Nettogewinne: Wölfe machen Draft-Night-Trades und enden mit zwei Erstrunden-Picks

Die Timberwolves starteten mit einem First-Round-Pick in die Draft Night. Sie beendeten es mit zwei.

Der Präsident von Basketball Operations, Tim Connelly, wechselte am Donnerstag im Draft nach unten und wieder nach oben und schloss vier separate Deals ab, als er seinen ersten Draft mit den Wölfen zu einem ereignisreichen machte.

Als die Wölfe auf Platz 19 der Gesamtwertung auf die Uhr kamen, befassten sie sich mit den Grizzlies, um zurückzugehen und die 22. und 29. Auswahl von Memphis zu treffen – aber sie waren noch nicht fertig.

Die Wölfe behielten die erste dieser Picks und wählten Walker Kessler aus Auburn Center auf Platz 22, aber bevor sie auf Platz 29 greifen konnten, schloss Connelly einen Deal mit Houston für Platz 26 ab und wählte Wendell Moore von Duke aus.

Dem geschäftigen Entwurfsraum der Wölfe gefiel, wie sich die Nacht vor ihnen entwickelt hatte, und dachten, sie könnten zwei hochkarätige Spieler bekommen, die sie anvisiert hatten, indem sie zurückgingen. Connelly sagte, die Handelsgespräche hätten langsam begonnen, aber um Picks Nos. 8 und 9 begannen die Handelsaufrufe „umsetzbarer“ zu werden. Er schrieb seinem Front Office die Bewältigung des Chaos zu.

„Dieser Raum hat so fantastische Arbeit geleistet, indem er vorhergesagt hat, was wir dachten. Er hat uns etwas Flexibilität gegeben, weil wir eine ziemlich gute Lage des Landes hatten“, sagte Connelly. “… Diese Typen waren chirurgisch. Ich bin nur der dumme Typ, der versucht, alles auszuführen.”

Die Wölfe tauschten Platz 19 aus und schickten im Rahmen des Memphis-Deals auch eine Auswahl für die zweite Runde 2023. Im Handel mit Houston, das zuvor die Nr. 26 von Dallas erworben hatte, teilten die Wölfe die Nr. 29 und zwei zukünftige Zweitrunden-Picks aus.

Die Währung der zweiten Runde war überall in Bewegung. Die Wölfe tauschten mit Charlotte von Platz 40 auf Platz 45 zurück und holten sich einen Zweitplatzierten von 2023, der den Knicks gehört. Auf Platz 45 brachten sie Josh Minott aus Memphis nach vorne, eine positive Perspektive, die den Wölfen gefiel. Sie tauschten dann Nr. 48 nach Indiana gegen eine zukünftige Zweitrundenauswahl und Bargeld und behielten ihre Nr. 50-Auswahl, um Matteo Spagnolo auszuwählen, einen Wächter aus Italien, der vorerst dort bleiben und sich nicht sofort den Wölfen anschließen wird, sagte Connelly.

Connelly konnte sich nicht speziell zu den Erstrundenspielern der Wölfe oder Minott äußern, da ihre Trades noch nicht abgeschlossen waren. Er sprach allgemein darüber, wie die Wehrpflichtigen in Zukunft mehr als sofort passen könnten.

„Wir haben nach Persönlichkeitstypen gesucht. Wir haben nach Typen gesucht, mit denen wir langfristig wachsen können“, sagte Connelly. „Wir wollen nicht zu viel von ihrer Fähigkeit erwarten, sofort einen Beitrag zu leisten. Wenn Sie ein Team haben, das so viel Erfolg hatte wie wir, ist es schwer, Ihnen das auf die Schultern zu legen.“

Mit ihrer ersten Wahl setzten die Wölfe auf Größe und einen potenziellen Felgenschutz in Kessler, der eine große Rolle in Auburns Saison spielte, in der die Tigers beim NCAA-Turnier auf Platz 2 landeten. Kessler war der Naismith National Defensive Player of the Year.

