Nick Saban: Texas A&M „kaufte jeden Spieler“ in der Rekrutierungsklasse Nr. 1, Alabama „kaufte keinen“

Nick Saban, Trainer von Alabama, sprach am Mittwochabend in Birmingham vor mehr als hundert lokalen Wirtschaftsführern erneut über die sich entwickelnde Verwendung von Namen, Bildern und Ähnlichkeitseinnahmen im College-Football.

Saban gab an einem Punkt während einer sechsminütigen Antwort einen freiwilligen Kommentar über die Rekrutierungsklasse 2022 von Texas A & M ab, die von 247 Sports als Nr. 1 eingestuft wurde. Rekruten, die im vergangenen Dezember Absichtserklärungen unterzeichnet haben, waren die ersten, die von der Regeländerung im letzten Juli profitierten, die es Spielern ermöglicht, Einnahmen aus NIL zu erzielen.

„Ich weiß, dass die Konsequenzen für die Leute schwierig sein werden, die tonnenweise Geld ausgeben, um Spieler zu bekommen“, sagte Saban bei einem 50-tägigen Countdown-Event für die World Games, die im Juli in Birmingham stattfinden werden. „Du hast darüber gelesen, du weißt, wer sie sind. Wir waren letztes Jahr Zweiter bei der Rekrutierung. A&M war der Erste. A&M kaufte jeden Spieler in ihrem Team. Machte einen Deal für Name, Bild und Ähnlichkeit.

„Wir haben keinen einzigen Spieler gekauft. Ah? Aber ich weiß nicht, ob wir das in Zukunft durchhalten können, weil es immer mehr Leute tun. Es ist schwierig.”

Saban hat sich zuvor über die Verwendung von NIL-Deals bei der Rekrutierung geäußert, die nach den NCAA-Regeln verboten bleiben, wenn ein direktes „Pay-to-Play“ -Angebot gemacht wird. Bei einer Veranstaltung in Mobile im Februar sagte Saban: „Die Leute machen Deals mit Highschool-Spielern, um zu ihrer Schule zu gehen“, obwohl er keine Schulen namentlich erwähnte.

Texas A&M-Trainer Jimbo Fisher feuerte später auf andere SEC-Trainer zurück, die er hatte „Clown-Acts“ genannt für die Infragestellung der Integrität seines Programms, einschließlich Ole Miss-Trainer Lane Kiffin, der sich direkter auf Spekulationen bezog, dass die Aggies ihre Unterzeichnungsklasse bezahlten. Saban ging vorsichtig um das Thema herum am selben Tag im Februar und sagte: „Ich beschuldige niemanden wegen irgendetwas.“

Aber im Gespräch mit der Dinnerparty am Mittwochabend in der Innenstadt von Birmingham, an der Vertreter von Unternehmen teilnahmen, die möglicherweise mit Alabamas Kollektiv bei NIL-Deals zusammenarbeiten könnten, nannte Saban konkrete Beispiele dafür, wo er NIL zusätzlich zu Texas A&M schief gelaufen sah.

„Wir haben im Moment eine Regel, die besagt, dass Sie keinen Namen, Bild und Ähnlichkeit verwenden dürfen, um einen Spieler dazu zu bringen, in Ihre Schule zu kommen. Verdammt, lesen Sie darüber in der Zeitung!“ Sagte Saban. „Ich meine, Jackson State hat letztes Jahr einem Typen, der ein wirklich guter Spieler der Division I war, eine Million Dollar gezahlt, damit er zur Schule kommt. Es stand in der Zeitung und sie prahlten damit. Niemand hat etwas dagegen unternommen.“

Der bestbewertete Kandidat von 247 Sports in der Klasse 2022, Fünf-Sterne-Cornerback Travis Hunter, schockierte die College-Football-Welt, als er drehte sein Engagement um von Florida State nach Jackson State letzten Dezember. Jackson State Trainer Deion Sanders später verneinte einen Bericht dass Hunter einen 1,5-Millionen-Dollar-NULL-Deal erhalten hatte.

„Ich meine“, fuhr Saban am Mittwochabend fort. „Die Typen aus Miami, die dort für 400.000 Dollar Basketball spielen, das steht in der Zeitung. Der Typ sagt dir, wie er es macht.“

Der Milliardär John Ruiz hat seine Firma LifeWallet zur Finanzierung genutzt lukrative NIL-Deals für Dutzende von Athleten der University of Miami.

