Mit 1,96 Millionen US-Dollar im Schlepptau führt Wayru die Strategie an, das Internet in unterversorgte Gemeinden zu bringen

Von Riley Kaminer

Web3-Telekommunikations-Startup aus Südflorida Wayru hat eine Seed-Runde in Höhe von 1,96 Mio. USD bei einer Pre-Money-Bewertung von 18 Mio. USD aufgelegt. Die Runde wurde von der Blockchain-VC-Firma Borderless Capital mit Beteiligung von 16 weiteren globalen Investoren geleitet.

Wayrus Ziel ist es, unterversorgten Gemeinschaften in sich entwickelnden Gemeinschaften Internetzugang zu verschaffen. Sie bauen ein Blockchain-basiertes, dezentralisiertes Netzwerk von Anbietern auf, um die 65 % der Haushalte in Entwicklungsländern zu versorgen, die derzeit keine Internetverbindung haben.

Mitbegründer und CEO Charvel Chedraui skizzierte die dreigleisige Strategie, die Wayru verfolgen wird, um diese Mittel einzusetzen. Ganz oben auf der Liste: Verwenden Sie das Geld als Betriebskapital für die nächsten 12 Monate, mit dem das Startup sein derzeit 7-köpfiges Team erweitern kann. „Wir suchen acht weitere Mitarbeiter innerhalb der nächsten 30 Tage“, sagte Chedraui Aktualisieren Sie Miami.

Als nächstes steht die Umsetzung der Wachstums- und Markteinführungsstrategie des Startups an. Chedraui plant, Mittel für Marketingaktivitäten auszugeben, um dem Startup zu helfen, vor einem geplanten IDO – einem Krypto-Token-Angebot, das zur Erweiterung seines Netzwerks beitragen wird – eine Community um seine Community herum aufzubauen.

Die dritte Verwendung der Mittel aus dieser Seed-Runde wird für die Installation der Kerninfrastruktur verwendet, die das Netzwerk für zukünftige Benutzer öffnen wird. „Wir werden die ersten Internetknoten in Lateinamerika bereitstellen“, sagte Chedraui. „Wir wollen einen Standard setzen, wie diese Nischentechnologie funktioniert und wie andere später unserem Netzwerk beitreten können.“

Das Problem: Fehlendes Internet bedroht die Menschenrechte

Der Zugang zum Internet ist laut UNO ein Menschenrecht. Doch noch heute gibt es 4 Milliarden Menschen, die keinen Zugang dazu haben. Etwa ein Zehntel dieser „Offline“-Bürger leben in Lateinamerika – einer Region, in der nur eine Handvoll alter Anbieter das Internet antreibt. Diese Unternehmen, bemerkte Chedraui, seien eher daran interessiert, ihre bestehenden, wohlhabenden Kunden weiterzuverkaufen: „Es ist absolut nicht in ihrem Interesse, in eine dieser Gemeinden mit niedrigem Einkommen zu gehen.“

Natürlich ist der Internetzugang nicht nur in Entwicklungsländern ein Thema. Nur näher am Haus 81,5 % der Haushalte in Miami haben Internetzugang, verglichen mit 90 % in anderen großen US-Städten wie Washington DC und San Francisco. Dies stellt in unserer zunehmend digitalen Welt ein wirtschaftliches und gesellschaftliches Problem dar.

Hier gibt es auch eine Geschäftsmöglichkeit. Die globale Marktgröße für Internetdienstanbieter betrug im Jahr 2021 etwa 400 Milliarden US-Dollar. Diese Zahl wird voraussichtlich bis 2030 auf 1 Billion US-Dollar steigen, wenn man das weltweite Bevölkerungswachstum sowie den steigenden Bedarf an Internetzugang berücksichtigt.

Eine Blockchain-basierte Lösung

Chedraui, ein gelernter Architekt, der über ein Jahrzehnt in der Telekommunikationsbranche gearbeitet hat, beschäftigt sich seit Jahren mit dem Thema Internetkonnektivität. Sein vorheriges Startup half kleinen, lokalen Unternehmen, Geld zu verdienen, indem sie den Zugang zu ihren WiFi-Netzwerken verkauften. Er nennt Wayru das „Netzwerk der Netzwerke“, das die Infrastruktur schafft, um es dann anderen zu ermöglichen, ein Netz von Internetzugangspunkten in ländlichen Gemeinden zu entwickeln.

Zunächst einmal ist das Design von Wayrus Netzwerk sehr einfach. Jeder kann losgehen und ein weit verbreitetes 30-Dollar-Gerät kaufen, um seinen Internetzugang mit dem Netzwerk von Wayru zu verbinden und es zu teilen. Das kann ein Umsatzbringer für kleine Unternehmen wie Restaurants und Airbnbs sein, die ihren Kunden die Nutzung des Internets in Rechnung stellen können. Wayru plant, dass Benutzer innerhalb des nächsten Monats „Mikroknoten“ bereitstellen können.

In Zukunft hofft Wayru, auf zwei weitere Node-Ebenen zu expandieren: Block-Nodes und Link-Nodes. Blockknoten bieten Zugriff auf ganze Gemeinschaften, während Verbindungsknoten eine Verbindung zu älteren Telekommunikationsnetzen herstellen.

„Die Verantwortung für den Betrieb und die Wartung des Netzwerks wird mit Unternehmern, Gemeinden und lokalen Unternehmen geteilt, was die Betriebskosten für den Betrieb von Internetnetzwerken erheblich senkt“, erklärt das Unternehmen in seinem Whitepaper. Diese Dezentralisierung bedeutet, dass das Netzwerk schneller wachsen kann als die traditionellen Alternativen: Warten auf einen ISP oder Erstellen eines illegalen ISP.

Wayrus Algorand-basierter Token, die WRU, spielt eine zentrale Rolle in ihrem Ökosystem. WRUs werden verdient, indem entweder ein Knoten eingerichtet, eine bestehende Verbindung geteilt oder das Netzwerk-Staking gesichert wird (dh eine Investition getätigt wird, um jemand anderen bei der Entwicklung des Netzwerks zu unterstützen). Diese Token belohnen Benutzer für ihre Teilnahme.

Südflorida als Startrampe für Wachstum

Chedraui begann vor ziemlich genau einem Jahr damit, die Idee zu untersuchen, Wayru zu gründen. Ende Juni letzten Jahres beschloss Chedraui, das Startup offiziell zu gründen, nachdem er eine Zielseite erstellt hatte, die große Aufmerksamkeit erregte. Später schloss er sich mit den Mitbegründern Paula Ceballos und Edward Calderon zusammen.

Der aus Ecuador stammende Chedraui verbrachte einen Großteil seiner Jugend in Südflorida, nachdem er die High School in Pembroke Pines besucht und einen Teil seiner College-Karriere an der Florida International University absolviert hatte.

„In Miami zu sein, ist für uns sehr strategisch“, sagte er. Die Beteiligung des Unternehmens am Beschleuniger von Algorand in Miami trug zur Erstellung seines Tokens bei. In Anbetracht der tiefen Verbindungen des Startups zu Lateinamerika und seines Interesses, in der Region zu wachsen, machte der Standort in Südflorida ebenfalls Sinn.

Paula Ceballos und Charvel Chedraui, Mitbegründer von Wayru.

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