Nach einem weiteren Nichterscheinen von James Harden in den Playoffs stellen sich brutale Fragen für die 76ers | Bleacher-Bericht

David Dow/NBAE über Getty Images

Im Februar tauschten die Philadelphia 76ers Ben Simmons, Seth Curry, Andre Drummond und zwei Erstrunden-Picks gegen James Harden.

Zum zweiten Mal in 13 Monaten wurde Harden zu einem großen Marktteam versetzt, das nach seiner Hinzufügung ein Anwärter sein sollte. In der zweiten Saison in Folge ist sein kürzlich versammelter Konkurrent in der zweiten Runde eliminiert worden.

Im Jahr 2021 konnte Harden nicht viel tun, um dies zu verhindern. Eine Oberschenkelverletzung beschränkte ihn auf vier Auftritte in einer Sieben-Spiele-Serie gegen die Milwaukee Bucks. Und in dieser Saison gemäß nach Harden, stellte immer noch Herausforderungen an der Gesundheitsfront dar. Aber das wird nicht ausreichen, um die metaphorischen Schleudern und Pfeile zu stoppen, die sicherlich unterwegs sind.

Die topgesetzte Miami Heat aus dem Osten fuhr am Donnerstag zu einem 99: 90-Sieg, der sich in der zweiten Halbzeit nicht knapp anfühlte. In einem Ausscheidungsspiel auf seinem Heimboden tat Harden nichts, um dieses Gefühl zu ändern.

Fast buchstäblich nichts.

Harden ging im Spiel mit 4 von 9 vom Feld, aber er versuchte nach der Halbzeit nur zwei Schüsse (und verfehlte sie beide). Es war schwer, nicht an den All-Star zu denken, den die Sixers für ihn bewegten.

Toni Jones @Tjonesonthenba

Die Sixers setzten Himmel und Hölle in Bewegung, um James Harden zu erwerben, weil Ben Simmons den Ball nicht schießen wollte, wenn die Saison auf dem Spiel stand, nur damit Harden den Ball nicht schoss, wenn die Saison auf dem Spiel stand … kalte Welt, Mann

Simmons hat im letzten Jahr in der gesamten Playoff-Serie von Philadelphia gegen die Atlanta Hawks drei Schüsse im vierten Quartal abgegeben. Am Donnerstag nahm Harden einen. Für die Serie war er 6 von 19 im vierten.

„Wir haben unsere Offensive ausgeführt und der Ball kam nicht zu mir zurück“, sagte Harden Reporter seines Fehlens von Late-Game-Versuchen. Aber diese Erklärung reicht nicht aus.

Die Chancen waren da. Aus welchen Gründen auch immer schreckte er vor ihnen zurück.

In der Berichterstattung von ESPN nach dem Spiel sagte Stephen A. Smith: „Diese Leistung von James Harden erfordert eine Untersuchung.“ Angesichts seiner Vorgeschichte ist es fair anzunehmen, dass eine Untersuchung nichts Schändliches ans Licht bringen würde.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Harden in einem entscheidenden Playoff-Spiel rein und raus (meistens raus) schwebt.

Für ihn Werdegang, Harden erzielt jetzt durchschnittlich 23,4 Punkte, 5,9 Assists und 4,5 Turnovers, während er 42,6 Prozent aus dem Feld und 32,9 Prozent aus drei in Ausscheidungswettbewerben schießt. Diese Zahlen klingen nicht schrecklich, aber jede ist schlechter als seine regulären Saisonnoten, und die Prozentsätze sinken sogar noch weiter (auf 40,0 und 25,3), wenn man sich nur die letzten neun Ausscheidungsspiele ansieht.

Und einige seiner Single-Outing-Stinker in dieser Probe sind schwer zu vergessen.

Bei einer Niederlage in Spiel 5 gegen die Golden State Warriors im Jahr 2015 ging er 2-of-11 und hatte 12 Turnovers. Dieselbe Schießlinie passierte zwei Jahre später gegen die San Antonio Spurs. In einem Ausscheidungsspiel, das sein Team 2020 tatsächlich gewann, ging er mit 4 aus 15 gegen die Oklahoma City Thunder.

„Ich habe den tiefen Tauchgang gemacht“, sagte Zach Lowe von ESPN weiter Die Lowe-Post kurz nach dem Harden-Trade dieser Saison. „Hardens Zahlen im vierten Quartal, in großen Spielen, in Ausscheidungsspielen, in 2-2-Serienspielen, sind schlecht. Seine Crunch-Time-Zahlen sind schlecht.“

Jetzt können wir seinem Lebenslauf eine weitere katastrophale Leistung hinzufügen, und diese war nicht ausschließlich für das offensive Ende.

