Mordermittler der ukrainischen Polizei helfen beim Aufbau von Fällen von Kriegsverbrechen

Mitglieder der forensischen Einheit der Polizei von Charkiw machen sich am 10. Mai auf den Weg zu einem Tatort in der Nähe von Tsyrkuny. Die Einheit sammelt Beweise für mögliche russische Kriegsverbrechen.  (Fotos von Wojciech Grzedzinski für die Washington Post)
Mitglieder der forensischen Einheit der Polizei von Charkiw machen sich am 10. Mai auf den Weg zu einem Tatort in der Nähe von Tsyrkuny. Die Einheit sammelt Beweise für mögliche russische Kriegsverbrechen. (Fotos von Wojciech Grzedzinski für die Washington Post)

Diese Geschichte enthält grafische Fotos.

TSYRKUNY, Ukraine – Um zum Tatort zu gelangen, fuhren die Ermittler der Polizei etwa 30 Minuten nordöstlich der Innenstadt von Charkiw – vorbei an zerstörten Vierteln, zerstörten russischen Militärfahrzeugen, einem mit Explosionskratern übersäten Feld und dunklen Rauchschwaden, die ein paar Kilometer entfernt aufstiegen die Entfernung, wo die Kämpfe zwischen dem ukrainischen und dem russischen Militär andauerten.

Die Ukrainer hatten nur drei Tage zuvor russische Streitkräfte aus der Stadt Tsyrkuny vertrieben, die weniger als 20 Meilen von der russischen Grenze entfernt liegt – Teil einer ukrainischen Gegenoffensive, die diesen Monat einen bedeutenden Teil des Territoriums in der Region Charkiw zurückerobert hat.

Jetzt wollten die Ermittler der Polizei unbedingt das Dorf besuchen, wo sie einen Bericht über zwei zivile Leichen hatten, die am Rand einer unbefestigten Straße lagen. Die Frauen seien Wochen zuvor durch eine russische Landmine getötet worden, teilte die Polizei mit. Und so wie forensische Wissenschaftler in Vorkriegszeiten den Ort eines Mordes besuchten, um Beweise zu sammeln, mussten sie hier dasselbe tun, um Beweise für mögliche russische Kriegsverbrechen zu sammeln – ein Prozess, der im ganzen Land stattfand und zu der Ankündigung führte Einer ersten Anklage zufolge sitzt am Mittwoch ein 21-jähriger russischer Soldat in Untersuchungshaft.

Der Haken: Das Gebiet war immer noch mit Sprengfallen und Stolperdrähten bedeckt, die mit Landminen manipuliert waren, und Russlands militärische Stellungen waren nahe genug, dass jederzeit eine Aufklärungsdrohne vorbeifliegen und jeden, der am Boden arbeitete, zum Ziel für Artilleriebeschuss machen konnte.

All dies unterstrich eine neue Realität für Charkiw und andere Teile der Ostukraine, wo sich der Krieg mit Russland jetzt konzentriert. Selbst Orte, an denen das ukrainische Militär in jüngster Zeit Fortschritte gemacht hat, bleiben gefährlich und weitgehend unbewohnbar. Sie von tödlichen Minen zu befreien, ist ein mühsamer Prozess – und es gibt keine Garantie dafür, dass sich die Russen bis zum Abschluss nicht für eine weitere Offensive hier neu formiert haben.

„Wir müssen verstehen, dass die Region Charkiw nie wieder so sein wird wie zuvor“, sagte Oleh Synyehubov, der Gouverneur der Region, der Washington Post.

„Sie bis an die Grenzen der Region Charkiw zu drängen, werden wir natürlich versuchen, aber es wird extrem schwierig sein. Wieso den? Denn dann werden sie von ihrem Territorium aus auf unsere Truppen schießen“, sagte er. „Im Moment verteidigen wir uns auf unserem Territorium. Aber das wäre eine andere Geschichte – es würde bedeuten, das russische Territorium anzugreifen.“

Neueste Updates aus dem Ukraine-Krieg

Das Institute for the Study of War, eine in Washington ansässige Denkfabrik, bewertet dass die ukrainische Gegenoffensive nördlich von Charkiw möglicherweise bis auf sieben Meilen an die russische Grenze herangefahren ist und „wahrscheinlich weiterhin russische Truppen und Ressourcen von der Stationierung auf andere Vormarschachsen ablenken wird, wo die Kämpfe in ähnlicher Weise durch die erfolgreiche ukrainische Verteidigung ins Stocken geraten sind“.

