Nachdem ich beide Enden der Erde besucht hatte, wurde mir klar, wie viel Ärger wir haben

Baker am Ufer des Unalakleet River in Alaska am 17. September 2021. Kredit – Acacia Johnson

Nichts auf der Erde ist vergleichbar mit den eisigen Schwaden der polaren Extreme des Planeten. Das ist vielleicht der Grund, warum Entdecker und Wissenschaftler, die dort waren, oft nach entfernteren Analogien suchen und die strengen Schwaden des gefrorenen Geländes der Pole in Mondbegriffen beschreiben, die mit ihren abgespeckten Paletten aus Weiß, Schwarz und eisigem Blau weltfremd sind. Die Arktis und Antarktis, die nur die am besten angepassten Organismen beherbergen, sind für die Menschheit weitgehend tödlich, unerbittlich mit ihren dunklen Wintern, rauen Winden und gewalttätiger Kälte. Doch diese abgelegenen, unwirtlichen Orte haben mehr Einfluss auf unser Leben als fast alles, was näher an der Heimat liegt. Die Pole regulieren unser Klima, unsere Wetterverhältnisse und sogar unsere maritime Nahrungsversorgung. Und sie erwärmen sich schneller als irgendwo sonst auf der Erde, mit unermesslichen Folgen für diejenigen, die in den angenehmeren Breiten des Planeten leben.

Ich habe das am 2. Februar aus erster Hand gesehen. 6, 2020, als die Antarktis seine protokollierte heißeste Temperatur seit Beginn der Aufzeichnungen—18,3 °C (64,9 °F) – an der argentinischen Wetterstation Esperanza. Ich war auf der nahe gelegenen Insel Anvers Island und begleitete ein Team von Ornithologen der Stony Brook University in New York, das eine Zählung der Zügelpinguinpopulation in der Region durchführte. Die Mitglieder der Expedition genossen das milde Wetter und zogen sich bis auf T-Shirts aus, aber es war ein ominöses Zeichen für die Spezies, die sie dokumentieren wollten.

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Foto von Acacia Johnson

Pinguine sind nicht nur entzückende Ikonen der Antarktis. Sie sind eine Wächterart – ein Tier, dessen Verhalten Wissenschaftlern mitteilen kann, ob in einer bestimmten Umgebung etwas schief läuft. Kinnriemen ernähren sich hauptsächlich von Krill, winzigen Krebstieren, die die Grundlage der marinen Nahrungskette bilden. Fast jedes Tier im Ozean frisst entweder Krill oder etwas anderes, das Krill frisst, bis hin zum Thunfisch, der auf unseren Esstischen landet. Krill ernährt sich von Algen und Phytoplankton, die an der Unterseite des Ozeaneises haften. Da die globalen Temperaturen aufgrund erhöhter Kohlenstoffemissionen steigen, nimmt das Meereis ab. Es wäre unmöglich, die Gesundheit der weltweiten Krillpopulationen zu untersuchen, aber wenn es den Kinnriemen nicht gut geht, geht es wahrscheinlich auch dem Krill und allem, was Krill frisst, nicht gut. Und unseren Karbonkanarien geht es nicht gut. Die Forscher von Stony Brook fanden heraus, dass die meisten Zügelkolonien in den letzten 50 Jahren zurückgegangen waren, einige um die Hälfte und andere um bis zu 77 %.

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Wir können unsere Hände ringen über den drohenden Verlust einer charismatischen Spezies, aber „Save the Penguins: Use Solar“ reicht als Slogan nicht weit genug. Es umfasst nicht vollständig, was der Verlust dieser Pinguinart für die Zukunft der Menschheit auf diesem Planeten bedeutet. Der Klimawandel bewegt sich so langsam, dass er sich für uns fast unmerklich anfühlt – welchen Unterschied macht schließlich ein Bruchteil eines einzigen Grads in unserem täglichen Leben aus? Kinnriemen, und es wird schnell klar, dass der Dominoeffekt des Klimawandels bereits in die unangenehme Nähe der Heimat vordringt.

Oder sollte es zumindest. Es gibt eine unverständliche Diskrepanz zwischen dem, was die Klimawissenschaft sagt, dass getan werden muss – eine sofortige Veränderung in der Art und Weise, wie wir Energie produzieren, reisen und essen – und dem, was wir und unsere Führer bereit sind zu tun. An welchem ​​Punkt nimmt die ferne Gefahr eines ökologischen Zusammenbruchs die heftige Dringlichkeit des Jetzt an? Wenn das Meereis ganz verschwunden ist? Wann sind die Pinguine?

