Mets, Mariners Blockbuster kommt immer noch auf Jarred Kelenic an

(Diese Geschichte wurde aktualisiert, um die Herabstufung von Jarred Kelenic durch die Mariners widerzuspiegeln.)

Wenn die Seattle Mariners am Freitag gegen die New York Mets antreten, wird Robinson Cano nicht dabei sein, und jetzt auch Jarred Kelenic nicht. Ein seismischer Handel im Dezember 2018, der den Kurs beider Franchise-Unternehmen veränderte, wird an diesem Wochenende erneut unter die Lupe genommen, nachdem die einmalige Top-Wahl der Mets an Triple-A vergeben wurde, bevor er zum ersten Mal gegen sein früheres zukünftiges Team antrat.

Schiffe, die in der Nacht vorbeifuhren, festigte der Deal die gegensätzlichen Prioritäten der beiden Franchise-Unternehmen zu dieser Zeit. Die Mets versuchten, mit großen, mutigen Namen vom vierten Platz auszubrechen. Die Mariners gaben bei einem Streit eine Niederlage zu und verpflichteten sich offen zu einem jugendorientierten Wiederaufbau.

Die Mariners schickten Edwin Diaz, den legendären, aber alternden zweiten Basisspieler Robinson Cano, und Bargeld zu den Mets für Outfielder Kelenic, die Nummer 6 der Gesamtwertung vor weniger als sechs Monaten, zusammen mit einem Pitching-Interessenten namens Justin Dunn und einer Menge Strandgut, das enthalten war Jay Bruce und Anthony Swarzak.

Wenn „Moneyball“ der Wendepunkt war, der das Verständnis der Fans und die öffentliche Meinung in Richtung der Betonung der MLB-Front Offices auf jüngere Spieler und datengestützte Wertmetriken zu verschieben begann, war dieser Handel das Ende der Reise. Die Mets erhielten bei weitem die beiden berühmtesten und versiertesten Spieler des Deals, aber ihre Fans brachen in großen, wogenden Wolken der Bestürzung aus, die aus dem Weltraum gesehen werden konnten.

Sie wussten, dass Kelenic nach Industriestandards das wertvollste Stück im Handel war. Und wenn er sich als Star entpuppte, der Seattle half, sich zu behaupten, während er die relativ geringen Gehälter vor dem Schiedsverfahren oder vor dem Schiedsverfahren verdiente? Nun, der Handel könnte schnell zu der Art von grausamem Witz werden, den Mets-Fans fürchten – eine weitere erbärmliche Erinnerung an große Träume und kleine Ergebnisse wie Bobby Bonillas komische jährliche Auszahlung.

Dennoch der Zwang, einen Gewinner und einen Verlierer auszusprechen war verfrüht, und bleibt auch drei Staffeln später so. Bei allen Umwälzungen und schnellen Neukalibrierungen in der Zwischenzeit hängt der Deal immer noch von dem einen Spieler ab, der noch nicht vor den Gläubigen in Queens gespielt hat.

Mets näher kam Edwin Diaz in einem umstrittenen Blockbuster-Handel mit den Mariners vorbei.  (Foto von Dustin Satloff/Getty Images)

Mets näher kam Edwin Diaz in einem umstrittenen Blockbuster-Handel mit den Mariners vorbei. (Foto von Dustin Satloff/Getty Images)

Mannschaften im Umbruch

Es ist unmöglich, den Blockbuster Diaz-Cano-Kelenic-Tausch und seine Folgen zu beurteilen, ohne über die Führungsgruppen des Front Office zu sprechen, die die Entscheidungen treffen.

Als er vor 2016 übernahm, erbte GM Jerry Dipoto ein Mariners-Team, das den Buckel nicht ganz überwinden konnte und immer wieder auf dasselbe Problem stieß. Mit seinen größten Stars auf der falschen Seite von 30 zog er nach 2018 den Stecker im großen Stil. Natürlich war er vielleicht eher geneigt, Cano nach der Hälfte seines 10-jährigen 240-Millionen-Dollar-Deals zu verlassen, weil er es nicht hatte irgendetwas damit zu tun, ihn nach Seattle zu bringen.

