NBA-Draft: Paolo Banchero wird Nr. 1 bei Orlando Magic

Paolo Banchero wusste, dass Donnerstag ein besonderer Tag sein würde, der Beginn seiner NBA-Karriere.

Er hatte keine Ahnung von den Plänen der Orlando Magic, dem Team, das an diesem Abend den ersten Platz im NBA-Draft wählte. Als er es herausfand, nur wenige Minuten bevor NBA Commissioner Adam Silver seinen Namen rief, konnte er es nicht glauben.

„Das ist nicht einmal ein Traum“, sagte Banchero. „Ich habe das Gefühl, dass dies eine Fantasie ist. Ich habe davon geträumt, in der NBA zu sein, aber die Nummer 1 der Gesamtwertung zu sein – das ist verrückt.“

The Magic wählte Banchero, einen Stürmer von der Duke University, zum Top-Pick im Draft am Donnerstag. Er ist ein 6-Fuß-10, 250-Pfund-Power-Forward, dessen Mutter, Rhonda Smith-Banchero, in der WNBA spielte. Zu Beginn seiner Basketballkarriere war er Wächter und spielte Fußball und Basketball an der O’Dea High School in Seattle.

In den Minuten, bevor sein Name aufgerufen wurde, saß Banchero an einem Tisch auf dem Boden des Barclays Center und zeigte keinerlei Emotionen auf seinem Gesicht. Die Magic waren auf der Uhr und es begann sich herumzusprechen, dass Banchero ihre Wahl sein könnte. Kameras drängten sich um ihn, aber er reagierte nicht äußerlich. Erst als er seinen Namen hörte, änderte sich sein Gesichtsausdruck.

Er senkte den Kopf, sah auf und lächelte mit Tränen in den Augen.

„Ich habe allen gesagt, dass ich nicht weinen werde, egal welche Wahl ich getroffen habe“, sagte Banchero. „Es trifft mich einfach. Ich konnte es nicht aufhalten.“

In seiner einzigen Saison bei Duke erzielte Banchero durchschnittlich 17,2 Punkte, 7,8 Rebounds und 3,2 Assists pro Spiel und wurde zum Rookie des Jahres der Atlantic Coast Conference ernannt.

Die Favoriten für den Rest der Top 5: Gonzagas Chet Holmgren auf Platz 2 für die Oklahoma City Thunder, Auburns Jabari Smith Jr. für die Houston Rockets auf Platz 3, Keegan Murray von Iowa für die Sacramento Kings auf Platz 4 und Purdues Jaden Ivey zu den Detroit Pistons auf Platz 5.

Es wurde angenommen, dass sich drei Interessenten an der Spitze des diesjährigen Entwurfs getrennt haben: Banchero, Holmgren und Smith.

Holmgren nickte und grinste subtil, als er hörte, wie Bancheros Name zuerst genannt wurde. Als Silver seinen Namen rief, brach Holmgren in ein breites Lächeln aus und hielt inne, um sich mit seinen Familienmitgliedern die Hände zu drücken und sie lange zu umarmen.

„Ich habe tausend Emotionen, um diesen Moment zu beschreiben“, sagte Holmgren während eines Interviews, das in der Arena in Brooklyn ausgestrahlt wurde. „Es ist surreal und alles, was ich erwartet hatte.“

Holmgren, 20, ist ein hauchdünner, zwei Meter großer Center, der in Minneapolis aufgewachsen ist und 2021 zum Mr. Basketball von Minnesota ernannt wurde. Er war ein Highschool-Teamkollege von Jalen Suggs, den die Magic 2021 auf den fünften Gesamtrang entwarf. Sie verbrachten jeweils eine Saison bei Gonzaga.

Holmgren führte Gonzaga zu einem 28-4-Rekord und erzielte durchschnittlich 14,1 Punkte pro Spiel, während er 60,7 Prozent seiner Field-Goal-Versuche machte. Er erzielte außerdem durchschnittlich 9,9 Rebounds und 3,7 Blocks pro Spiel. Gonzaga trat als Nummer 1 der Gesamtwertung in das NCAA-Turnier ein, war aber im Achtelfinale verärgert.