Die Analysten fügten hinzu, dass die Russen „wahrscheinlich keine Operationen zur Rückeroberung der von ukrainischen Streitkräften befreiten nordöstlichen Außenbezirke von Charkiw in naher Zukunft starten werden“. Sie sagten, das läge teilweise daran, dass die Russen Berichten zufolge im Rahmen ihres Rückzugs drei Brücken zerstört hätten, etwas, was Armeen nur tun, wenn sie entschieden haben, dass sie in absehbarer Zeit nicht wieder versuchen werden, in die andere Richtung zu überqueren.

Synyehubov ist weniger optimistisch. Er rechne nicht damit, dass Russland seine Truppen komplett zurückziehe, wie es in den Vorstädten um Kiew und in der Region Tschernihiw im Norden geschehen sei. Wenn dies der Fall wäre, sagte er, würde dies der Ukraine ermöglichen, mehr Streitkräfte in das strategisch wichtige Isjum zu entsenden, eine Stadt am südöstlichen Rand von Charkiw, die die Russen erobern müssen, wenn sie planen, das ukrainische Militär in der östlichen Donbass-Region einzukreisen.

Er hat die Bewohner aufgefordert, nicht zu versuchen, in ihre Häuser in Dörfer zurückzukehren, die bis vor kurzem von Russen besetzt waren.

In Tsyrkuny ließ das Militär die Polizei erst am Dienstag herein. Bevor er in das Dorf aufbrach, warnte Serhii Bolvinov, der Leiter der polizeilichen Ermittlungsabteilung von Charkiw, seine Ermittler und Forensiker: „Treten Sie nicht auf das Gras.“

„Suchen Sie nach Kabeln zu Ihren Füßen – und auch höher“, fuhr Bolvinov fort und sprach mit seinen Ermittlern und den sie begleitenden Post-Journalisten. „Suchen Sie in allen Richtungen nach ihnen. Und sei einfach sehr vorsichtig.“

Stellen Sie sich eine Folge von „CSI“ vor – und da ist auch ein Krieg im Gange. Die Polizei hatte eine ungefähre Vorstellung davon, wo sich die Leichen befanden, aber es dauerte Stunden, bis sie zu ihnen gelangten, da Pioniere – Techniker, die Minen räumten – dafür sorgten, dass der Weg sicher war. Der Knall ankommender Artillerie ertönte immer näher, und ein Soldat warnte die Ermittler, sich an einen weniger exponierten Ort zu begeben – außer dass der einzige Ort, an den man gehen könne, der Wald sei, wo die Gefahr von versteckten Sprengsätzen bestehe.

Während das Minenräumkommando noch vorsichtig Suchstäbe durch das Gras bewegte und in den Boden bohrte, ging der 83-jährige Oleksandr Sahno vorbei. Er hatte während der russischen Besatzung fast jede Nacht im Keller eines Nachbarn verbracht. Nun hoffte er, in der Stadt endlich wieder mit seinem Sohn vereint zu sein und war auf dem Weg zu einem Treffpunkt.

Die Polizei forderte ihn auf, in der Nähe ihres Autos zu bleiben, bis sie mit der Arbeit fertig waren; sie konnten nicht riskieren, dass er unterwegs auf russische Soldaten stieß und ihre Positionen preisgab. Sahno stimmte widerwillig zu.

Im angeschlagenen Charkiw liegt die letzte sichere Zuflucht in kalten, dunklen Basen

Der gruseligste Teil des Lebens unter der Besatzung, sagte er, seien die letzten drei Tage davon gewesen, als ukrainische Streitkräfte näher rückten und Feuergefechte im Dorf ausbrachen. Sahno hatte damals in seinem Kartoffelgarten gearbeitet, und eine Artilleriegranate landete nur 50 Meter entfernt. Er rannte ungeschickt in Deckung, als das Dach eines Hauses in seiner Straße vor ihm einstürzte.

