Mit seiner Pixel Watch und seinem Tablet macht Google ernst mit seinem eigenen Ökosystem

Die diesjährige Google I/O-Keynote war voll von Hardware-Ankündigungen, was ungewöhnlich ist, wenn man bedenkt, dass es sich in der Regel um eine Software- und Service-orientierte Angelegenheit handelt. Die aufregendste davon waren die Neuigkeiten, die Google plant Rückkehr zum Markt für Android-Tablets nächstes Jahr und dass es auch seine erste Smartwatch veröffentlicht – die PixelWatch – später im Jahr 2022.

Google gab verschiedene Gründe für seinen Sinneswandel an. Am interessantesten war jedoch ein Kommentar von Googles VP of Product Management Sameer Samat, der über die Vorteile sprach, die ein Tablet-Gerät für das Pixel-Ökosystem im Allgemeinen haben könnte. „Ich denke, die Erwartungen der Verbraucher haben sich im Laufe der Zeit ebenfalls geändert“, sagte Samat. „Das Telefon ist sicherlich sehr wichtig, aber es wird auch sehr deutlich, dass es andere Geräteformfaktoren gibt, die sich ergänzen und auch entscheidend für einen Verbraucher sind, der entscheidet, in welches Ökosystem er sich einkauft und in welchem ​​Ökosystem er lebt [in].“

Mit anderen Worten, der Bau eines Pixel-Tablets (und einer Pixel-Uhr) ist nicht nur wichtig, weil Google möchte, dass Kunden diese speziellen Geräte kaufen. Es ist auch wichtig, wenn Google möchte, dass sie sich in das Pixel-Ökosystem als Ganzes einkaufen. Pixel-Telefone selbst werden nicht aufhören, wichtig zu sein, aber Google möchte, dass die Leute wissen, dass es nach dem Kauf eines Google-Smartphones eine Reihe von Zubehörteilen wie Smartwatches, Ohrhörer und Tablets gibt, die perfekt darauf abgestimmt sind. Und nachdem sie das perfekte Pixel-Zubehör gekauft haben, besteht eine gute Chance, dass sie bei ihrem nächsten Upgrade bei der Smartphone-Marke bleiben.

Es ist ein ähnlicher Ansatz wie beim „ummauerter Garten“, die Apple (oft aggressiv) genutzt hat, um sich in ein 2-Billionen-Dollar-Unternehmen zu verwandeln. iPhones können zahlreiche allgemeine Aufgaben an Macs übergeben, die zur Steuerung von iPads verwendet werden können, die am besten mit AirPods funktionieren. Apple Fitness Workouts können auf einer Apple Watch gesteuert und auf Ihr Apple TV übertragen werden. iMessage erfordert, dass Sie und alle Ihre Freunde iPhones verwenden. Du hast die Idee.

Apple glaubt so sehr an sein Ökosystem, dass es manchmal seinem ummauerten Garten Vorrang vor der Qualität seiner einzelnen Produkte einräumt. Tee HomePod ist ein typisches Beispiel: nur für die Arbeit mit iPhones konzipiert, wäre es objektiv nützlicher gewesen und hätte wahrscheinlich mehr Einheiten verkauft, wenn es Ihnen ermöglicht hätte, über Bluetooth statt nur über Apples eigenen AirPlay-Standard zu streamen. Tor, Ass beobachtete Analyst Benedict Evans Zu dieser Zeit bestand der Zweck des HomePod wahrscheinlich nie darin, sich in großen Stückzahlen zu verkaufen, sondern einfach allen iPhone-Besitzern, die ihn gekauft haben, einen weiteren Grund zu bieten, bei ihrem nächsten Telefonkauf bei Apple zu bleiben.

Unterseite des Homepods

Die Unterseite von Apples HomePod.
Foto von James Bareham / The Verge

Ich glaube nicht eine Sekunde lang, dass Google jemals die gleichen Mauern um seinen Garten bauen würde. Das zentrale Werbegeschäft des Unternehmens beruht darauf, in einem Umfang zu arbeiten, der selbst ein riesiges Unternehmen wie Apple übertrifft, und dieser offene Ansatz hat es Android ermöglicht, schätzungsweise 75 Prozent des weltweiten Smartphone-Marktes zu kontrollieren. Google arbeitet seit Jahren daran, dass Android-Telefone besser mit Windows funktionieren, und Wear OS ist es entwickelt, um mit iOS kompatibel zu sein. Die Veröffentlichung einer Smartwatch und eines Tablets der Marke Google wird daran nichts ändern.

