Mindestlohnarbeiter, die von Lebensmittelmarken leben, während die Inflation tobt

Der Mindestlohn von 15 Dollar pro Stunde schien ein hochgestecktes Ziel zu sein, als Gewerkschaftsaktivisten vor einem Jahrzehnt den „Kampf für 15 Dollar“ begannen. Damals betrug der Mindestlohn in New York 7,25 Dollar.

Aber jetzt, wo er da ist – der Mindestlohn von Long Island stieg am 31. Dezember von 14 auf 15 Dollar – hat die wütende Inflation den Anstieg geschluckt, so dass viele Vollzeitbeschäftigte in der Region auf Lebensmittelmarken angewiesen sind, um zu überleben.

Während Niedriglohnarbeiter am härtesten von steigenden Kosten betroffen sind, sehen auch Familien aus der Mittelschicht, dass ihre Rechnungen steigen, ohne dass ihre Gehälter erhöht werden.

Und die Arbeitgeber stehen vor ihrer eigenen Belastung: Der höhere Mindestlohn und ein angespannter Arbeitsmarkt auf Rekordniveau zwingen sie, die Löhne auf allen Ebenen anzuheben, um um Arbeitskräfte zu konkurrieren, während gleichzeitig Inflation und Lieferkettenprobleme ihre anderen Kosten in die Höhe treiben.

Der Nettoeffekt? Lohnerhöhungen halten mit Preissteigerungen nicht Schritt. Das bedeutet, dass viele Einwohner von Long Island, die bereits damit kämpfen, mit den hohen Lebenshaltungskosten der Region Schritt zu halten, nun aufgrund der Inflation an Boden verlieren.

Für Niedriglohnarbeiter wie Dawn Dimasi ist es schon ein Kampf, Essen auf den Tisch zu bringen.

‚Essen und Rechnungen und Miete und all das, das reicht nicht wirklich weit.’

-Dawn Dimasi, 38, aus Patchogue, die als Vollzeitangestellte in einer Kinderbetreuungsfirma in Lake Ronkonkoma 15 Dollar pro Stunde verdient

Dimasi, 38, aus Patchogue, verdient als Vollzeitangestellter 15 Dollar pro Stunde in einer Kindertagesstätte in Lake Ronkonkoma. Bei 40 Stunden pro Woche sind das 31.200 US-Dollar pro Jahr vor Steuern.

„Das greift zu kurz“, sagte Dimasi, die alleinerziehende Mutter von vier Kindern im Alter von 2 bis 17 Jahren ist.

„Lebensmittel und Rechnungen und Miete und all das, das reicht nicht wirklich weit“, sagte sie. „Zum Glück bekomme ich tatsächlich Hilfe von Essensmarken, weil ich mir mit dem, was ich verdiene, kein Essen leisten kann … besonders mit drei älteren Jungen und einem Kleinkind.“

Die Anspruchsschwellen für das Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) des Staates New York variieren je nach Familiengröße und Einkommen. Beispielsweise würde eine vierköpfige Familie, die bis zu 39.756 USD pro Jahr verdient, Anspruch auf die Beihilfe haben.

Dimasi sagte, sie wisse, dass viele große Arbeitgeber wie Target und Amazon höhere Einstiegslöhne anbieten.

„Einzelhandel ist einfach nicht mein Ding“, sagt sie. „Jeder hat mir gesagt, dass ich in die Arbeit mit Kindern gehöre. Ich helfe gerne Kindern.“

Dimasis Chefin Darcel Leone, die seit über 30 Jahren in der Kinderbetreuung tätig ist, sagte, sie würde ihr gerne mehr zahlen, könne es aber nicht.

Darcel Leone, Besitzer der Kindertagesstätte Darcy's Tots, mit einigen...

Darcel Leone, Besitzerin der Darcy’s Tots Daycare, mit einigen der von ihr betreuten Kinder in der Einrichtung, die sich im Untergeschoss ihres Hauses in Lake Ronkonkoma befindet.
Bildnachweis: Newsday/John Paraskevas

Im Gegensatz zu den meisten anderen Branchen, die einen Teil ihrer gestiegenen Kosten für Waren und Löhne an die Verbraucher weitergeben können, ist Leone in der Klemme: Kinderbetreuung ist für viele Eltern bereits zu teuer, was ihre Möglichkeiten zur Preiserhöhung einschränkt. Das bedeutet, dass Lohnerhöhungen für die Mitarbeiter derzeit nicht möglich sind, sagte sie.

