NBA Offseason Buzz: Alle Augen auf Utah Jazz Stars + Knicks, Clippers, Pelicans Gerüchte | Bleacher-Bericht

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Die Offseason hat für alle außer acht Teams in der NBA begonnen, und die Zukunft der Franchise war in Ligakreisen ein größeres Diskussionsthema als die der Utah Jazz. Aber bei all dem Gerede über mögliche umfassende Änderungen in Salt Lake City nach einem weiteren vorzeitigen Ausscheiden aus den Playoffs gibt es Grund zu der Annahme, dass die Hauptspiele in Utah in absehbarer Zeit nirgendwo hingehen werden.

Ein Großteil des ligaweiten Gesprächs über die mögliche Trennung des dreimaligen Defensivspielers des Jahres Rudy Gobert und des dreimaligen All-Stars Donovan Mitchell scheint von NBA-Akteuren außerhalb des Jazz-Franchise geführt worden zu sein.

Das NBA All-Star Game 2023 wird in Salt Lake City stattfinden, ein Detail, das mehrere mit dem Jazz verbundene Ligaquellen als entscheidendes Element der Zukunftspläne des Franchise bezeichnet haben. Für Jazz-Gouverneur Ryan Smith ist es von großer Bedeutung, dass Utah mehrere Spieler in diesem Midseason-Klassiker hat, sagten Quellen, ähnlich wie die Cavaliers während der Affäre 2022 in Cleveland sowohl von Darius Garland als auch von Jarrett Allen vertreten wurden. Es ist auch klar, dass Smith bereit ist, einen Anwärter finanziell zu unterstützen, und die Führung von Utah hat keine Absichten, an irgendeiner Art von Wiederaufbau teilzunehmen.

Jazz-Mitarbeiter und verschiedene Persönlichkeiten in der Liga zeigen am direktesten auf CAA für das Geflüster, das Mitchell dazu zu bringen scheint, einen Handel von Utah, insbesondere von New York, anzufordern. Jazz-Mitarbeiter nahmen großen Anstoß an den Knicks-Führungskräften William Wesley und Allan Houston sowie dem All-Star-Stürmer Julius Randle Hof sitzen während Utahs Spiel 1 Auswärtssieg über die Dallas Mavericks in der ersten Runde der Playoffs, sagten Quellen.

Randle stammt aus Dallas, aber der Präsident von Wesley und Knicks, Leon Rose, wurde von CAA, der Agentur, die Mitchell vertritt, angeheuert, um das Franchise zu steuern. Und das New Yorker Front Office war bisher nicht in der Lage, die All-Star-Talent-Coups zu liefern, die Organisationen von ehemaligen Agenten, die zu Führungskräften wurden, wie Bob Myers und Rob Pelinka erwarten. Die Miami Heat werden als ein weiteres Franchise erwähnt, das Mitchells Status in Utah genau überwacht.

Mitchell hat jedoch noch drei Jahre Zeit für seinen lukrativen Vertrag, bevor er 2025-26 eine Spieleroption in Höhe von 37,1 Millionen US-Dollar ablehnen könnte. Und den Jazz gemacht haben unzählige Bemühungen um für Mitchells Glück in Salt Lake City zu sorgen, vom Handel für Mitchells Jugendfreund Eric Paschall bis hin zur Kündigung des Vizepräsidenten für Leistungsgesundheit Mike Elliott, nachdem Mitchell frustriert war, als Utahs medizinisches Personal ihn drängte, ihn für Spiel 1 des Jazz 2021 pausieren zu lassen Matchup in der ersten Runde gegen die Grizzlies, was zu einer Niederlage führte.

