N.Korea meldet ersten COVID-19-Ausbruch, ordnet Sperrung in „schwerstem Notfall“ an

  • Nordkorea ruft „schwersten nationalen Notstand“ aus
  • Potenzial für eine „beispiellose Krise“ für Kim Jong Un – Experte
  • Der isolierte Staat hat das internationale Angebot an Impfstoffen abgelehnt
  • Es wird angenommen, dass keine nordkoreanischen Zivilisten geimpft sind

SEOUL, 12. Mai (Reuters) – Nordkorea bestätigte am Donnerstag seinen ersten COVID-19-Ausbruch, nannte ihn den „schwersten nationalen Notfall“ und ordnete eine nationale Sperrung an, wobei staatliche Medien berichteten, dass in Pjöngjang eine Omicron-Variante entdeckt worden war.

Das erste öffentliche Eingeständnis von COVID-Infektionen unterstreicht das Potenzial einer großen Krise in einem Land, dem es an medizinischen Ressourcen mangelt und das internationale Hilfe bei Impfungen abgelehnt und seine Grenzen geschlossen gehalten hat.

Bis März wurden laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) keine Fälle von COVID-19 gemeldet, und es gibt keine offiziellen Aufzeichnungen darüber, dass Nordkoreaner geimpft wurden.

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„Der schwerste Notfall des Staates ist eingetreten: An unserer bisher fest verteidigten Notfallfront zur Epidemieprävention wurde eine Pause eingelegt“, sagte die offizielle Nachrichtenagentur KCNA.

Proben, die am 8. Mai von Menschen in Pjöngjang genommen wurden, die an Fieber litten, zeigten eine Untervariante des Omicron-Virus, auch bekannt als BA.2, heißt es in dem Bericht, ohne Angabe von Fallzahlen oder möglichen Infektionsquellen.

Der nordkoreanische Führer Kim Jong Un berief am Donnerstag ein Treffen des mächtigen Politbüros der regierenden Arbeiterpartei ein und ordnete eine landesweite „strikte Sperrung“ und die Mobilisierung medizinischer Notfallreserven an.

„Die staatliche Seuchenpräventionsarbeit soll auf das maximale Notfall-Epidemiepräventionssystem umgestellt werden“, sagte KCNA.

Das Staatsfernsehen zeigte Kim bei der Teilnahme an der Sitzung des Politbüros mit einer Einweg-Gesichtsmaske. In früheren Aufnahmen solcher Treffen oder anderer Ereignisse trugen alle außer ihm eine Maske.

Nordkorea hatte nie offiziell eine COVID-19-Infektion bestätigt, Südkorea und US-Beamte sagten von einem Ausbruch in dem isolierten Land kann nicht ausgeschlossen werdenda es vor der Abriegelung der Grenze Anfang 2020 Handel und Austausch von Mensch zu Mensch mit China hatte.

Kim hat strenge Quarantänemaßnahmen einschließlich Bewegungen innerhalb der Provinz durchgesetzt und im Juli 2020 den Notfall ausgerufen und eine dreiwöchige Sperrung von Kaesong nahe der innerkoreanischen Grenze verhängt, nachdem ein Mann, der 2017 in den Süden übergelaufen war, in die Provinz zurückgekehrt war Stadt mit COVID-Symptomen.

Die WHO neuste Datenzeigte, dass 64.207 der 25 Millionen Menschen in Nordkorea COVID-19-Tests erhalten haben und alle bis zum 31. März negativ getestet wurden.

Nordkorea hatte Impfstofflieferungen aus dem COVAX-Sharing-Programm und den Sinovac Biotech-Impfstoff aus China abgelehnt, was darauf hindeutet, dass die überwiegende Mehrheit der Zivilbevölkerung möglicherweise nicht geimpft ist. Weiterlesen

Das Büro des neuen südkoreanischen Präsidenten Yoon Suk-yeol, der am Dienstag vereidigt wurde, sagte, es werde die humanitäre Hilfe nicht an die politische Lage koppeln.

Kwon Young-se, Yoons Kandidat für den für die innerkoreanischen Beziehungen zuständigen Vereinigungsminister, sagte bei seiner Anhörung zur Bestätigung, dass er humanitäre Hilfe für den Norden vorbereiten werde, einschließlich COVID-Behandlung, Spritzen und anderer medizinischer Versorgung.

Die Nachricht von dem Ausbruch kam, nachdem die USA und südkoreanische Beamte warnten, dass der Norden bereits in diesem Monat seinen ersten Atomtest seit 2017 durchführen könnte, nachdem er ein Moratorium von 2017 für Langstreckenraketentests gebrochen hatte. Weiterlesen

KEIN IMPFSTOFF, SCHLECHTE MEDIZINISCHE INFRASTRUKTUR

Bei der Sitzung des Politbüros sagte Kim, die Sofortmaßnahmen zielen darauf ab, die Ausbreitung des Virus einzudämmen und die Übertragungsquelle schnell zu beseitigen. Das Politbüro kritisierte „Mangel an Bewusstsein, Nachlässigkeit, Verantwortungslosigkeit und Inkompetenz“ der Anti-Epidemie-Beamten, sagte KCNA.

Ein Versäumnis, Infektionen einzudämmen, könnte eine „beispiellose Krise“ für Kims Führung darstellen, sagte Lim Eul-chul, Professor für Nordkoreastudien an der Kyungnam-Universität in Südkorea.

„Angesichts einer im Vergleich zu China schlechteren Impfsituation und Testkapazität und Infrastruktur des öffentlichen Gesundheitswesens sowie des Mangels an Intensivstationen besteht das Potenzial für zahlreiche Opfer“, sagte er.

Die südkoreanische Zentralbank sagte im Juli 2021, dass die Wirtschaft des Nordens im Jahr 2020 den größten Rückgang seit 23 Jahren erlitten habe, belastet durch Grenzkontrollen, UN-Sanktionen und schlechtes Wetter. Weiterlesen

Cheong Seong-chang vom Sejong-Institut merkte an, dass Nordkoreas landesweite Sperrung im Laufe der Zeit wahrscheinlich immens störend sein und die Nahrungsmittelknappheit und die öffentliche Verwirrung vertiefen werde.

Professor Yang Moo-jin von der Universität für Nordkoreastudien in Seoul sagte, Kims Einberufung der Sitzung des Politbüros im Morgengrauen könne eine indirekte Bitte an die internationale Gemeinschaft um Hilfe sein.

Am Donnerstag zuvor berichtete das chinesische Staatsfernsehen, Nordkorea habe seine Bevölkerung aufgefordert, seit Dienstag zu Hause zu bleiben, da viele „Verdacht auf Grippesymptome“ haben, ohne sich auf COVID-19 zu beziehen.

NK News, eine in Südkorea ansässige Website, die Nordkorea überwacht, sagte diese Woche auch, dass den Einwohnern von Pjöngjang gesagt wurde, sie sollten wegen eines „nationalen Problems“ ohne Einzelheiten drinnen bleiben.

Die Hauptkreuzung zwischen dem chinesischen Dandong und der nordwestlich-nordkoreanischen Stadt Sinuiju wurde im April wegen der COVID-Situation in der chinesischen Stadt geschlossen. Weiterlesen

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Berichterstattung von Soo-hyang Choi und Joori Roh in Seoul, Ryan Woo in Peking; Zusätzliche Berichterstattung von Hyonhee Shin; Redaktion von Jack Kim und Gerry Doyle

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