Mitch McConnell und GOP-Führer besuchen die Ukraine vor neuen Bewerbungen für die NATO-Mitgliedschaft aus Schweden und Finnland

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MUKACHEVO, Ukraine – Der Minderheitsführer im Senat, Mitch McConnell (R-Ky.), führte am Samstag eine Delegation republikanischer Senatoren aus den Vereinigten Staaten in die Ukraine, wo sie Präsident Wolodymyr Selenskyj besuchten, während die russische Invasion die tektonischen Platten der europäischen Politik weiter verschiebt und Allianzen.

Selenskyj begrüßte vier amerikanische Gesetzgeber auf einer Straße in Kiew und nannte ihren Besuch „ein starkes Signal der überparteilichen Unterstützung der Ukraine durch den US-Kongress und das amerikanische Volk“, sagte sein Büro in einer Erklärung. McConnell wurde von Sens begleitet. Susan Collins (Maine), John Barrasso (Wyo.) und John Cornyn (Texas).

Selenskyj wies auf „die besondere Rolle der Vereinigten Staaten“ bei der Verschärfung der Sanktionen gegen Russland hin und sagte, er freue sich auf weitere Sanktionen gegen das russische Bankwesen. Er forderte auch, Russland als staatlichen Sponsor des Terrorismus zu brandmarken.

Die unangekündigte Reise von McConnells Delegation nach Kiew war die letzte in einer Parade hochrangiger westlicher Beamter Dazu gehörten die First Lady Jill Biden, die Sprecherin des Repräsentantenhauses Nancy Pelosi (D-Calif.) und Führer Kanadas und verschiedener europäischer Nationen.

„Amerikas Unterstützung für die Selbstverteidigung der Ukraine ist keine Mutterphilanthropie“, sagte McConnell in einer Erklärung am Samstagabend. „Die Verteidigung des Souveränitätsprinzips, die Förderung der Stabilität in Europa und die Auferlegung von Kosten für Russlands nackte Aggression haben einen direkten und entscheidenden Einfluss auf die nationale Sicherheit und die lebenswichtigen Interessen Amerikas.“

Der Besuch ist ein weiterer Hinweis darauf, dass der Senat wahrscheinlich bald fast 40 Milliarden US-Dollar an zusätzlicher militärischer und humanitärer Hilfe für die Ukraine genehmigen und damit den Antrag von Präsident Biden auf 33 Milliarden US-Dollar übertreffen wird. Das Geld würde eine neue Rettungsleine nach Kiew ausdehnen, während Moskau seine Invasion im Süden und Osten des Landes vorantreibt.

Die Verabschiedung der Maßnahme, die vom Repräsentantenhaus gebilligt wurde, würde die Gesamthilfe des US-Kongresses für die Ukraine seit Beginn der Invasion im Februar auf mehr als 53 Milliarden Dollar bringen. US-Militärhilfe für die Ukraine bisher in diesem Jahr ist schon übertroffen was andere Länder, einschließlich Israel, im Geschäftsjahr 2020 erhalten haben.

Die Liste der anti-ukrainischen republikanischen Gesetzgeber wächst schnell

Der Senat wird wahrscheinlich dem Repräsentantenhaus bei der Genehmigung des Pakets folgen, aber diese Bemühungen wurden bis nächste Woche verschoben, nachdem Sen. Rand Paul (R-Ky.) beanstandet Donnerstag zu einer schnellen Abstimmung über die Hilfe für die Ukraine, um einen parteiübergreifenden Vorstoß zu unterbinden, um eine kontinuierliche Hilfe für Kiew aufrechtzuerhalten.

Paul wurde für diesen Schritt kritisiert, stand aber zu seiner Entscheidung und sagte, die Vereinigten Staaten könnten es sich nicht leisten, die Hilfe in die Ukraine zu schicken. Obwohl er in der Lage ist, die Abstimmung über das Paket zu verzögern, kann er es allein nicht stoppen, sobald sich der gesamte Senat versammelt hat. Pentagon-Sprecher John Kirby hat davor gewarnt, dass jede Verzögerung bei der Verabschiedung des Gesetzentwurfs über Donnerstag hinaus die Fähigkeit der Vereinigten Staaten unterbrechen könnte, der vom Krieg zerrütteten Nation Hilfe zu leisten.

Rand Paul, einsamer Senatsverweigerer, verschiebt die Abstimmung über die Ukraine-Hilfe auf nächste Woche

Ukrainische Beamte wurden Verhandlungen mit Russland 60 „schwer verwundete“ Menschen und Sanitäter aus der belagerten Azovstal-Fabrik in Mariupol zu evakuieren.

Das Stahlwerk aus der Sowjetzeit, weniger als eine Stunde von der russischen Grenze entfernt, war ein Brennpunkt intensiver russischer Bombardierungen und Kämpfe, da sich ukrainische Soldaten und Zivilisten Woche für Woche in einem höhlenartigen Netz von belagerten Bunkern und Tunneln aus der Zeit des Kalten Krieges versteckten auf allen Seiten und langsam verhungern.

Ungefähr 600 Verletzte befinden sich immer noch im Azovstal-Komplex, ohne Wasser, Nahrung oder Medikamente, sagte ein Polizeibeamter der Region Donezk sagte einer Nachrichtenseite von Mariupol. Die meisten schlafen auf dem Boden und die Bedingungen sind unhygienisch, sagte der Beamte.