Utahs unerschütterliches Engagement für Mitchell hat natürlich konkurrierende Führungskräfte dazu veranlasst, Gobert als den wahrscheinlichsten Handelskandidaten darzustellen, falls die Jazz versuchen sollten, das Duo aufzulösen. Dallas, Atlanta und Toronto sind die potenziellen Gobert-Destinationen, die unter den Ligamitarbeitern am meisten diskutiert wurden. Aber während Jazzfiguren die Notwendigkeit von Verteidigungsverbesserungen in ihrem Kader klar erkannt haben, scheint es, als würde es direkt kontraintuitiv erscheinen, von Gobert wegzugehen, um diese Mängel zu beheben.

League-Mitarbeiter sprechen viel sicherer vom Jazz, der nach bewegenden Komplementärstücken wie Flügeln von Bojan Bogdanovic und Royce O’Neale sucht. Das könnte All-Star-Point Guard Mike Conley in einen interessanten Point Guard-Markt einführen, der sich diesen Sommer zu entwickeln scheint.

Utahs Management-Zukunft

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Während seiner Medienverfügbarkeit am Montag am Ende der Saison lehnte Jazz-Cheftrainer Quin Snyder es ab, seinen Vertragsstatus mit der Organisation anzusprechen. Snyder sprach häufig über seine Pläne, mit CEO Danny Ainge und General Manager Justin Zanik weiter über die Jazz-Liste nachzudenken, was ihn sehr engagiert erscheinen ließ, an die Seitenlinie von Utah zurückzukehren.

„Ich werde mich mit Danny und Justin treffen. Einiges davon habe ich bereits mit unseren Mitarbeitern gemacht, irgendwie spontan“, sagte Snyder gegenüber Reportern. „Aber dieser ganze Denkprozess muss noch auf der Ebene stattfinden, auf der er stattfinden wird. Sie sind nicht zufrieden, Sie haben den Ehrgeiz, besser zu werden und mehr zu gewinnen, und das werden wir versuchen.“

Der Lärm um Snyders Zukunft in Utah scheint darauf zurückzuführen zu sein, dass er die Bemühungen des Jazz ablehnte, ihn zu einer Vertragsverlängerung zu verpflichten. Von da an begann sich die Nachricht in der Liga herumzuwirbeln. Die NBA ist ebenso ein Game of Thrones wie ein Geschäft, das im Basketballsport verwurzelt ist, und die potenzielle Chance, einen beständigen Playoff-Anwärter zu steuern, weckt sicherlich wandernde Augen von Trainern, die nach ihrer ersten oder nächsten Gelegenheit hungern, ein Team zu führen.

Obwohl unklar ist, was genau diese Warteschleife von Snyder motiviert hat, sagten mehrere Quellen mit Kenntnis der Situation B / R, dass es in der Nebensaison 2021 vor Ainges Ankunft irgendeine Form von Meinungsverschiedenheit zwischen Snyder und dem Front Office von Utah gegeben habe. Snyder hat noch ein Jahr Vertrag, zusammen mit einer Option für 2023-24, die er vor dieser Saison annehmen oder ablehnen kann. Es bleibt genügend Zeit, um seine eigene Jazz-Position zu bewerten, zumal die Spekulationen über die Langlebigkeit der Mitchell-Gobert-Paarung weiter zunehmen.

Der Abschluss seines einzigen verbleibenden garantierten Jahres oder vielleicht sogar seiner Option 2023-24 könnte perfekt mit dem Zeitpunkt von Gregg Popovichs endgültigem Rücktritt als Trainer der San Antonio Spurs übereinstimmen. Snyder leitete von 2007 bis 2010 die Austin Toros, die damalige G-League-Tochter von San Antonio, und er war einer von ihnen viele Namen verbunden als potenzieller Nachfolger der Spurs für Popovich.

Es ist eine Rolle, die anscheinend jeder Trainer mit Spurs-Krawatten begehrt, von ehemaligen Cheftrainern wie Brett Brown, Jacque Vaughn und James Borrego bis hin zu langjährigen Assistenten wie Will Hardy. Jede Figur, die sich mit Popovich überschneidet, behauptet, dass niemand die Pläne der Legende für die nächste Saison kennt, nicht einmal Popovich. Obwohl er motiviert zu sein scheint, für mindestens eine weitere Saison an die Seitenlinie von San Antonio zurückzukehren, ist bekannt, dass Popovich derzeit auf Reisen ist und über seine Trainerzukunft nachdenkt. Eine Quelle teilte B/R mit, dass Popovich plant, Belgrad für das Euroleague Final Four später im Mai zu besuchen.