„Aber die NCAA kann ihre Regeln nicht durchsetzen, weil es nicht gegen das Gesetz verstößt, und das ist ein Problem“, fuhr Saban fort. “Das ist ein Problem. Wenn wir nicht etwas bekommen, das sie vor Gerichtsverfahren schützt, weiß ich nicht, was wir dagegen tun werden.“

Saban wiederholte am Mittwochabend seine Überzeugung, dass NIL ein „großartiges Konzept“ für Spieler ist und „nichts falsch ist“ an der Idee, dass sie Geld verdienen.

„Ich habe unseren Spielern gesagt, als diese ganze Sache anfing, Agenten zu bekommen, Vertretung zu bekommen, also schaffst du dir Möglichkeiten“, sagte er. „Unsere Spieler haben sich letztes Jahr Möglichkeiten im Wert von 3 Millionen Dollar geschaffen, indem sie es richtig gemacht haben. Ich habe kein Problem damit und niemand in unserem Team hatte damit ein Problem, denn die Jungs, die das Geld bekommen haben, haben es verdient. Es gab nur 25 Jungs in unserem Team, die die Möglichkeit hatten, Geld zu verdienen.“

Aber er drückte weiterhin seine Frustration darüber aus, wie er glaubt, dass die gelockerten Regeln ausgenutzt werden.

„Das Problem und das Problem mit Namen, Image und Ähnlichkeit ist, dass Trainer versuchen, sich einen Vorteil zu verschaffen, indem sie rausgehen und sagen: ‚OK, wie können wir das zu unserem Vorteil nutzen?’“, sagte er. „Sie haben ein sogenanntes Kollektiv geschaffen. Ein Kollektiv ist eine externe Marketingagentur, die nicht an die Universität gebunden ist und von Alumni der Universität finanziert wird. Sie geben diesem Kollektiv Millionen von Dollar. Diese Marketingagentur leitet es dann an die Spieler weiter. Ah? Und der Trainer weiß eigentlich, wie viel Geld im Kollektiv steckt, er weiß also, wie viel er jedem Spieler versprechen kann.

„So sollten Name, Bild und Ähnlichkeit nicht sein. So ist es geworden und das ist derzeit das Problem in der College-Leichtathletik.“

Unter der Leitung von Boostern aus mehreren anderen prominenten Schulen wurde letzten Monat eine in Tuscaloosa ansässige Organisation, High Tide Traditions, als Kollektiv gegründet, um bei der Organisation von NIL-Deals für Spieler zu helfen.

„Jetzt sagt jeder Spieler: ‚Nun, was werde ich bekommen?’ Nun, meine Philosophie ist, meine Aufgabe ist es, eine Plattform zu schaffen, auf der unsere Spieler einen Mehrwert für sich und ihre Zukunft schaffen können, indem sie bessere Menschen werden, die Schule abschließen und eine Karriere außerhalb des Feldes entwickeln und sehen, ob sie eine Karriere entwickeln können vom Feld und spielen Sie im nächsten Level der NFL“, sagte Saban. „Unsere Spieler haben seit 2010 in der NFL 1,7 Milliarden Dollar verdient. Aight? Wir haben also viele Möglichkeiten geschaffen. Wir hatten auch eine der höchsten Abschlussquoten in der College-Leichtathletik. Wir hatten die meisten Leute, die innerhalb von vier Jahren ihren Abschluss gemacht haben, also haben wir das gut gemacht.

„Aber jetzt die Rekrutierung, wir haben Spieler in unserem Bundesstaat, die aufgewachsen sind und nach Alabama kommen wollten, die sie nicht an uns binden werden, es sei denn, wir sagen, wir werden ihnen geben, was jemand anderes ihnen geben wird. Und meine Theorie dazu ist, dass alles, was wir in der College-Leichtathletik immer getan haben, immer gleich war – Ihr Stipendium ist gleich, sie erhalten das gleiche Alston-Geld, sie erhalten die gleichen Teilnahmekosten, sie erhalten die gleiche akademische Unterstützung, sie erhalten die gleiche medizinische Versorgung . Alles war immer gleich.

„Ich habe unseren Spielern gesagt, wir werden ein Kollektiv haben und jeder wird von diesem Kollektiv die gleiche Menge an Möglichkeiten bekommen. Sie können so viel verdienen, wie Sie wollen.“

Saban zieht jedoch die Grenze zwischen dem Verdienen von NULL-Einnahmen durch aktuelle Spieler und dem Ansporn für potenzielle Spieler, Alabama zu besuchen.