Und siehe da, er fand einen Handelspartner, der viel mit Canos Seattle-Deal zu tun hatte: Brodie Van Wagenen, Canos ehemaliger Agent, hatte in der Mitte seiner Karriere einen unkonventionellen Sprung in einen GM-Job vollzogen. Er stand unter dem Druck der Familie Wilpon, der damals die Mets gehörten, einen Anwärter auf eine gestapelte Rotation aufzustellen, zu der Jacob deGrom, Noah Syndergaard und Zack Wheeler gehörten.

Dipoto erhielt die Chance, seine Vision zu verwirklichen, wobei die Mariners 2021 den ersten Eindruck von Wettbewerbsfähigkeit zeigten und die Mariners 2022 sich voll und ganz auf die nächste Welle von Talenten stützen, die von Kelenic, Julio Rodriguez und George Kirby angeführt werden. Dipoto setzte Justin Dunn – der in Seattle in 102 2/3 verletzungsunterbrochenen Innings einen mittleren 3,94 ERA anhäufte – als Teil eines Pakets ein, um die Jugend mit den erfahrenen Schlagmännern Jesse Winker und Eugenio Suarez zu ergänzen. Alle anderen im Deal gingen weiter oder wurden ausgewaschen.

Die Mets … haben so ziemlich alles verändert. Steve Cohen kaufte das Team von den Wilpons und installierte ein neues Front Office – das sich bereits inmitten vieler Turbulenzen umgedreht hat – und neue Big-Money-Strategien. Das Ergebnis ist, dass ein anderer GM, Billy Eppler, Anfang dieses Monats kein Problem damit hatte, die Verbindung zu Cano abzubrechen, nachdem ihn eine weitere Steroid-Sperre das ganze Jahr 2021 gekostet hatte Deal mit den San Diego Padres am Freitag.)

Diaz litt in New York unter einer miserablen, von Homern geplagten ersten Saison. Er lief einen ERA von 5,59 auf und blies sieben Paraden, als die Mets die Playoffs um drei Spiele verpassten. Das löste eine zweite Welle existenzieller Panik über den Handel aus, aber seitdem ist er in die Reihen der Elite-Entlaster von MLB zurückgekehrt. Seit Anfang 2020 hat Diaz einen ERA von 2,81 und insgesamt 10 verschossene Paraden. Sein K-BB%, eine aussagekräftige Dominanzstatistik, liegt in diesem Zeitraum an sechster Stelle unter den Relievern. Wenn Sie die Anzahl der Helfer zählen, die Sie 2022 über Diaz haben möchten, würde es auf eine Hand passen.

Und das könnte sich als wichtig erweisen. Die Mets 2022 sehen nach ernsthaften Konkurrenten aus, und Diaz könnte ihren Platz auf der Siegeskurve beeinflussen, wenn er sich der freien Hand nähert.

Der Outfielder der Seattle Mariners, Jarred Kelenic, ein geschätzter Trader, hat bei seinem ersten Ausflug in die Majors Probleme gehabt (Foto von Abbie Parr/Getty Images)

Der Outfielder der Seattle Mariners, Jarred Kelenic, ein geschätzter Trader, hat bei seinem ersten Ausflug in die Majors Probleme gehabt (Foto von Abbie Parr/Getty Images)

Wird Jarred Kelenic die Mets dazu bringen, den Deal zu bereuen?

Um es noch einmal zusammenzufassen: Die Mets haben die Playoffs seit dem Deal nicht erreicht, aber Diaz schließt die Spiele für ein Team ab, das an der Spitze der NL East aufsteigt. Cano wurde erneut suspendiert und dann gut bezahlt, um zu gehen. Die meisten anderen an dem Deal beteiligten Spieler sind weg und irrelevant.

Bleibt Kelenic.