Damit gibt es unter Personen, die der Situation nahe stehen, wenig Erwartung, dass Snyder Utah verlassen wird, bevor sein eigener Vertrag ausläuft. Und bei all den Spekulationen über mögliche Front-Office-Änderungen unter Ainge gaben mehrere Ligaquellen an, dass der Jazz-CEO keine unmittelbaren Pläne hat, Utahs Basketballbetrieb aufzurütteln.

Ainge arbeitete während seiner Zeit als Hirte der Boston Celtics mit einer kleinen Kohorte zusammen, aber er hat wenig Wunsch geäußert, die täglichen Aktivitäten in Utah zu leiten, sagten Quellen. Vor der Kampagne 2021-22 stellte der Jazz mehrere neue Front-Office-Figuren für Dreijahresverträge mit Teamoptionen in den Jahren 2023-24 ein.

Die einzigen hartnäckigen Gespräche über mögliche Umstrukturierungen im Management in Utah gehen auf die Idee zurück, dass der frühere General Manager von Jazz, Dennis Lindsey, der im vergangenen Juni zurückgetreten ist, weiterhin als starker Kandidat für die Leitung der Basketballgeschäfte eines konkurrierenden Franchise erwähnt wird, sollte sich eine Gelegenheit ergeben in naher Zukunft. In diesem Szenario erwarten Ligavertreter, dass Lindsey versuchen würde, bekannte Jazz-Gesichter mitzubringen.

Kommen die PG-Optionen von Knicks in den Fokus?

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Der umstrittene Auftritt der Knicks-Führungskräfte in Dallas sorgte auch für Aufsehen, weil erwartet wurde, dass New York Mavericks Ballhandler Jalen Brunson als uneingeschränkten Free Agent aggressiv verfolgen wird. Eine Quelle mit Kenntnis des Front Office von Knicks deutete gegenüber B/R sogar an, dass New Yorks Bemühungen vor Ablauf der Handelsfrist im Februar in erster Linie darauf abzielten, reichlich Kapitalraum freizugeben, um Brunson diesen Juli einen konkurrenzfähigen Vertrag anzubieten.

Aber das Interesse der Detroit Pistons, Brunson mit dem Rookie of the Year-Finalisten Cade Cunningham zusammenzubringen, ähnlich wie Brunson neben Dallas ‘übergroßem Point-Forward Luke Doncic erfolgreich war, war so hartnäckig wie der angebliche Wunsch der Knicks nach Brunson.

Die Indiana Pacers, die in der vergangenen Nebensaison den ehemaligen Cheftrainer der Mavericks, Rick Carlisle, engagierten, sind ein weiteres Team, von dem bekannt ist, dass es Interesse an Brunsons Diensten hat. Die Mitarbeiter von Dallas haben jedoch auch wiederholt die Zuversicht geteilt, dass sie Brunson nach diesem starken Lauf nach der Saison in Nordtexas behalten können.

Die erwartete Erkundung des Handelsmarktes von Point Guard Malcolm Brogdon durch die Pacers ist ein weiterer drohender Joker in diesem Sommer. Es wird angenommen, dass die Minnesota Timberwolves ähnlich bereit sind, den Handelswert von D’Angelo Russell einzuschätzen.

Sollten die Knicks bei der Landung von Brunson zuschlagen, würde Conley, ein weiterer CAA-Kunde, als machbarer Plan B fungieren? Einige New Yorker Mitarbeiter würden es vorziehen, nach innen zu schauen und dem Wachmann im zweiten Jahr, Immanuel Quickley, eine ernsthafte Chance zu geben, nach dem diesjährigen gescheiterten Kemba-Walker-Experiment als Startpunktwächter des Teams aufzutreten. Aber die Knicks könnten Evan Fournier im Austausch für Conley direkt nach Utah schicken und die erschöpfte Perimeterrotation des Jazz stärken, während Mitchell zum Point Guard rübergeschoben wird.

