NFT-Betrug, giftige „Minen“ und verlorene Lebensersparnisse: Der Traum von Kryptowährung verblasst schnell | David A. Banks

VSKryptowährungen sollen laut ihren leidenschaftlichsten Befürwortern die bestehenden Währungen der Nationen verdrängen und die Kontrolle der Zentralbanken über die Geldmenge beenden. Stattdessen können Einzelpersonen in einem dezentralen, digitalen Finanzökosystem miteinander handeln. Das sei auch gut so, versprechen sie, denn im Gegensatz zu Staaten und ihren Zentralbanken sei Technik unbestechlich. Krypto-Evangelisten stellen sich Technologie als Ersatz für soziale und politische Institutionen vor.

Aber Technologie ersetzt niemals soziales und politisches Verhalten; es ändert lediglich die Regeln und Normen, denen wir folgen. Um dies in Aktion zu sehen, muss man sich nur den sinkenden Wert von Terra Luna ansehen, einem Krypto-Token, das an einem Tag um 98 % abstürzte und dazu führte, dass einige Anleger ihre Lebensersparnisse verloren; der fallende Wert von Bitcoin und Ethereum; oder die unzähligen Betrugsopfer, deren nicht fungible Token (NFTs) gestohlen wurden. NFTs verwenden dieselbe Blockchain-Technologie wie Kryptowährungen wie Bitcoin, um mit algorithmisch generierten Illustrationen zu handeln, die sich auf ein Thema beziehen. Im Angebot sind Cartoony Bored Apes, Lazy Lions und „CryptoDickButts“. Obwohl NFTs ästhetisch wenig inspirierend sind, können sie für genauso viel verkauft werden As 91,8 Millionen Dollar und da sie an Wert gewonnen haben, gibt es zahlreiche Betrügereien mit gestohlenen NFTs. Erst letzten Monat war der Instagram-Account des Bored Ape Yacht Club gehacktund die Täter stahlen NFTs im Wert von etwa 3 Millionen Dollar, indem sie Follower auf eine betrügerische Website leiteten.

Wenn ein Betrüger einen CryptoDickButt stiehlt, sind alle begeistert Manifeste über die dezentralisierte Macht der Blockchain verschwinden, während Betrugsopfer mit der Handvoll Krypto plädieren Börsen, um den Verkauf ihrer gestohlenen NFTs zu blockieren. Die zugrunde liegende Technologie und ihre Token könnten dezentralisiert sein (und selbst diese Behauptung ist fragwürdig, wenn man bedenkt, dass Kryptomärkte dies sind wild konzentriert in den Händen von ein paar hundert Menschen), aber wo man diese Dinge tatsächlich kaufen, nutzen und verkaufen kann, ist immer noch auf ein paar Dienstleistungen und Tauschbörsen beschränkt. Dies zwingt Krypto-Fans dazu, eine harte Wahrheit anzuerkennen: Währungen und Verträge sind nur so wertvoll oder durchsetzbar wie die Menschen und Institutionen, die ihre Legitimität anerkennen. An dieser Tatsache ändert die Blockchain-Technologie nichts.

Im Gegenzug haben Staaten und Institutionen begonnen, Krypto als potenziell destabilisierende geopolitische Kraft zu behandeln, die die unermesslichen Mengen an Energie, die Kryptominen verbrauchen, begrenzt und besteuert. Die Krypto-Mining-Industrie bereits verbraucht 0,55 % der weltweiten Energieproduktion etwa so viel wie ein kleines Land. Einige sind so weit gegangen, die Blockchain-Technologie komplett in den Hintergrund zu rücken. China hat Ende 2021 das Schürfen und die Verwendung von Kryptowährungen effektiv verboten; Davor war das Land mit Abstand der volumenmäßig größte Bitcoin-Minerdas im September 2019 bis zu 75 % des weltweiten Volumens ausmachte. Die Gründe für das Verbot von Krypto sind wahrscheinlich eine Kombination den Stromverbrauch von Kryptominen einzudämmen, die Bürger vor Betrug zu schützen und den Geldfluss sowohl innerhalb des Landes als auch mit Chinas Handelspartnern zu kontrollieren. Bis heute ist China die einzige Regierung, die einen aggressiven Schritt unternommen hat, um sich von dieser Technologie zu befreien, aber andere Nationen stehen vor ähnlichen Problemen.