„Wir können ihnen nur den Mindestlohn zahlen“, sagte Leone. „Wir wissen, dass unsere Mitarbeiter mehr als 15 US-Dollar pro Stunde wert sind. Es ist eine sehr schwierige Branche, besonders jetzt, und COVID hat keinem geholfen.“

Wie viele Kinderbetreuer kämpfen Hauskrankenpfleger am unteren Ende der Lohnskala und verdienen durchschnittlich 31.590 US-Dollar pro Jahr – laut Schätzungen des Arbeitsministeriums knapp über dem Mindestlohn.

Kristy, 25, aus Bellport, eine Assistentin, die darum bat, dass ihr Nachname aus Angst vor Repressalien von ihrem Arbeitgeber nicht verwendet wird, sagte, ihr niedriges Gehalt zwinge sie und ihre zweijährigen Zwillinge, bei ihrer Mutter zu leben. Sie verwenden auch Lebensmittelmarken.

Kristy nannte die 15,22 Dollar, die sie pro Stunde verdient, „lächerlich“ für ihre Arbeit. Sie hat seit ihrem Abitur als Hauskrankenpflegerin und in Pflegeheimen gearbeitet.

“Ich sage, es ist lächerlich, weil ich meine zwei Söhne habe”, sagte sie. „Sie erwarten, dass jemand dafür sorgt, dass er 400 Dollar pro Woche nach Hause bringt?“ Das verdient sie nach Steuern und Krankenkassenprämien.

„Das ist nicht einfach“, sagte sie. „Ich weiß ehrlich gesagt manchmal gar nicht, wie ich das mache.“

Die Realität für die meisten Arbeitnehmer ist, dass die Lohnerhöhungen hinter der Inflation zurückbleiben, was zu einem Rückgang der Kaufkraft führt, sagte Gregory DeFreitas, Arbeitsökonom und Professor an der Hofstra University.

„Die Arbeiter brauchen höhere Löhne, und sie und ihre Familien werden durch die Preisinflation herausgefordert“, sagte er.

Die Löhne im ganzen Land befinden sich seit ungefähr 40 Jahren in einem Zustand der „Lohnlähmung“, sagte DeFreitas und bezeichnete den aktuellen Aufwärtsdruck auf die Löhne, der durch die Pandemie verursacht wird, als einen wichtigen Wendepunkt für die Arbeitnehmer.

„Arbeitgeber haben im Durchschnitt schon sehr lange ein Schnäppchen bei der Arbeit gemacht“, sagte er. „Wirklich, die Löhne für etwa 90 % der amerikanischen Arbeiter stagnieren im Durchschnitt. Das war nur während des Booms Ende der 90er Jahre und jetzt so Wir hatten einen ernsthaften nationalen Aufwärtsdruck auf die Löhne.”

Im Allgemeinen, sagte er, seien Arbeitnehmer – insbesondere Geringverdiener – aus der Pandemie herausgekommen und wollten eine höhere Vergütung, bessere Leistungen und mehr Flexibilität.

“Es ist total freie Marktwirtschaft”, sagte DeFreitas. „Arbeitgeber unterliegen den Marktbedingungen und wenn sie die besten Arbeitnehmer wollen, müssen sie ein Stellenangebot haben, um sie anzuziehen.“

Dennoch überholt die aktuelle Inflationsrate diese höheren Löhne. Daten des Bureau of Labor Statistics zeigen, dass die durchschnittlichen Stundenlöhne von US-Arbeitnehmern im April um 5,5 % im Vergleich zum Vorjahr gestiegen sind – ein gesunder Anstieg in normalen Zeiten, aber deutlich unter der im April explodierenden nationalen Inflationsrate von 8,3 %.