Während Mitchells Karriere haben Mitarbeiter von Jazz darüber nachgedacht, welche Position ihren All-Star-Spielmacher am besten optimieren würde, so wie Houston einst darüber nachdachte, James Harden in eine vollwertige Rolle als Ballführer zu versetzen.

Andere Point Guard-Ziele

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Die Los Angeles Clippers, die voraussichtlich ein führender Anwärter auf die Meisterschaft 2022-23 sein werden, scheinen über Reggie Jackson hinaus einen merklichen Talentmangel beim Point Guard zu haben. Conley wird im Oktober 35 Jahre alt. Ein konkurrenzfähiges Team wie die Clippers scheint ein natürlicher Landeplatz für jemanden von Conleys Schlag zu sein.

Ein sauberer Deal für Conley könnte schwierig zu finden sein, ohne das Gehalt des Startzentrums Ivica Zubac einzubeziehen. Die Clippers untersuchten den Wert von Luke Kennard vor Handelsschluss, aber trotz all seiner Verbesserungen würde das Duke-Produkt den offensichtlichen Wunsch des Jazz, defensiv auf dem Flügel aufzurüsten, nicht genau erfüllen.

Eine viel einfachere Lösung für die Clippers könnte auf der anderen Seite eines potenziellen Vertragsaufkaufs für John Wall in Houston warten. Während eine Quelle mit Kenntnis der Situation gegenüber B/R darauf bestand, dass die Wall-to-Miami-Spekulation nach der Übernahme von Kyle Lowry durch Heat überholt sei, könnten die Clippers Wall zu einem vergünstigten Deal in einem erwarteten geladenen Gehaltsblatt begrüßen um in der nächsten Saison weit über die Luxussteuerschwelle zu steigen.

Außerhalb von New York und Los Angeles sind die Pelicans und Wizards die einzigen beiden Teams, auf die das Personal der Liga hinweist, dass sie in ihren jeweiligen Backcourts einen klaren Upgrade-Bedarf haben. Nach dem kurzlebigen Lauf der Wizards mit Spencer Dinwiddie haben sie neben Bradley Beal ein klares Loch, falls es ihnen gelingen sollte, die All-Star-Wache in diesem Sommer zu halten.

New Orleans hat keinen Mangel an Ballführern, die in der Lage sind, eine Offensive zwischen CJ McCollum und Brandon Ingram einzuleiten, sowie die erwartete Rückkehr des sensationellen Stürmers Zion Williamson. Doch als Devonte‘ Graham aus der Nachsaison-Rotation der Pelicans schlüpfte, haben Ligavertreter den 27-Jährigen in dieser Nebensaison als potenziellen Handelskandidaten erwähnt.

New Orleans ist nicht motiviert, sich von Graham zu trennen, wie es letzten Sommer von Eric Bledsoe war, sagten Quellen. Grahams Rückgang in Minuten während der Playoffs könnte eher auf ein Verletzungspech als auf eine persönliche Entscheidung von Cheftrainer Willie Green zurückzuführen sein.

Aber das Front Office der Pelicans hat in den meisten der letzten großen Transaktionsfenster, von der Handelsfrist bis zum Draft und der freien Agentur, einen bedeutenden Trade hingelegt. Sie werden sich darauf konzentrieren, Upgrades für ihre Rotation zu finden, sagten Quellen, mit dem klaren Ziel, den überraschenden Auftritt dieser Saison nach der Saison aufzubauen.

Jake Fischer berichtet seit 2019 über die NBA für den Bleacher Report und ist Autor von Built to Lose: Wie die Tanking-Ära der NBA die Liga für immer veränderte.

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