Nick Faldo befürchtet, dass Phil Mickelsons Psyche kaputt ist, da er sich weigert, den USPGA-Titel zu verteidigen

Phil Mickelson – GETTY IMAGES

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Phil Mickelson konnte es nicht ertragen. Er konnte nicht in den Befragungsraum in Southern Hills gehen und die Fragen beantworten. Und so wird zum ersten Mal in der Neuzeit ein Spieler, der körperlich fit ist, seinen Titel in einem Major nicht verteidigen.

Rory McIlroy war 2015 nicht in St. Andrews, um zu versuchen, den Claret Jug zu behalten – aber er hatte einen gebrochenen Knöchel.

Tiger Woods war 2008 nicht in Oakland Hills, um zu versuchen, an der Wanamaker Trophy festzuhalten – aber er hatte ein gebrochenes Bein.

Art Wall Jr. war 1960 nicht in Augusta, um sich zu bemühen, die grüne Jacke zu behalten – aber er hatte eine gebrochene Kniescheibe.

Röntgenstrahlen werden nichts Gebrochenes in Mickelsons Körper zeigen. Nur das Golfspiel weiß es anders. Sein Ruf ist kaputt. Seine Finanzen könnten kaputt sein. Und Sir Nick Faldo ist nur einer, der befürchtet, dass seine Psyche kaputt ist.

„Nach allem, was Phil gesagt hat, wie könnte er als derselbe Charakter zurückkehren?“ Faldo, Mickelsons sechsmaliger Siegerkollege, sagte gegenüber Telegraph Sport.

Wie eigentlich? Mickelson hätte das volle mea culpa, das gesamte mea maxima culpa aufführen müssen, wenn das weiteste, was er zuvor in der öffentlichen Selbstbehauptung gegangen ist, „ich bin ein bisschen albern“ war.

Der klügste Typ im Raum hätte Demut zeigen müssen, und jeder, der seine Persönlichkeit und seinen Spielinstinkt kennt, erkennt, dass Mickelson bescheiden ist, wie er 50 Pence Trixies pro Strecke macht.

Es passiert nicht, jetzt oder damals, und es muss sogar in Zukunft angezweifelt werden.

Die PGA of America hatte angedeutet, dass sie wollte, dass Mickelson am Montag vor den Medien steht. „Bringt den Zirkus früh aus dem Weg“, war die Bitte von PGA of America-Chef Seth Waugh. Mickelson konnte jedoch nicht das Zirkuszelt betreten und die Löwen angreifen.

Wir sollten nicht übermäßig überrascht sein, egal wie hörbar das Spiel schluckte, als die USPGA-Organisatoren dies am späten Freitag bekannt gaben der amtierende Meister hatte sich zurückgezogen. Wieder hatte Faldo für viele gesprochen, als er das aufkeimende Gefühl in Frage stellte, dass Mickelson in Tulsa erscheinen würde.

„Ich denke, es ist eine unglaubliche mentale Herausforderung nach dem, was er sich selbst zugefügt hat, so einfach ist das“, sagte Faldo. „Es ist nicht so einfach, einfach wieder aufs Rad zu steigen. Die Aufmerksamkeit wird monumental sein. Ich weiß nicht, ob er dafür mental bereit sein wird. Das vergangene Jahr war eines der historischsten Majors, die wir je gesehen haben. Aber seitdem ist unheimlich viel passiert.“

So ein Jahr hat es noch nie gegeben. Dort war er vor 12 Monaten auf Kiawah Island, im Alter von 50 Jahren, als er der älteste Major-Sieger aller Zeiten wurde und neu schrieb, was für Veteranen überall möglich war. Und hier ist jetzt nicht nur ein gefallener Veteran mit seiner scheinbar irreparabel blutigen Aura, der nicht einmal denjenigen erklären kann, die seine hingebungsvollen Bewunderer bleiben, warum er seine Heldentaten in dieser berühmten Woche nicht mehr als verdient verteidigen kann.

