Nach dem Vulkanausbruch steht Tonga vor Wochen ohne Internet

Wie in vielen abgelegenen pazifischen Nationen ist das Inselreich Tonga durch ein einziges Kabel mit der Welt verbunden, das ungefähr die Breite eines Gartenschlauchs hat und haarfeine Glasfasern über einen riesigen Meeresboden führt.

Diese einsame Leitung ist das Mittel, mit dem Siniva Filise, die in Wales lebt und Teil der ist breite tongaische DiasporaSie beginnt jeden Tag mit einem Videoanruf ihrer 10.000 Kilometer entfernten Mutter. „Sie ist wie der Wecker – es ist ihr egal, wie spät es ist“, sagte Ms. Filise. “Sie wird einfach anrufen.”

Aber seit vier Tagen ist das Telefon still. Tongas Unterseekabel wurde am Samstagabend durch einen gewaltigen Vulkanausbruch durchtrennt, und das Land sieht sich nun wochenlanger digitaler Dunkelheit gegenüber, während sich ein Reparaturschiff auf seinen Weg von Papua-Neuguinea vorbereitet.

Das Schiff wird Tonga voraussichtlich erst im Februar erreichen. 1, nach einer Reise von mehr als acht Tagen. Dann wird es die schwierige Aufgabe erfüllen, zwei beschädigte Kabel vom Meeresboden zu bergen und Ersatz zu spleißen, wobei die Gefahr weiterer vulkanischer Aktivitäten allgegenwärtig ist.

In der Zwischenzeit ist das einzige Wort über die unmittelbaren Bedürfnisse Tongas nach dem Ausbruch in der vergangenen Woche und dem anschließenden Tsunami über die wenigen Satellitentelefone des Landes gekommen. Das Rote Kreuz teilte am Mittwoch mit, dass die Trinkwasserversorgung durch Asche und Salzwasser stark beeinträchtigt worden sei und zwei Schiffe der neuseeländischen Marine mit großen Wasservorräten am Freitag eintreffen würden. Der Hauptflughafen von Tonga blieb außer Betrieb, als Arbeiter versuchten, Asche von einer Landebahn zu entfernen.

Am Dienstagabend bot die Regierung in Tonga ihre an erste Aktualisierung über die Situation dort und sagte, dass die Zahl der Todesopfer bei drei liege und dass Evakuierungen von abgelegenen Inseln im Gange seien, wo eine Reihe von Häusern zerstört oder beschädigt worden seien.

Das Unterseekabel, das Tonga mit dem globalen Internet verbindet, ging 2013 in Betrieb und verläuft zwischen ihm und dem benachbarten Fidschi, das etwa 500 Meilen nordwestlich liegt.

Kabelverbindungen in solchen dünn besiedelten Orten – Tonga hat etwa 100.000 Einwohner – sind als bekannt dünne Straßen, wo die Kapitalrendite selten hoch genug ist, um Investoren anzuziehen. Die Weltbankgruppe und die Asiatische Entwicklungsbank finanziert Tongas Kabel.

Mehr als 430 Kabel wie das für Tonga verlaufen auf dem Grund der Ozeane der Erde und erstrecken sich insgesamt über fast eine Million Meilen. Es handelt sich im Grunde genommen um Internetinstallationen, und wie bei allen Installationen kann es zu Störungen kommen.

Wenige Minuten nach der Vulkanexplosion am Samstagabend brach der Internetverkehr nach Tonga ein. Etwas mehr als eine Stunde später wurde die Verbindung komplett dunkel, sagte Doug Madory, der Leiter der Internetanalyse bei Kentik, einem Netzwerküberwachungsunternehmen. „Ich glaube, das war der Moment, in dem etwas das Kabel erreichte“, sagte Mr. Madory.

Am folgenden Tag ging das Kabel in den sogenannten Single-End-Feed-Modus, in dem es von Fidschi, aber nicht von Tonga mit Strom versorgt wurde, sagte Craige Sloots, ein Sprecher des Southern Cross Cable Network, das Teil der kollektiven Arbeit ist um die Verbindung zu reparieren.

Analysten haben sowohl im internationalen Abschnitt des Kabels von Tonga, das etwa 23 Meilen vor der Küste seiner Hauptstadt Nuku’alofa auftrat, als auch im internen Netzwerk der Inseln einen Bruch festgestellt. Es wird angenommen, dass die Ursache ein Landrutsch oder eine Verschiebung des Meeresbodens ist, sagte Mr. Slots in einer E-Mail.