In den Tagen vor dem Draft kursierten in Medienberichten Gerüchte, Orlando habe sich entschieden, Smith als Gesamtsieger auszuwählen. Als Smith darauf wartete, dass sein Name aufgerufen wurde, sah er enttäuscht aus. Als Silver schließlich seinen Namen bekannt gab, sprang ein anderer Interessent, Tari Eason von Louisiana State, der in derselben Konferenz spielte, von seinem Platz auf, um für Smith zu klatschen.

„Ich weiß, dass es eine Möglichkeit war, also war ich überrascht, als es nicht passierte“, sagte Smith über die Aussicht, dass er als Gesamtsieger ausgewählt würde. „Weißt du, alle Jungs, die zur Auswahl stehen, sind großartige Spieler. Sie bringen viel auf den Tisch. Es war, wie ich in den anderen Interviews gesagt habe: Es war ein Münzwurf. Weißt du, als es passierte, freute ich mich einfach für sie, klatschte für sie und wartete nur darauf, dass mein Name aufgerufen wurde.“

Der 19-jährige Smith verbrachte eine Saison bei Auburn, nachdem er eine bemerkenswerte Highschool-Basketballkarriere in Georgia absolviert hatte. Er spielte für dasselbe Team der Amateur Athletic Union wie ein weiterer Nr. 1-Pick von Magic: Dwight Howard. Smiths Vater, auch Jabari Smith genannt, verbrachte Anfang der 2000er Jahre Teile von vier Spielzeiten in der NBA.

Jabari Smith Jr. wurde in der vergangenen Saison zum Neuling des Jahres der Southeastern Conference und zum rein amerikanischen Spieler der zweiten Mannschaft ernannt. Smith ist ein 6-Fuß-10-Power-Forward mit der Fähigkeit, aus dem Umkreis zu schießen. Er machte 42,9 Prozent seiner 3-Punkte-Punkte und erzielte bei Auburn durchschnittlich 16,9 Punkte pro Spiel.

Die erste Überraschung des Abends war die Auswahl von Murray durch die Kings auf Platz 4, angesichts der Erwartung, dass Banchero, Holmgren und Smith in einer bestimmten Reihenfolge unter die ersten drei kommen würden. Die Zuschauer im Barclays Center brachen bei der Ankündigung aus.

Murray ist der am höchsten ausgewählte Hawkeye in der Schulgeschichte. Der 6-Fuß-8-Stürmer hat sich in der vergangenen Saison den Konsens der ersten rein amerikanischen Mannschaft verdient und wurde Vierter in der Division I mit 23,5 Punkten pro Spiel. Er führte die Hawkeyes zu einem 26-10-Rekord und einem Auftritt in der ersten Runde des NCAA-Turniers.

Ivey verbrachte zwei Saisons bei Purdue, bevor er sich für den Draft erklärte. In seiner zweiten Saison erzielte er durchschnittlich 17,3 Punkte, 4,9 Rebounds und 3,1 Assists pro Spiel.

The Magic gewann die diesjährige Draft-Lotterie, nachdem sie die Saison mit 22-60 beendet hatten, der schlechtesten Bilanz in der Eastern Conference und der zweitschlechtesten Bilanz in der Liga. Nur die Houston Rockets, die nach einer Saison von 20:62 den dritten Pick im diesjährigen Draft hatten, gewannen weniger Spiele als die Magic.

Dieses Jahr war das vierte Mal in der Geschichte des Franchise, dass es die erste Gesamtauswahl getroffen hat. The Magic entwarf Shaquille O’Neal mit der ersten Wahl im Jahr 1992; Chris Webber, den sie 1993 sofort gegen Penny Hardaway eintauschten; und Dwight Howard im Jahr 2004.

Die Paarung von Hardaway und O’Neal brachte einen NBA-Finalauftritt, aber keine Meisterschaften für die Magic. Howard führte die Magic auch 2009 zu einem letzten Auftritt.

Später in ihrer Karriere gewannen O’Neal und Howard Meisterschaften, als sie für die Los Angeles Lakers spielten – O’Neal in den Jahren 2000, 2001 und 2002 und Howard im Jahr 2020.

Vor Banchero wurde der letzte Duke-Spieler auf Platz 1 der Gesamtwertung im NBA-Draft gewählt Zion Williamson im Jahr 2019. Banchero folgt zwei Wachen – Anthony Edwards (2020) und Cade Cunningham (2021) – bei der Auszeichnung als Top-Pick.

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