Heinrich Abt @TrueHoop

Bei der abschließenden Analyse von Hardens anämischer Ausscheidungsspiel-Offensive dürfen wir nicht vergessen, dass seine Verteidigung schlechter war.

Harden tat wenig, um Miamis Wachen und Flügel davon abzuhalten, die Schüsse zu bekommen, die sie im Halbgericht wollten. Und bei mehr als einer Gelegenheit bewegte er sich kaum, um wieder in den Übergang zu kommen. Stichproben aus einem Spiel sind für Zahlen wie diese nicht besonders gut, aber Philadelphia gab auf 32.3 mehr Punkte pro 100 Besitztümer, als er am Donnerstag auf dem Boden lag.

Das fühlt sich auch nicht wie eine plötzliche Verirrung an. Abgesehen von der Geschichte der Playoff-Kämpfe hat Harden seit einiger Zeit nicht mehr wie ein maximaler Spieler gespielt. In seinen letzten 17 Spielen der regulären Saison schoss Harden 36,3 Prozent vom Feld und 29,1 Prozent von drei. Und in den Playoffs erzielte er im Schnitt 18,6 Punkte und schoss 40,5 Prozent vom Feld.

StatMuse @Statusmuse

James Harden spielt in diesen Playoffs „ohne Druck“:

— Niedrigster PPG seit seiner Zeit bei OKC
— Niedrigste FGM seit seiner Zeit bei OKC
— Niedrigste FTA seit seiner Zeit bei OKC
— Niedrigster FG-Prozentsatz seit 2014 pic.twitter.com/sduURshBuj

Angenommen, Harden sucht nach einem maximalen Deal für seinen nächsten Vertrag (er wird ein Free Agent, wenn er seine 46,9-Dollar-Spieleroption für 2022-23 ablehnt), könnte Philadelphia das anschaulichste Beispiel der NBA dafür sein Sunk-Cost-Irrtum quadratisch im Gesicht.

Ja, die Sixers gaben eine Schiffsladung auf, um Harden zu holen. Angesichts der Spannungen nach den letztjährigen Playoffs mag die Passform mit Simmons endgültig erledigt sein, aber er ist ein 25-jähriger dreimaliger All-Star. Curry ist einer der besten Floorspacer der Liga. Drummond war einer der besseren Backup-5s des Spiels. Und Erstrunden-Picks haben immer einen gewissen Wert. Das ist alles weg, aber die Kraterflexibilität für die nächsten paar Jahre wird es sicherlich nicht zurückbringen.

Harden wird im August 33 Jahre alt. Die letzten paar Monate deuten darauf hin, dass ein Rückgang entweder bevorsteht oder bereits begonnen hat. Wie kann Philadelphia, selbst wenn es mit oder ohne ihn über der Obergrenze liegt, es rechtfertigen, für die nächsten Saisons über 50 Millionen US-Dollar pro Jahr zu investieren?

Das Ende dieses Laufs war schlecht. Es mit dieser Art von Belastung zu verschärfen, könnte katastrophal sein.

Die Entscheidung muss aber nicht unbedingt in diesem Sommer fallen. Wie zuversichtlich kann Harden nach diesem Zusammenbruch und seiner Berichterstattung in den Medien sein, diese Option abzulehnen?

Ein weiteres Jahr mit ihm und Joel Embiid könnte nach einer kompletten Nebensaison und einem Trainingslager für beide Seiten arbeiten. Philadelphia kann noch eine kurzfristige Chance auf einen guten Playoff-Start haben und bei der schwierigeren Harden-Entscheidung die Dose auf die Straße treten. Harden bekommt ein Jahr, um hoffentlich seinen individuellen Wert vor einem weiteren großen Vertrag zu rehabilitieren (und vielleicht ist Harden im Vertragsjahr motivierter als gewöhnlich).

Auch dieser Weg ist nicht frei von Beklommenheit. Wie können die Sixers Vertrauen in Harden nach der Saison 2023 haben? Wenn er einen weiteren Playoff-Flop hat, ist Embiid ein Jahr älter und hat nichts vorzuweisen. Er ist gerade im März 28 geworden, und seine Gesundheitsgeschichte deutet darauf hin, dass das Titelfenster in den nächsten drei oder vier Jahren geschlossen werden könnte.

Und er redet, als wüsste er, dass seine Zeit kostbar ist.

„Natürlich, ich bin mir sicher, seit wir ihn haben, haben alle den Houston James Harden erwartet, aber das ist er nicht mehr“, sagte Embiid genannt nach der Niederlage am Donnerstag. “Er ist eher ein Spielmacher.”

Das bedeutet nicht, dass diese Partnerschaft nicht funktionieren kann, aber The Process kann sich nicht viele weitere No-Shows nach der Saison leisten.

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