Ripple-Effekt auf die Löhne

Auf der Insel verlief die jüngste Erhöhung des Mindestlohns von 14 auf 15 US-Dollar – eine Erhöhung um 7 % – gleichauf mit der lokalen Inflationsrate von 6,3 %. Die Erhöhung war eine Hilfe für Arbeitnehmer, die auf diesem Niveau verdienen, und Geschäftsinhaber weisen darauf hin, dass die vorgeschriebene Erhöhung einen Welleneffekt in den Reihen ihrer Organisationen nach oben erzeugte.

„Offensichtlich sind von der Erhöhung des Mindestlohns nicht nur Ihre Mindestlohn-Leute betroffen, sondern alle, die 17 oder 18 Dollar verdienen“, sagte Mark Wolf, Präsident von Contract Pharmacal Corp., einem der größten Arzneimittelhersteller auf Long Island . „Also müssen diese Leute ihr Gehalt um diesen erheblichen Satz erhöhen.“

Mark Wolf, Präsident von Contract Pharmacal Corp.  in Hauppauge, sagt Aufzucht...

Mark Wolf, Präsident von Contract Pharmacal Corp. in Hauppauge, sagt, die Anhebung der Löhne habe dem Unternehmen geholfen, Arbeiter zu rekrutieren.
Bildnachweis: Jessica Rotkiewicz

„Vor COVID war es noch schwierig, Mitarbeiter zu finden“, sagte Wolf. „Es ist heute schwieriger, aber ich denke, es wird etwas einfacher, weil ich die Löhne erhöht habe.“

Er lehnte es ab, die neuen Gehaltsspannen offenzulegen, sagte aber, „das hat meine Kosten erheblich erhöht.“

Unternehmer sagen, dass der Mangel an Jobkandidaten dazu geführt hat, dass die Löhne und Gehälter der einzige Weg sind, um Arbeitnehmer zu gewinnen und zu halten. Im März, dem letzten Monat, in dem solche Daten verfügbar sind, hatten Arbeitgeber laut Bureau of Labor Statistics eine Rekordzahl von 11,5 Millionen Stellenangeboten veröffentlicht, was zu ungefähr zwei offenen Stellen für jeden arbeitslosen Amerikaner führte.

„Wenn wir mit unseren Geschäftsinhabern darüber sprechen, stoßen wir auf zwei wichtige Punkte und Themen. Einer ist der [limited] Talentpool, zu dem sie Zugang haben“, sagte Shawn Klotsche, Finanzberater und Analyst bei Wealth Alliance, einer Finanz- und Anlageberatungsfirma aus Melville.

„Darüber hinaus gibt es viele, viele große Unternehmen, die ihren Mindestlohn zusätzlich zu dem von der Regierung festgelegten Mindestlohn erhöhen“, sagte Klotsche.

Im vergangenen Jahr machten große nationale Arbeitgeber wie Amazon, Target, Walmart und die Bank of America Schlagzeilen wegen Plänen, die Löhne der Arbeitnehmer zu erhöhen. Anfang dieses Jahres kündigte Target an, in wettbewerbsintensiven Märkten wie New York Mindestlöhne von 15 bis 24 US-Dollar anzubieten. Im Herbst erhöhte die Bank of America ihren nationalen Mindeststundenlohn auf 21 US-Dollar.

Laut einer Payscale-Umfrage von mehr als 5.500 Arbeitgebern von November bis Januar gaben neun von zehn Arbeitgebern landesweit an, dass sie in diesem Jahr Grundgehaltserhöhungen planen.

Doch obwohl 76 % der Unternehmen angaben, dass sie im vergangenen Jahr mit Arbeitskräftemangel und Herausforderungen bei der Anwerbung von Mitarbeitern konfrontiert waren, gaben nur 44 % der Unternehmen an, dass sie planten, die Löhne um mehr als 3 % zu erhöhen und damit deutlich unter das Inflationstempo zu fallen, so die Umfrage.

Gleichzeitig übt der Arbeitsmarkt Aufwärtsdruck auf die Löhne aus, Unternehmer sind in ihrer eigenen Inflationsbindung gefangen. Die Kosten für Rohwaren sind nur gestiegen, und externe Faktoren wie die russische Invasion in der Ukraine und anhaltende Probleme in der Lieferkette durch die Pandemie haben die Geschäftstätigkeit auf ganzer Linie teurer gemacht.

