden Koalition einen schweren Schlag, die nun anfällig für eine Opposition ist, die bis zu 61 Sitze innehaben kann.

Letzte Woche hat die oppositionelle Likud-Partei einen Plan zur Vorlage eines Gesetzentwurfs zur Auflösung der Knesset und zur Erzwingung von Wahlen vorgelegt, nachdem sie nicht die erforderliche Unterstützung mobilisiert hatte. Als Oppositionsgesetz müsste die Maßnahme ihre erste von vier Lesungen mit einfacher Mehrheit bestehen oder für die nächsten sechs Monate versenkt werden; es würde dann eine absolute Mehrheit mit mindestens 61 MKs benötigen, um seine nächsten drei Lesungen zu klären.

Da Rinawie Zoabi die Reihen der Koalition auf 59 reduziert, könnte der Likud überdenken, sein Auflösungsgesetz am Mittwoch vorzulegen. Parteiinterne Quellen sagten am Donnerstagnachmittag, die Nachricht sei zu frisch für eine Entscheidung.

Aber auch die Opposition ist tief gespalten: ein rechts-religiöser Block von 54 Abgeordneten neben sechs Sitzen, die vom Mehrheitsblock der arabischen Gemeinsamen Liste gehalten werden, und einem von Rinawie Zoabi. Die Sprecherin von Rinawie Zoabi wollte sich nicht dazu äußern, ob sie für die Auflösung der Knesset stimmen würde.

Zwei Abgeordnete des rechtsreligiösen Blocks – Idit Silman und Amichai Chikli – wurden als Mitglieder der Koalitionspartei Yamina gewählt und dürfen in nichts anderem als einem konstruktiven Misstrauensvotum gegen die Koalition stimmen, einer sofortigen Maßnahme, um die Regierung umzudrehen.

Sollte die Regierung wegen des Rücktritts von Rinawie Zoabi stürzen, würde Bennett während der Übergangszeit durch Wahlen bis zur Bildung einer neuen Regierung Premierminister bleiben. (Wäre die Koalition durch zwei fehlerhafte Mitglieder von Bennetts rechter Sektion der Koalition zum Scheitern verurteilt, würde Außenminister Lapid gemäß den Koalitionsvereinbarungen als Übergangspremierminister fungieren.)

Rinawie Zoabi gilt ihrer Partei seit langem als Dorn im Auge. Während des Wahlkampfs 2021 sagte sie einem arabisch-israelischen Fernsehsender, dass sie nicht für ein Verbot der sogenannten „Konversionstherapie“ für LGBT-Personen stimmen werde.

Homosexualität bleibt ein zutiefst kontroverses Thema in arabisch-israelischen Gemeinschaften. Aber Rinawie Zoabi kandidierte für die linke Meretz-Partei, die sich seit langem für LGBT-Rechte einsetzt und deren Vorsitzender Nitzan Horowitz ein schwuler Mann ist.

Als Gesetzgeber widersetzte sich Rinawie Zoabi ebenfalls der Koalitionslinie. Im Januar torpedierte sie aus Protest gegen die Regierungspolitik im Negev und das umstrittene Staatsbürgerschaftsgesetz eine knappe Abstimmung zur Förderung der Einberufung ultraorthodoxer Juden in die israelische Armee.

Meretz MK Ghaida Rinawie Zoabi bei einer Plenumssitzung der Knesset am 28. Februar 2022. (Yonatan Sindel/Flash90)

Das Staatsbürgerschaftsgesetz verbietet es Palästinensern, die Israelis heiraten, weitgehend, einen dauerhaften Wohnsitz in Israel zu erhalten. Das Gesetz wurde als Sicherheitsmaßnahme während der Zweiten Intifada erlassen, aber viele israelische Politiker haben es verteidigt, um Israels jüdische Mehrheit zu erhalten.

Zehntausende arabische Israelis sind mit Palästinensern aus der Westbank und dem Gazastreifen verheiratet. Im vergangenen Juli lief das Gesetz aus, nachdem die Koalition das Verbot nicht verlängert hatte. Im März schlossen sich MKs von Koalition und Opposition zusammen, um das Gesetz über die Köpfe der linken und arabischen israelischen Gesetzgeber hinweg erneut zu genehmigen.

Nach dieser Abstimmung wurde Rinawie Zoabi schnell eine prestigeträchtige Rolle als Israels nächster Generalkonsul in Shanghai angeboten. Viele Beobachter sahen darin einen Versuch von Außenminister Lapid, die unbekannte Koalitionsvariable zu isolieren.

Aber Rinawie Zoabi sollte den Posten erst später in diesem Sommer übernehmen. Am Donnerstag kündigte sie an, ihre Kandidatur für das Amt zurückzuziehen und in der Knesset zu bleiben.

Abgeordnete des Likud von Oppositionsführer Benjamin Netanjahu bejubelten den Rücktritt von Rinawie Zoabi.

„Die gescheiterte Regierung von Bennett und Lapid hat sich in eine Minderheitsregierung verwandelt“, sagte der hochrangige Likud-Abgeordnete Yariv Levin in einer Erklärung. „Jetzt ist klar, dass die Regierung ihr Existenzrecht verloren hat.“

Der Parteivorsitzende der Gemeinsamen Liste, Ayman Odeh, begrüßte Rinawie Zoabis Entscheidung, die hauchdünne Koalition zu verlassen. Wie Rinawie Zoabi kritisierte Odeh die derzeitige Regierung als zu rechts.

„Die Mehrheit der Öffentlichkeit will [Arab-Jewish] Partnerschaft. Aber dazu muss sich die vernünftige Mehrheit von der extremen Rechten trennen“, kommentiert Odeh.

Labour MK Ibtisam Mara’ana – wie Rinawie Zoabi, eine arabisch-israelische Gesetzgeberin in einer zionistischen Partei – sagte, sie bedauere den Rücktritt von Rinawie Zoabi aus der Koalition.

„Jeder Tag, an dem diese Koalition überlebt, ist ein weiterer Tag, an dem die Menge an Licht größer ist als die Menge an Dunkelheit“, sagte Mara’ana in einer Erklärung.

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