Er ist 22 Jahre alt und hat 123 Spiele in seiner Major-League-Karriere hinter sich. Nachdem er jeden Stopp der Minors gründlich dominiert hatte, kam er mit einem Wimmern in den großen Ligen an. Trotz des versprochenen kompakten Homerun-Swings hat Kelenic in den Majors 0,173/0,256/0,338 geschlagen. Seine Strikeout-Rate lag in der vergangenen Saison in 93 Spielen bei besorgniserregenden 28,1 % und stieg 2022 in 30 Spielen auf 37,5 %, bevor ihn die Mariners am Freitagnachmittag zu Triple-A schickten.

Besonders verblüffend ist die Art und Weise, wie die Kämpfe stattgefunden haben. Er hackt nicht auf schrecklichen Plätzen – seine Nummern in der Plattendisziplin sind im Ligadurchschnitt auf der ganzen Linie fast tot. Er verfehlt nur A) viel zu viele von ihnen und B) vernichtet nicht diejenigen, die er trifft.

Sie brauchen wahrscheinlich keine weitere Erklärung, um zu verstehen, dass dies eine ziemlich schreckliche Kombination ist, aber ein tieferer Blick unter die Motorhaube macht die Sache noch schlimmer. 2022, Kelenics Kontaktquote von 67,8 % ist die 17.-schlechteste unter den Schlägern, die mindestens 150 Mal geschwungen haben. Das ist nicht unbedingt ein Todesurteil, aber Schlagmänner, die es in diesem Bereich schaffen, haben alle eines gemeinsam: Sie schlagen den Ball sehr, sehr hart. Giancarlo Stanton, Javier Baez, Brandon Lowe und Tyler O’Neill leben alle in dieser Gegend. Ihre durchschnittlichen Austrittsgeschwindigkeiten reichen von 89 mph bis 98 mph (lol, OK, Giancarlo).

Kelenic ist dazu sehr gut in der Lage – nur 4 % der Liga haben es geschafft, einen Ball härter zu treffen als seine maximale Austrittsgeschwindigkeit von 114 Meilen pro Stunde. Aber er kommt sehr selten dort an. Seine durchschnittliche Austrittsgeschwindigkeit beträgt schmerzhaft schlechte 84,5 Meilen pro Stunde, was ist besser als nur 5% der Liga. Die Kombination aus fehlendem Kontakt und schlechtem Kontakt ist in den Majors so ziemlich nur nachhaltig, wenn Sie ein defensiv versierter Backup-Catcher sind.

Was er getan hat, anstatt den Ball gut zu treffen, ist, ihn hochzuwerfen. Er hat die drittschlechteste Pop-up-Rate in der MLB unter Hittern mit 80 oder mehr Plattenauftritten. Und viele von ihnen kommen auf die Plätze er soll pürieren. In vorteilhaft zählt, bei stumpfer Hitze der 90er. Wir Abbruchkugeln das Rohr hinunter hängen. Seine Zahlen gegen Offspeed-Plätze sind unter Wasser, was Sie über seine Schlägerkontrolle und Anpassungsfähigkeit an Major-League-Angebote wundern lässt.

Trotzdem sind es nur 123 Spiele. Hier gibt es genug Möglichkeiten, dass Sie erwarten würden, dass es besser wird, aber es gibt auch zu viele eklatante Probleme, um sich keine großen Sorgen zu machen.

Aufgrund der Vorliebe des Baseballs für schnelle Neukalibrierungen würde jede ehrliche Einschätzung zu dem Schluss kommen, dass wir nicht weit von unserem Ausgangspunkt entfernt sind. Es gibt noch keine Gewinner oder Verlierer. Wir wissen nicht, ob die Mets irgendwelche Belohnungen ernten werden, wenn sie die Sterne einbringen. Und wir wissen nicht, ob Kelenic am Ende ein schmerzhafter Preis sein wird.

Was wir sicher wissen: Das ist der Handel mit Jarred Kelenic. Und es wird für alles, was aus Kelenic wird, in Erinnerung bleiben.

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