Die US-Erzeugerpreise sind im vergangenen Monat in die Höhe geschossen und sind im April gegenüber dem gleichen Monat im Jahr 2021 um 11 % gestiegen, so die jüngsten Zahlen des Bureau of Labor Statistics.

Für einige Geschäftsinhaber der Druck, die Löhne zu erhöhen und gleichzeitig mit anderen steigenden Kosten fertig zu werden hat bedeutet, dass sie ihre Abläufe überdenken, Effizienzsteigerungen finden und ihre Preise anpassen mussten.

Ein Gastronom sagte, diese Schritte hätten sich ausgezahlt.

Mitarbeiterin Elba Perez bearbeitet die Salatbestellung eines Kunden im...

Mitarbeiterin Elba Perez arbeitet im Restaurant Sexy Salad in Hauppauge an der Salatbestellung eines Kunden.
Bildnachweis: Newsday/John Paraskevas

Die Erhöhung der Löhne „war eine großartige Sache für mein Unternehmen“, sagte John Robertson, Inhaber des Restaurants Sexy Salad in Hauppauge. „Wir sind in einer viel besseren Position und gestiegene Löhne hatten einen großen Anteil daran.“

„Es ist jetzt eine viel bessere Belegschaft als je zuvor“, sagte er.

Robertson sagte, dass er vor der Pandemie mehr als 25 Mitarbeiter hatte. Seitdem hat er, nachdem er während der schlimmsten Zeit der Pandemie Mitarbeiter verloren hatte, die Zahl der Mitarbeiter reduziert.

„Meine derzeit 15 Mitarbeiter werden besser bezahlt als je zuvor.“

-John Robertson, Besitzer des Restaurants Sexy Salad in Hauppauge

„Meine derzeit 15 Mitarbeiter werden besser bezahlt als jemals zuvor“, sagte Robertson. „Die Mehrheit von ihnen verdient 25 % mehr“ als vor der Pandemie.

Arbeiter verdienten vor der Pandemie 12 bis 13 Dollar pro Stunde und jetzt 16 bis 18 Dollar pro Stunde, sagte er. Sein bestbezahlter Angestellter sah, dass der Stundenlohn von 18 US-Dollar vor der Pandemie auf jetzt 25 US-Dollar stieg.

Er sagte, diese Lohnerhöhungen hätten dazu geführt, dass er die Preise erhöhen musste. Aber es ist ein Kompromiss, den viele seiner Kunden verstehen, und er hält ihn für gerechtfertigt.

„Wir haben die Preise absolut angehoben“, sagte er. „Und die Kunden wissen alles, was vor sich geht, und zahlen gerne für gute Mitarbeiter.“

Im Southampton Inn ist die Zahlung des Mindestlohns seit Jahren keine Option mehr, angesichts der Konkurrenz um Hotelpersonal in den Hamptons, sagte Dede Gotthelf, Geschäftsführer von Southampton Cat Cove LLC, Eigentümer des Gasthauses.

„Was auch immer der staatlich vorgeschriebene Mindestlohn sein mag, als Geschäftsinhaber und als Unternehmen, das sich stark auf seine Humanressourcen verlässt, um unseren Kunden den richtigen Service zu bieten, tun wir dies Bieten Sie ein bisschen mehr, indem Sie einen existenzsichernden Lohn statt einen Mindestlohn zahlen“, sagte Gotthelf.

„Wir liegen irgendwo zwischen 17 und 20 Dollar für einige unserer stündlichen Mitarbeiter“, sagte Gotthelf.

Die Anwerbung von Servicemitarbeitern in einem Gebiet mit begrenztem bezahlbarem Wohnraum hat Gotthelf vor Herausforderungen gestellt, aber ein wichtiger Schlüssel war die Erhöhung der Löhne.

„Wir haben die Löhne jedes Jahr erhöht, aber sicherlich mussten wir in den letzten zwei Jahren mithalten und wettbewerbsfähig sein“, sagte sie.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.