Mickelson wurde der älteste Mann, der ein Major gewann, als er die Wanamaker Trophy gewann, nachdem er letztes Jahr die PGA Championship gewonnen hatte – GETTY IMAGES

Mickelson wurde der älteste Mann, der ein Major gewann, als er die Wanamaker Trophy gewann, nachdem er letztes Jahr die PGA Championship gewonnen hatte – GETTY IMAGES

Es gab Bilder von ihm, wie er letzte Woche in der Nähe seines kalifornischen Hauses Freizeitgolf spielte, und er brachte die sozialen Medien am Donnerstag in Aufruhr, als er einen Tweet „mögte“, in dem er verteidigt wurde. Er „mochte“ es wenig später nicht, aber dieser einzelne Tastendruck signalisierte Lefty-Fans, dass das Feuer immer noch brennt. Doch jetzt? Es scheint von Beklommenheit übergossen worden zu sein.

Vielleicht war Mickelson Zeuge des Grillens, das Greg Norman, dem ernannten Führer der saudischen Revolution, am Mittwoch in Hertfordshire zuteil wurde. „Wir haben alle Fehler gemacht“, sagte Norman im Zusammenhang mit der staatlich genehmigten Ermordung des Journalisten Jamal Khashoggi in einer saudischen Botschaft im Jahr 2018, um überall zu empören.

Norman, ein selbstbewusster Redner, konnte in dieser brutalen Stunde nicht ansatzweise verhindern, dass sein Fuß in seinen Mund eindrang, und Mickelson hätte bei dem Gedanken an sein eigenes Szenario möglicherweise gezittert.

Immerhin nannte Mickelson die Saudis „beängstigende Mütter, mit denen man fertig werden muss“, meinte aber, er könne seinen Ekel mit seinem Wunsch, die PGA Tour zu überholen, überwinden. Er gab gegenüber einem Biographen zu, dass er Anwälte bezahlt habe, um eine Spielercharta für den Breakaway Circuit zu erstellen. Er gestand im Grunde, aktiv gegen die Tour zu arbeiten, bei der er seit fast drei Jahrzehnten Mitglied ist, und sammelte dabei mehr als 100 Millionen Dollar.

Als er sich im Februar für seine „rücksichtslosen Kommentare“ entschuldigte, bot er LIV Golf – dem Unternehmen, das die bevorstehende saudische Serie im Wert von 255 Millionen US-Dollar überwacht – Reue an. aber nicht für die Tour oder, genauer gesagt, für ihren Kommissar Jay Monahandem er vorwarf, „eine Diktatur zu führen“ und „abscheuliche Gier“ zu besitzen.

Unvermeidlicherweise gab es Gerüchte, dass Mickelson wegen einer Sperre drei Monate lang nicht im Wettbewerb war, aber die PGA Of America gab sich in der Erklärung vom Freitag Mühe, darauf zu bestehen, dass „er willkommen gewesen wäre“, genau wie Augusta es letzten Monat tat, als er seine verpasste erster Master seit 28 Jahren.

Er wäre danach gefragt worden und so viel mehr. Wie es der Zufall will, veröffentlicht der Biograf Alan Shipnuck das Buch am Dienstag. „Phil: The Rip-Roaring (and Unauthorised!) Biography of Golf’s Most Colorful Superstar“ wird heiß in den Regalen und noch heißer in den Notizbüchern sein.

Es enthält Enthüllungen, dass Mickelson während eines Zeitraums von vier Jahren, in dem das FBI gegen ihn wegen Insiderhandels ermittelte, 40 Millionen Dollar durch Glücksspiele verlor. Sicherlich ist der Schmutz nicht auf sein Bündnis mit den Saudis beschränkt, obwohl es durchaus miteinander verflochten sein könnte, wenn man bedenkt, dass LIV ihm über 100 Millionen Dollar als Anführer auf dem Kurs anbietet.

Mit der Nachricht von Ärger zu Hause wären die Probleme um das Dogleg herum verschwunden, auf dem Mickelson geplagt worden wäre. Nein, er konnte sich dem nicht stellen, aber er wird es eines Tages tun müssen. Wahrscheinlich bei diesem ersten $25 Millionen LIV-Event im Centurion Club in St. Albans in drei Wochen. Er kann sich vorstellen, dass der Scheinwerfer nicht so hell sein wird, aber er sollte sich bewusst sein, dass die Blendung immer noch stechen wird.

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