Die Türkei hat Evakuierungen vorgeschlagen, aber Russland hat keinem Plan zugestimmt. Selenskyj beschrieb die Verhandlungen am späten Freitag als „sehr schwierig“ und fügte hinzu: „Wir hören nicht auf zu versuchen, alle unsere Leute aus Mariupol und Asowstal zu retten.“

An anderer Stelle in der zerstörten Hafenstadt fuhren Hunderte von Autos voller Evakuierter auf einer Straße in Richtung Norden in Sicherheit, sagte ein lokaler Beamter am Samstag.

„Ein riesiger Autokonvoi mit Einwohnern von Mariupol (von 500 bis 1.000 Autos), der mehr als drei Tage gewartet hatte, durfte endlich nach Saporischschja fahren.“ schrieb Petro Andruschtschenkoein Berater von Bürgermeister von Mariupol, per Telegramm.

Die Evakuierung von Zivilisten war voll, wobei ukrainische Beamte häufig russische Streitkräfte beschuldigen, die humanitären Korridore zu stören, die Evakuierte benutzen sollen, um sich in Sicherheit zu bringen. Ein Stahlwerk, das als letzter Stützpunkt der Ukrainer in der Stadt dient, wird weiterhin bombardiert. nach Angaben des Asowschen Regiments Verteidigung des Komplexes.

Trotz der Kämpfe in Mariupol haben die ukrainischen Streitkräfte anderswo im Westen Gewinne erzielt, russische Truppen in der Region Charkiw nach Norden zur Grenze gedrängt und Städte und Dörfer in der Region zurückerobert, sagte ein hochrangiger US-Verteidigungsbeamter gegenüber Reportern Freitag.

Das Institute for the Study of War, eine in Washington ansässige Denkfabrik, bewertete, dass die Ukraine „scheinbar die Schlacht von Charkiw gewonnen hat“. Es fügte hinzu, dass der Kreml „wahrscheinlich beschlossen hat, sich vollständig zurückzuziehen“ von seinen Stellungen rund um die Stadt, inmitten lebhafter ukrainischer Gegenangriffe und begrenzter russischer Verstärkungen.

Wie die Ukraine zum wichtigsten Empfänger von US-Militärhilfe wurde

Außenminister Antony Blinken ist an diesem Wochenende in Berlin, um sich mit europäischen Verbündeten zu treffen, da Finnland und Schweden signalisiert haben, dass sie dem NATO-Bündnis beitreten wollen. Der finnische Präsident Sauli Niinistö sprach am Samstag telefonisch mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin, um ihn direkt über die Entscheidung seines Landes zu informieren, sich in den kommenden Tagen um die NATO-Mitgliedschaft zu bewerben. Die Allianz hat angedeutet, dass sie Mitgliedschaftsanträge annehmen wird aus Finnland und Schweden.

Im Vorfeld der russischen Invasion im Februar erklärte Moskau wiederholt, dass jede NATO-Erweiterung die eigene Sicherheit Russlands bedrohen würde, und benutzte diese angebliche Bedrohung als Begründung für den Einmarsch in die Ukraine.

Putin warnte den finnischen Präsidenten, dass Finnlands „Aufgabe seiner langjährigen Politik der militärischen Neutralität ein Fehler wäre, da es keine Bedrohungen für die Sicherheit Finnlands gebe“, berichtete die russische Nachrichtenagentur RIA Novosti.

Finnland, ein Land mit nur 5,5 Millionen Einwohnern, wurde 1939 von seinem viel größeren Nachbarn, der Sowjetunion, überfallen. Seitdem hat die finnische Politik versucht, die sowjetischen und russischen Empfindlichkeiten sorgfältig zu umgehen und während des Kalten Krieges eine strikte Neutralitätspolitik aufrechtzuerhalten . Die Invasion in der Ukraine scheint diese 80 Jahre alte Strategie zu Ende gebracht zu haben, da Finnland, das eine 800-Meilen-Grenze mit Russland teilt, versucht, sich enger an Westeuropa anzunähern.

Der russische Außenminister Sergej Lawrow behauptete am Samstag, der Westen habe Russland während seiner Invasion in der Ukraine einen „total hybriden Krieg“ erklärt.

Lawrow sagte, die Unterstützung der Ukraine durch westliche Mächte und die historischen, weitreichenden Sanktionen gegen Russland würden einen nachhaltigen Einfluss auf die Welt haben.

„Der kollektive Westen hat uns den totalen hybriden Krieg erklärt, und es ist schwer vorherzusagen, wie lange das alles dauern wird, aber es ist klar, dass die Folgen ausnahmslos alle zu spüren bekommen werden“, sagte er. „Wir haben alles getan, um ein direktes Aufeinandertreffen zu vermeiden, aber die Herausforderung wurde uns zugeworfen, also haben wir sie angenommen. Wir standen schon immer unter Sanktionen, also sind wir daran gewöhnt.“

Barrett, Bella und Iati berichteten aus Washington und Duplain aus London. Victoria Bissett und Ellen Francis in London; Amy Cheng und Andrew Jeong in Seoul; und Tobi Raji und Meryl Kornfield in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.

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