Unter keinen Umständen ist die Reparatur dieser Internetinstallation eine komplizierte Arbeit. Fügen Sie die Komplikationen eines aktiven Vulkans und die tentakelartigen Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie hinzu, und es ist noch herausfordernder, sagte Amanda Watson, Forscherin am Department of Pacific Affairs der Australian National University.

„Eines der Hauptprobleme ist, dass es nur sehr wenige Schiffe gibt, die für das Verlegen und Reparieren von Unterseekabeln ausgerüstet sind“, sagte sie.

Reparaturen können letztendlich Millionen von Dollar kosten, wobei die täglichen Kosten für das mit der Reparatur des Kabels beauftragte Schiff, die CS Reliance, zwischen 35.000 und 50.000 Dollar liegen. SubCom, das für die Reparatur verantwortliche Unternehmen, hat nach Angaben des neuseeländischen Außenministeriums geschätzt, dass es mindestens vier Wochen dauern wird, bis die Verbindung wiederhergestellt ist.

Die Arbeit an jedem Bruch beginnt damit, dass zwei Grapnels – eine Art Anker mit mehreren Haken – über den Meeresboden gezogen werden, um die abgetrennten Enden des Kabels zu finden, die möglicherweise mehrere Meilen auseinander geschoben wurden.

Die beiden Enden werden dann an Bord des Schiffes gehievt, ein riesiges Schiff mit einer Länge von mehr als 150 Metern. Abschließend werden in einem speziellen Reinraum an Bord die beschädigten Teile ausgeschnitten und ein Ersatzkabel eingespleißt.

Bis zu 50 Personen könnten an Bord sein, um bei der Reparatur zu helfen, sagte Dean Veverka, der Direktor des International Cable Protection Committee, einer gemeinnützigen Organisation mit Sitz in Großbritannien. „Es ist eine ziemliche Aufgabe, das Kabel auf das Schiff zu bergen“, sagte er.

Als sich das Reparaturschiff darauf vorbereitete, Papua-Neuguinea zu verlassen, grollte der Vulkan Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai, der am Samstagabend bei dem vermutlich größten Vulkanausbruch der Welt seit drei Jahrzehnten explodierte, weiter.

Da keine Überwachungsgeräte in der Nähe sind, verlassen sich Vulkanologen auf Beobachtungen am Boden oder Satellitenbilder, um zu versuchen, die nächsten Bewegungen des Vulkans vorherzusagen. Die Aschewolken, die die Insel verdecken, auf der sich der Unterwasservulkan befindet, etwa 40 Meilen von der tongaischen Hauptstadt entfernt, machen diese Bemühungen noch schwieriger.

Tonga liegt direkt westlich eines der tiefsten Meeresgräben der Welt, wo die pazifische Platte sowohl unter die Kermadec- als auch die Tonga-Platte taucht. Die Kollisionsrate zwischen den Platten ist extrem hoch und erzeugt eine Kette von geschätzten 30 Vulkanen, von denen Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai einer ist.

Mögliche Ergebnisse reichen von einer Beruhigung des Vulkans bis hin zu aufeinanderfolgenden explosiven Eruptionen, die weitere Tsunamis auslösen könnten, sagte Shane Cronin, Professor für Geowissenschaften an der Universität von Auckland in Neuseeland.

„Das ist alles sehr spekulativ, weil wir keine Seismometer in der Nähe haben“, sagte er. „Ein Großteil unseres Wissens über die vulkanische Aktivität ist völlig reaktionär – wir haben keinerlei Vorhersagefähigkeiten, da dort keine seismischen Stationen arbeiten und überhaupt keine andere Instrumentierung. Es ist sehr frustrierend.“

In der Zwischenzeit lenkt das plötzliche Rampenlicht auf den oft übersehenen Südpazifik die Aufmerksamkeit auf seine Abgeschiedenheit und die damit verbundenen Herausforderungen.

„Es war ein nützlicher Versuch, die praktischen Probleme in Bezug auf die Kommunikationsinfrastruktur in der Region hervorzuheben“, sagte Dr. Watson von der Australian National University.

Für diejenigen, die gespannt auf das vertraute Klingeln einer WhatsApp-Nachricht warten, ist die Entfernung offensichtlicher denn je. „Ich bin sicher, ich bin wie jeder Tonganer auf der ganzen Welt“, sagte Frau Filise. „Nur abwarten und auf Neuigkeiten hoffen.“

Damien-Höhle beigetragene Berichterstattung.

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