Die Wölfe konnten einen Felgenschutz und eine Größe im Vorfeld gebrauchen, und sie bekamen welche in Kessler, der für seine Fähigkeit zum Blockieren von Schüssen bekannt war. Er schlug in seiner einzigen Saison in Auburn nach seinem Wechsel aus North Carolina atemberaubende 4,6 Schüsse pro Spiel.

In der vergangenen Saison spielten die Wölfe ein defensives Schema, bei dem Center Karl-Anthony Towns am Perimeter sein musste, um Bildschirme abzusichern und Spieler entlang des Perimeters zu bewachen. Die Spieler kletterten dann hinter die Städte, um den Rand zu bewachen. Kessler könnte ihnen helfen, den Rand zu bewachen, wenn er sofort beitragen kann.

Connelly sagte, eine Priorität für die Wölfe in dieser Nebensaison sei es, Rebounds in ihren Kader aufzunehmen, nachdem sie die letzte Saison als drittschlechtestes Team in Bezug auf den Defensiv-Rebound-Prozentsatz beendet hatten. Kessler erzielte durchschnittlich 8,1 Rebounds pro Spiel zusammen mit 11,4 Punkten. Er schoss 61 % vom Feld, aber nur 20 % bei 1,5 Dreipunktversuchen pro Spiel. Aber wo Kessler in der nächsten Saison hinpasst, wenn überhaupt, ist ein Fragezeichen.

In Moore erwerben die Wölfe einen Flügel, der in seiner dritten Saison bei Duke aufblühte, nachdem er in seinen ersten beiden Jahren Probleme hatte. Moore erzielte durchschnittlich 13,4 Punkte, als er Duke half, die Final Four zu erreichen. Von seiner zweiten bis zur Juniorensaison verbesserte er sein Dreipunktschießen von 30 % auf 41 %.

Moore erhielt von den Draft-Evaluatoren gute Noten für seine Fähigkeit, mit und ohne Ball zu spielen, und konnte beim Dribbling ein Tor erzielen. Er war auch ein solider Verteidiger, der mehrere Positionen verteidigen konnte. Die Wölfe setzen darauf, dass Moore von seinem Juniorjahr an weitermachen und gleichzeitig das überwinden kann, was einige Analysten für einen Mangel an Sportlichkeit halten.

„Ich denke, wir sind besser geworden“, sagte Connelly. „Ich werde keine unfairen Erwartungen an das stellen, was sie auf dem Platz tun werden. Die meisten Rookies haben keinen großen Einfluss, aber ich denke, wenn Sie die Art von Leuten hinzufügen, die wir hinzugefügt haben, denke ich die Organisation wurde besser.”

Die Zweitrunden-Picks werden Entwicklungsprojekte für die Wölfe sein, da Minott in seiner einzigen Saison in Memphis durchschnittlich 6,6 Punkte erzielte, die meisten von der Bank. Minott hat Athletik, um in der NBA zu spielen, müsste aber wahrscheinlich an seinem Schuss arbeiten. Spagnolo erzielte durchschnittlich 12,2 Punkte, als er für Vanoli Cremona in der italienischen Lega A spielte. Die Wölfe haben laut einem Bericht von Athletic auch Theo John von Champlin Park in ihr Sommerligateam verpflichtet.

Zunächst war der Entwurf in Bezug auf Trades ruhig, da die ersten 10 Picks alle bei den Teams blieben, die sie ausgewählt hatten. Die Wolves saßen nicht tatenlos da, als kurz darauf die Trades begannen. Point Guard D’Angelo Russell, dessen Status später Gegenstand der Handelsgerüchteküche war, stand jedoch immer noch auf der Liste der Wölfe, als der Entwurf am Donnerstag stattfand, dem ersten wichtigen Fenster für den Handel in der Nebensaison.

Connelly kam in die Nacht herein und erwartete, dass seine Mitarbeiter über Tipps und Strategien streiten und debattieren würden. Er sagte, er habe bekommen, was er wollte.

„Willst du mich verarschen? Ich habe schon ein paar Bier getrunken, ich habe es so satt“, sagte Connelly. „… An Streitereien mangelt es nicht, das ist großartig. An Debatten mangelt es nicht.

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