Bis dahin wird es zu spät sein.

Baker in Orne Harbor, Antarktis, am 2.  7, 2020.<span class="Urheberrechte ©">Foto mit freundlicher Genehmigung</span>” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/gshow.EC0Vqg3TdQ9Yh_CA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTUyOQ–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/Dz0DpI12d6KJyOn1p4F0pw–~B/aD0xODAwO3c9MjQwMDthcHBpZD15dGFjaHlvbg–/https://media.zenfs.com/en/time_72/05cba366a2bda808090d6c6b455d673d”/><noscript><img alt=Foto mit freundlicher Genehmigung” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/gshow.EC0Vqg3TdQ9Yh_CA–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTUyOQ–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/Dz0DpI12d6KJyOn1p4F0pw–~B/aD0xODAwO3c9MjQwMDthcHBpZD15dGFjaHlvbg–/https://media.zenfs.com/en/time_72/05cba366a2bda808090d6c6b455d673d” class=”caas-img”/>

Baker in Orne Harbor, Antarktis, am 2. 7., 2020.Mit freundlicher Genehmigung Foto

Die Arktis nähert sich diesem Wendepunkt. Fast fünf Monate nach dem Hochtemperaturrekord in der Antarktis erreichte die sibirische Stadt Werchojansk einen sengendes historisches Hoch von 38 °C (100,4 °F) am 20. Juni 2020, was einen Sommer mit extremer Hitze und Waldbränden in einer Region ankündigt, die besser für Eisstürme bekannt ist. Insgesamt war 2020 für beide Pole das heißeste Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen, und sowohl in der Arktis als auch in der Antarktis kam es zu einem steilen Rückgang des Meereises. Wenn es nicht genug Eis gibt, um die Sonnenstrahlen zurück in den Weltraum zu reflektieren, wird diese Wärme vom dunklen Ozean absorbiert, was steigende Wassertemperaturen und Eisschmelze beschleunigt, Meeresströmungen verändert, den Jetstream schwächt und Windmuster verändert. Die Auswirkungen ziehen sich durch das globale Ökosystem und manifestieren sich in größerer Dürre, Hitze, Überschwemmungen und Stürmen. „Was in der Arktis passiert, bleibt nicht in der Arktis“, sagte mir Admiral Karl L. Schultz, Kommandant der US-Küstenwache, bei einem Besuch im kanadischen Arktis-Außenposten von Resolute im September 2021. Hurrikan Ida war gerade durch die Karibik und Teile der USA gerissen und hatte von Venezuela bis Connecticut und 107 Menschen das Leben gekostet Schaden von mehr als 75 Milliarden US-Dollar. Während Resolute Welten von der Zerstörung entfernt zu sein schien, die Ida hinterlassen hatte, waren die beiden entgegengesetzte Seiten derselben Medaille, sagte Schultz. Ida war ein tropischer Sturm, der ohne Vorwarnung zu einem Hurrikan explodierte – die Art von schneller Intensivierung, die durch eine Erwärmung der Arktis verursacht wird, und ein Vorbote für weitere Folgen.

Weiterlesen: Warum eine Erwärmung der Arktis die US-Küstenwache um den Rest des Landes beunruhigt

Was an der Spitze des Planeten passiert, ist für jeden auf der Erde von Bedeutung. Aber es ist am wichtigsten für diejenigen, die dort leben. Ein Mangel an Meereis setzt gefährdete Küsten einer schnellen Erosion aus und zwingt indigene Dörfer, die seit Jahrhunderten in Harmonie mit den Extremen der Arktis gelebt haben, ins Landesinnere umzusiedeln. Die Jagd auf Robben, Walrosse und Eisbären – eine tragende Säule der einheimischen arktischen Traditionen und des Überlebens des Lebensunterhalts – ist ohne die dicken Eisplatten des Winters nicht möglich. Für viele Gemeinschaften am Rande bedeutet der Verlust des Meereises eine kulturelle Störung sowie eine Verwerfung in einer Vorschau darauf, was die globale Erwärmung, wenn sie nicht eingedämmt wird, letztendlich für den Rest der Welt bringen wird.