„Ich sage den Rekruten das Gleiche, denn unsere Aufgabe ist es nicht, euch hier zur Schule zu kaufen“, sagte er. „Ich weiß nicht, wie Sie einen Umkleideraum verwalten, ich weiß nicht, ob dies ein nachhaltiges Modell ist, weil einer von Ihnen einem Spieler, der zu unserer Schule kommt, einen Haufen Geld geben wird, damit er zu unserer Schule kommt. Und dann wirst du in voller Pracht zum Spiel kommen, aight, denken, ich werde allen sagen: ‘Ich habe diesen Typen dazu gebracht, nach Alabama zu kommen.’ Und dann wird er nicht spielen und er wird wechseln und du wirst sagen: ‘Ich werde das nie wieder tun.’ Ich weiß also nicht, wie es funktioniert. Ich weiß nicht, wie man ein solches Modell aufrechterhält.“

„Ich weiß, dass wir Rekruten verlieren werden, weil jemand anderes bereit sein wird, ihnen mehr zu zahlen. Aber Name, Bild und Ähnlichkeit ist etwas, das hier ist. Und ich denke, je mehr Unterstützer wir für die University of Alabama in allen Sportarten haben, die bereit sind, Spieler zu sponsern – wie auch immer Sie es nennen wollen, sie in ihrem Geschäft einzusetzen, um Ihnen zu helfen, Geschäfte zu machen – das wird unserem Programm helfen .“

Saban tauchte auch in die Idee ein, dass Spieler ein Gehalt erhalten, was einige als den nächsten logischen Schritt für hochrangige College-Athleten angesehen haben, der über die bloßen Einnahmen aus Namen, Image und Ähnlichkeit hinausgeht.

„Was ich befürchte, ist, dass sie irgendwann sagen werden: ‚Wir müssen die Spieler bezahlen. Wenn wir anfangen, Spieler zu bezahlen, müssen wir den Sport eliminieren“, sagte Saban. „Das ist alles schlecht für den Hochschulsport. Ich meine, wir haben wahrscheinlich 450 Stipendiaten in Alabama, egal ob es sich um Tennisspielerinnen, Softballspielerinnen, Golfspielerinnen, Baseballspielerinnen handelt – Sportarten ohne Einkommen, die seit Jahren und Jahren und Jahren in der Lage sind, ein besseres Leben zu schaffen für sich selbst, weil sie Stipendien erhalten und an College-Leichtathletik teilnehmen konnten.

„Das ist es, was College-Leichtathletik sein soll. Es sollte nicht etwas sein, wo Leute kommen, um Geld zu verdienen, und du eine Entscheidung darüber triffst, wo du zur Schule gehst, basierend darauf, wie viel Geld du verdienen wirst. Sie sollten eine Entscheidung danach treffen, wo Sie die besten Chancen haben, sich als Person, als Schüler und als Spieler zu entwickeln, und darauf haben wir uns immer bemüht und werden dies auch weiterhin tun. Hoffentlich gibt es genug Leute da draußen, die das machen wollen.“

Durch eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten im vergangenen Jahr gefesselt, würde jeder Versuch, gelockerte NIL- oder Transferportalregeln aufzuheben, wahrscheinlich auf juristischen Widerstand stoßen.

„Die Leute geben der NCAA die Schuld“, sagte Saban. „Aber zur Verteidigung der NCAA sind wir aufgrund des Rechtsstreits, den die NCAA wie das Transferportal erhält, dort, wo wir sind. Jedes Mal, wenn jemand umsteigen wollte, beantragte er eine Befreiung. Wenn die NCAA ihnen keine Verzichtserklärung erteilte, um sofort berechtigt zu sein, würden sie Klage einreichen, damit die NCAA sich zurückziehen und ihnen eine Verzichtserklärung geben würde. Also haben sie einfach gesagt, wir werden einfach eine Regel aufstellen, nach der jeder wechseln kann. So ist das passiert. Wenn die NCAA also keinen gewissen Schutz vor Rechtsstreitigkeiten erhält – ob wir ein Kartellamt oder was auch immer brauchen –, wird sich dies aus Sicht der Bundesregierung nicht ändern, weil sie ihre Regeln nicht durchsetzen kann.

„Aber die NCAA kann ihre Regeln nicht durchsetzen, weil es nicht gegen das Gesetz verstößt, und das ist ein Problem. Das ist ein Problem. Wenn wir nicht etwas bekommen, das sie vor Gerichtsverfahren schützt, weiß ich nicht, was wir dagegen tun werden.“

Mike Rodak ist ein Alabama-Beat-Reporter für die Alabama Media Group. Folgen Sie ihm auf Twitter @micerodak.

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