Russland hat diese Lektion in den letzten Monaten gelernt, beginnend im Januar, als sich Krypto-Minenarbeiter im nahe gelegenen Kasachstan niederließen, nachdem sie aus China geworfen worden waren. Ihre Mining-Server forderten einen hohen Tribut vom Stromnetz der zentralasiatischen Nation bis zu 8% ihrer gesamten Energieerzeugungskapazität, da sie schnell zum zweitgrößten Kryptoproduzenten hinter den Vereinigten Staaten wurden. Trotz der Bemühungen, die Industrie durch Energiebesteuerung zu kontrollieren, kam es in Kasachstan zu Aufständen wegen hoher Kraftstoffpreise und unzuverlässiger Stromversorgung. Russische Truppen und Truppen benachbarter Nationen wurden im Januar gerufen, um die Gewalt zu unterdrücken, obwohl ihre Aufmerksamkeit hauptsächlich auf die Ukraine gerichtet war.

Der Krieg in der Ukraine erweist sich als ein anderer, aber ebenso entscheidender Moment für die Geopolitik von Krypto. Der Vizepremierminister der Ukraine, Mykhailo Fedorov, angekündigt am 3. März dass seine Regierung eine NFT herausgeben würde, um Geld für die Kriegsanstrengungen zu sammeln. Bisher hat die ukrainische Regierung seit Beginn des Krieges Krypto im Wert von 50 Millionen Dollar aufgebracht, obwohl es wenig gab darüber zu berichten, wer auf diese Weise Geld für Waffen in der Ukraine sammelt. Alex Bornyakov, stellvertretender Minister für digitale Transformation der Ukrainehat das nur gesagt „Die meisten Spenden kommen von Menschen“, andere von Unternehmen.

Russland selbst ist ein großer Akteur im Kryptobereich und stellt 11 % der weltweiten Bitcoin-Mining-Kapazität bereit. Oligarchen im Land müssen dankbar sein, angesichts dessen, dass der Handel zwischen dem russischen Rubel und Krypto-Assets stattgefunden hat gefüttert seit Beginn des Angriffs auf die Ukraine. Die Umgehung von Sanktionen durch die Umwandlung von Rubel in Krypto-Assets scheint vorerst zu funktionieren, aber das könnte bald enden. So wie Betrugsopfer schnell verlangen, dass NFT-Handelsseiten einen gestohlenen Affen auf die schwarze Liste setzen, stehen Krypto-Börsen unter dem Druck, Russen von ihren Plattformen auszuschließen. In der Branche gab es heftige Debatten darüber, ob dies der ganzen Idee der Technologie widerspricht, aber der Punkt ist folgender: Krypto hat keine finanzielle Revolution herbeigeführt, sondern Staaten und Betrügern nur ein neues Stück zum Spielen gegeben auf dem großen Schachbrett.

Dies ist nur der Anfang. Die Produktion unergründlicher finanzieller Vermögenswerte unter Verwendung von kohlebetriebenen Stromnetzen trägt zu einer sich bereits schnell erwärmenden Erde bei die schlimmsten Dürren seit mehr als 1.000 Jahren in Kalifornien u Aufgeladene Monsunzeit in Indien. All die ätherischen Bilder, die mit Krypto verbunden sind, verschleiern die Tatsache, dass es aus Millionen Tonnen Kohle, Kupfer, Seltenerdmetallen und Kunststoff besteht. Die Server, die Krypto abbauen, existieren auf dem Planeten in echten Ländern mit Gesetzen, Kriegen und Ressourcenknappheit – die von Politikern regiert werden, die echte Verpflichtungen und Interessen haben. Mit der russischen Invasion in der Ukraine sehen wir allmählich eine aufkommende Krypto-Geopolitik, die der alten Welt des Bank- und Finanzwesens sehr ähnlich sieht.

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