Ein paar Wochen, nachdem ich Resolute verlassen hatte, reiste ich in das Dorf Unalakleet an der Nordwestküste Alaskas, um Laureli Ivanoff, eine Inupiaq-Klimaaktivistin, zu treffen. Ivanoffs Tiefkühltruhe war voll mit dem Reichtum der kurzen Sommersaison im arktischen Alaska: Beeren und Tundragrün, wilder Rhabarber, Lachskaviar, Karibufett und Bärenfleisch. Das einzige, was sie nicht hat, ist das Essen, das ihre Kultur über Generationen erhalten hat: gruss, oder Bartrobbe. Wenn ein Seehund geerntet wird, wird jeder Teil des Tieres verwendet, vom Fett über die Haut bis hin zum Darm. Es verankert den Jäger in einem Gemeinschaftsritual des Teilens und Respekts für die Natur. Als Ivanoff ein Kind war, bildete sich Eis im frühen Herbst und blieb bis tief in den Frühling hinein – heutzutage fragt sie sich, ob sie in den kommenden Jahren überhaupt Eis sehen wird.

„Kolonisierung und Assimilation haben so viel genommen“, sagte mir Ivanoff – einschließlich Sprache, Tanz und Zeremonien, die die Gemeinschaft zusammenhielten. Alles, was übrig bleibt, sind die einheimischen Essenstraditionen. „Und jetzt nimmt der Klimawandel sogar das.“ Sie beobachtete, wie ihr 3-jähriger Sohn auf dem Boden spielte, als er ein Spielzeugboot auf ein imaginäres Schiff nahm ugruk Jagd. „Wie viel von seiner Kultur wird er behalten können?“

Es ist ein grundlegender Teil der menschlichen Natur, etwas an die nächste Generation weitergeben zu wollen, das unsere Werte symbolisiert, sei es eine kulturelle Tradition oder materielle Güter, die im Laufe eines Lebens erarbeitet wurden. Wenn meine Tochter einen geschädigten Planeten erbt, der von Hitzewellen geplagt, von einer Plastikflut heimgesucht und Zeuge von Wellen von Klimaflüchtlingen wird, die aus unbewohnbaren Ländern fliehen, was sagt das über die Werte aus, die meine Generation in ihrem hartnäckigen Streben nach ständigem Wachstum kultiviert hat? Die Wissenschaft ist eindeutig: Um die Zerstörung des Klimas zu verhindern, müssen wir die Treibhausgasemissionen bis 2030 im Vergleich zu 2010 fast halbieren. Das bedeutet kurzfristig echte Opfer, besonders für diejenigen von uns, die das Glück haben, in hochentwickelten Teilen der Welt zu leben. An diesem Punkt bietet die Priorisierung des Klimas eine stärkere Garantie für die Zukunft, als die Anhäufung von Reichtum so fortzusetzen, wie wir es bisher getan haben.

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Ich verließ beide Pole mit einem wachsenden Gefühl der Frustration über eine weltweite mangelnde Bereitschaft, angesichts des sicheren Untergangs zu handeln, sowie mit Angst. Eine Erwärmung der Arktis ist nicht nur eine Warnung. Es hat das Potenzial, uns in seinem Untergang mitzunehmen. Permafrost, die Schicht aus dauerhaft gefrorenem Boden, die beide Pole untermauert, ist eine Kohlenstoffbombe, die darauf wartet, hochzugehen. Wenn der Boden auftaut, werden Treibhausgase freigesetzt, die die Region weiter erwärmen und eine ständige Rückkopplungsschleife auslösen. Wissenschaftler wissen noch nicht, ob die Emissionen der Arktis mit denen eines kleinen Entwicklungslandes oder, was wahrscheinlicher ist, mit einem anderen China gleichzusetzen sind. (Der Permafrost des Südpols ist unter der antarktischen Eisdecke eingeschlossen. Wenn das wegschmilzt, müssen wir uns um größere Sorgen kümmern, wie z bei 200 Fuß. Anstieg des Meeresspiegels).

Wir neigen dazu, die Polarregionen der Erde als Opfer unserer eigenen Kohlenstoffverschwendung zu betrachten. Aber wenn wir sie über den Wendepunkt hinaus drängen, werden sie zu Tätern. Unsere Polarregionen schützen das Leben, wie wir es kennen, nur so sehr, wie wir es schützen. Es lohnt sich, ein bisschen mehr zu opfern, um sicherzustellen, dass wir eine bessere Welt hinterlassen.

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