Der Ansatz von Google dürfte subtiler sein, ähnlich dem Ansatz, den Apple mit seinen AirPods verfolgt. Wear OS ist bereits am besten, wenn es mit einem Android-Telefon gekoppelt ist. Und die Software von Google ist oft so konzipiert, dass sie übergreifend kompatibel ist, wie z ChromeOS bietet Unterstützung für die Ausführung von Android-Apps. Aber nachdem die Hardware jahrelang anderen Unternehmen überlassen wurde, scheint sich der Fokus von Google auf einen kombinierten Hardware- und Software-Ansatz zu verlagern. Die Pixel Watch funktioniert mit ziemlicher Sicherheit auf allen Android-Geräten (iPhone-Unterstützung ist weniger klar), aber ich wäre sehr überrascht, wenn es nicht funktionieren würde Beste mit Pixel-Telefonen.

Aber jetzt scheint es an die Grenzen dieses Ansatzes zu stoßen, nicht zuletzt, weil er mit den Ökosystem-Ambitionen bestimmter anderer Unternehmen konfrontiert wird. Ich spreche hier von Samsung, dem größten Hersteller von Android-Tablets und Stand letztes Jahr, dem profiliertesten Hersteller von Wear OS Smartwatches. Aber trotz der Verwendung der Betriebssysteme von Google haben die Geräte von Samsung ihre Benutzer immer in Richtung des Samsung-eigenen Ökosystems gestoßen.

Nehmen Sie die letztjährige Galaxy Watch 4, bei der Samsung endlich Wear OS auf einer seiner Smartwatches anstelle seines eigenen Tizen-Betriebssystems verwendete. Aber obwohl es schien, als würde es das Ökosystem von Google umfassen, war die Loyalität der Smartwatch in der Praxis immer die von Samsung. Es verwendete Samsung Pay anstelle von Google Pay, Bixby anstelle von Google Assistant und war vollgepackt mit Samsung-Apps wie Kalender, Rechner und Kontakte anstelle von Googles Äquivalenten. Es kann Einstellungen von Samsung-Telefonen synchronisieren und verwendet Samsungs System zum automatischen Umschalten von Ohrhörern der Marke Galaxy.

„Wenn Sie ein Samsung-Benutzer sind, ist die Galaxy Watch 4 eine hervorragende Smartwatch. Wenn Sie es nicht sind, zwingt Sie die Galaxy Watch 4 geradezu in das Ökosystem von Samsung“, mein ehemaliger Kollege Dieter Bohn in seiner Rezension.

Bei Tabletten ist es ähnlich. Als mein Kollege Dan Seifert hat das Tab S8 getestet Anfang dieses Jahres fand er zahlreiche praktische Funktionen, die nur für Benutzer mit anderen Samsung-Geräten wirklich wichtig waren. Galaxy Buds würden automatisch zwischen dem Tablet und einem Samsung-Telefon wechseln, und das Tablet könnte auch die mobile Hotspot-Funktion des Telefons aktivieren. „Nachdem ich jahrelang keinen guten Grund gesehen habe, ein Android-Tablet zu kaufen, muss ich zugeben, dass Samsung diesmal einen überzeugenden Pitch präsentiert hat – vorausgesetzt, Sie sind bereits im Samsung-Android-Ökosystem“, schrieb er.

Samsungs Uhr, Googles Wear OS, Samsungs Ökosystem.
Foto von Dieter Bohn / The Verge

Der Ansatz von Samsung zeigt deutlich, wo die Anreize für Consumer-Tech-Unternehmen heutzutage liegen. Natürlich könnten sie ihre Produkte so gestalten, dass sie sich nahtlos in alle Hardware, Apps und Dienste von Google integrieren lassen. Oder, wenn Sie der größte Smartphone-Hersteller der Welt sind, könnten Sie versuchen, einen Teil dieser Installationsbasis zu Ihrem eigenen Vorteil zu nutzen, indem Sie Ihre bestehenden Kunden dazu ermutigen, eine Smartwatch oder ein Tablet als Ergänzung zu ihrem Telefon zu kaufen. Und wer wird schon daran denken, zu einem Google Pixel oder einem OnePlus zu wechseln, wenn er mit einer ganzen Reihe von Samsung-Technologien ausgestattet ist?

Seit der Einführung seiner Pixel-Reihe hat Google versucht, einen begrenzten Hardware-Fokus mit einer breiten Software-Unterstützung zu kombinieren. Aber Ökosysteme sind wichtig, und wenn Sie 2022 nicht sowohl Ihre Hardware als auch Ihre Software kontrollieren, werden Sie es einem anderen Unternehmen überlassen, es besser zu machen – und vielleicht sogar seine Plattform direkt über Ihrer parken.

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