„Ich habe nie daran gezweifelt, dass unsere Jungs kommen würden“, sagte er. „Wenn überhaupt, hätte ich nicht gedacht, dass es so lange dauern würde.“

Nach fast zwei Stunden war für die forensischen Ermittler ein sicherer Weg geschaffen worden, um Beweise rund um die Leichen zu sammeln. Ohne die Leichen zu berühren, machten sie Fotos und stellten fest, dass die Frauen Freizeitkleidung trugen und keine Taschen dabei hatten. Sie waren wahrscheinlich spazieren gegangen, als sie auf einen Stolperdraht stießen, der an einer Antipersonenmine angebracht war.

Der Hinterkopf einer Frau war komplett weggesprengt worden, und ihr Gesicht war verkohlt und verstümmelt. Die Leichen von zwei Hunden wurden ebenfalls entdeckt; Sie könnten später eine andere Mine ausgelöst haben.

Die Polizei platzierte nummerierte gelbe Markierungen und machte Fotos von den Fragmenten der beiden entdeckten Landminen, einer MON-50 und einer POM-2. Sie sackten die Stücke und etwas Draht ein, um sie schließlich dem ukrainischen Sicherheitsdienst zu übergeben – Beweismittel für zukünftige Fälle von Kriegsverbrechen. Die Waffen können verwendet werden, um zu identifizieren, wer die Verbrechen begangen hat, ebenso wie DNA-Spuren darauf.

Andrii Sharnin, der stellvertretende Leiter der polizeilichen Ermittlungsabteilung von Charkiw, sagte, die Ukraine erstelle ständig eine Datenbank mit der DNA russischer Soldaten – entweder durch die russischen Leichen, die das Land geborgen hat, oder die Truppen, die es gefangen genommen hat.

„Irgendwann – ob in zwei Tagen oder in zwei Jahren – werden wir in der Lage sein, die spezifische Person zu bestimmen, die diese Mine gepflanzt hat“, sagte Sharnin.

In der Region Sumy nördlich von Charkiw sammelten Ermittler Beweise dafür, dass Vadim Shishimarin angeblich mehrere Schüsse mit einem Kalaschnikow-Gewehr aus einem Auto abgefeuert und am 27. Februar einen unbewaffneten 62-jährigen Bewohner eines Dorfes getötet hatte. 28, sagte der ukrainische Generalstaatsanwalt. Shishimarin wird das erste russische Militärmitglied sein, das dort wegen Kriegsverbrechen in dem elfwöchigen Konflikt vor Gericht steht.

Das Büro sagte, dass Shishimarins Verbrechen – Verstoß gegen „die Gesetze und Gebräuche des Krieges in Verbindung mit vorsätzlichem Mord“ – mit einer Strafe von 10 bis 15 Jahren oder lebenslanger Haft geahndet werden kann. Die Erklärung enthielt keine Einzelheiten zur Art der Beweise oder wie die Russischer Soldat landete in ukrainischer Haft.

Iryna Venediktova, die Generalstaatsanwältin, sagte gegenüber dem öffentlich-rechtlichen Sender der Ukraine, dass ihr Büro seit Beginn der Invasion mehr als 5.000 Fälle im Zusammenhang mit Kriegsverbrechen und Aggressionsverbrechen eröffnet habe.

„Shishimarin ist tatsächlich physisch in der Ukraine“, sagte Venediktova. „Wir beginnen einen Prozess nicht in Abwesenheit, sondern direkt mit der Person, die einen Zivilisten getötet hat.“

Nervös darüber, wie lange sie schon am Tatort in Tsyrkuny waren, packten die Ermittler hastig die Beweise in ihren Van und rasten zurück in die Stadt. Oleksandr Bogdanov schaltete sein Telefon zum ersten Mal seit Stunden ein. Er war derjenige gewesen, der die Leichen am nächsten untersucht hatte – nicht, dass seine Mutter wissen musste, an welche gefährlichen Stellen ihn sein Job heutzutage brachte.

„Entschuldigung, ich hatte keinen guten Service im Bunker“, sagte er ihr in einem Anruf. »Wir haben hier unten nur Papierkram erledigt.«

Wojciech Grzedzinski und Sergii Mukaieliants haben zu diesem Bericht beigetragen.

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