Nordkorea bestätigt 1. COVID-Ausbruch, Kim-Sperrbefehle

SEOUL, Südkorea (AP) – Nordkorea verhängte am Donnerstag eine landesweite Sperrung, um seinen ersten anerkannten COVID-19-Ausbruch zu kontrollieren, nachdem es mehr als zwei Jahre lang an einer allgemein bezweifelten Behauptung festgehalten hatte, dass eine perfekte Bilanz das Virus fernhält, das sich auf fast alle ausgebreitet hat Platz in der Welt.

Der Anführer des Ausbruchs zwang Kim Jong Un, wahrscheinlich zum ersten Mal seit Beginn der Pandemie, in der Öffentlichkeit eine Maske zu tragen, aber das Ausmaß der Übertragungen innerhalb Nordkoreas war nicht sofort bekannt. Ein Versäumnis, Infektionen zu verlangsamen, könnte schwerwiegende Folgen haben, da das Land ein schlechtes Gesundheitssystem hat und seine 26 Millionen Menschen vermutlich größtenteils ungeimpft sind. Einige Experten sagen, dass Nordkorea aufgrund seines seltenen Eingeständnisses eines Ausbruchs möglicherweise Hilfe von außen sucht.

Die offizielle Korean Central News Agency sagte, Tests von Proben, die am Sonntag von einer nicht näher bezeichneten Anzahl von Menschen mit Fieber in der Hauptstadt Pjöngjang gesammelt wurden, bestätigten, dass sie mit der Omicron-Variante infiziert waren.

Als Reaktion darauf forderte Kim bei einer Sitzung des Politbüros der Regierungspartei eine gründliche Abriegelung von Städten und Landkreisen und sagte, Arbeitsplätze sollten von Einheiten isoliert werden, um die Ausbreitung des Virus zu verhindern. Er forderte das Gesundheitspersonal auf, die Desinfektionsbemühungen an Arbeitsplätzen und zu Hause zu verstärken und medizinische Reserven zu mobilisieren.

Kim sagte, es sei entscheidend, die Übertragungen zu kontrollieren und die Infektionsquelle so schnell wie möglich zu beseitigen und gleichzeitig die durch die Viruskontrollen verursachten Unannehmlichkeiten für die Öffentlichkeit zu verringern. Er bestand darauf, dass das Land den Ausbruch überwinden werde, weil seine Regierung und sein Volk „als Einheit vereint“ seien.

Trotz der erhöhten Virusreaktion befahl Kim den Beamten, den geplanten Bau, die landwirtschaftliche Entwicklung und andere staatliche Projekte voranzutreiben und gleichzeitig die Verteidigungshaltung des Landes zu stärken, um ein Sicherheitsvakuum zu vermeiden.

Nordkoreas Staatsfernsehen zeigte Kim und andere hochrangige Beamte, die Masken trugen, als sie einen Besprechungsraum betraten, obwohl Kim seine Maske abnahm, um in eine Reihe von Mikrofonen zu sprechen. Standbilder, die von KNCA verbreitet wurden, zeigten Kim unmaskiert und am Kopfende eines Tisches sitzend, wo alle anderen Beamten maskiert blieben.

Das südkoreanische Vereinigungsministerium, das sich mit innerkoreanischen Angelegenheiten befasst, konnte nicht sofort bestätigen, ob es das erste Mal seit Beginn der Pandemie war, dass staatliche Medien Kim mit einer Maske zeigten. Kim hat zuvor ohne Maske vor großen Menschenmengen gesprochen, als er die frühere Pandemie-Reaktion des Landes lobte, und seine Entscheidung, mit einer Maske gesehen zu werden, könnte darauf abzielen, die Wachsamkeit der Öffentlichkeit zu erhöhen.

Nordkorea, das seit mehr als zwei Jahren strenge Antivirenkontrollen an seinen Grenzen durchführt, gab keine weiteren Einzelheiten zu seiner neuen Sperrung bekannt. Aber ein Fotograf von Associated Press auf der südkoreanischen Seite der Grenze sah Dutzende von Menschen, die auf Feldern arbeiteten oder auf Fußwegen in einer nordkoreanischen Grenzstadt gingen – ein Hinweis darauf, dass die Menschen aufgrund der Sperrung nicht zu Hause bleiben müssen oder von der Landarbeit befreit sind.

Die in staatlichen Medien beschriebenen Maßnahmen und Kims Erklärung, dass wirtschaftliche Ziele weiterhin erreicht werden sollten, könnten darauf hindeuten, dass Nordkorea sich stärker auf die Einschränkung von Reisen und Lieferungen zwischen den Regionen konzentriert, sagte Analyst Cheong Seong-Chang vom südkoreanischen Sejong-Institut.

Die nordkoreanische Regierung hat Impfstoffe gemieden, die vom UN-unterstützten COVAX-Verteilungsprogramm angeboten werden, möglicherweise weil sie internationalen Überwachungsanforderungen unterliegen.

Das Wiedervereinigungsministerium von Seoul sagte, Südkorea sei bereit, Nordkorea auf der Grundlage humanitärer Erwägungen medizinische Hilfe und andere Hilfe zu leisten. Die Beziehungen zwischen den Koreas haben sich seit 2019 inmitten einer Pattsituation bei den Atomverhandlungen und den zunehmend provokativen Waffentests des Nordens verschlechtert.

In Peking sagte der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Zhao Lijian, Peking biete Nordkorea Hilfe bei der Bewältigung des Ausbruchs an. Berichten zufolge hat Nordkorea frühere chinesische Angebote für im Inland entwickelte Impfstoffe abgelehnt.

Kim Sin-gon, Professor am Korea University College of Medicine in Seoul, sagte, Nordkorea signalisiere wahrscheinlich seine Bereitschaft, Impfstoffe von außerhalb zu erhalten, wünsche jedoch viel mehr Dosen als von COVAX angeboten, um seine gesamte Bevölkerung mehrmals zu impfen. Er sagte, Nordkorea würde auch Lieferungen von COVID-19-Medikamenten und medizinischer Ausrüstung wollen, die durch UN-Sanktionen verboten sind.

Omicron verbreitet sich viel leichter als frühere Varianten des Coronavirus, und die Sterblichkeits- und Krankenhauseinweisungsraten sind bei nicht geimpften älteren Menschen oder Menschen mit bestehenden Gesundheitsproblemen hoch. Das bedeutet, dass der Ausbruch „eine ernste Situation“ verursachen könnte, da es in Nordkorea an medizinischer Ausrüstung und Medikamenten zur Behandlung von Viruspatienten mangelt und viele seiner Menschen nicht gut ernährt sind, sagte Kim Sin-gon.

Ahn Kyung-su, Leiter von DPRKHEALTH.ORG, einer Website, die sich auf Gesundheitsprobleme in Nordkorea konzentriert, sagte, Nordkoreas Eingeständnis des Ausbruchs sei wahrscheinlich darauf ausgerichtet, seine Bevölkerung stärker dazu zu drängen, sich gegen das Virus zu schützen, als China, das eine lange, poröse Region teilt Grenze zum Norden, hat viele seiner Städte wegen Virusbedenken gesperrt.

Nordkorea wird wahrscheinlich auch Lockdowns betonen, obwohl die Erfahrung von Chinas „Null-COVID“ Die Politik legt nahe, dass der Ansatz nicht gegen die schnelllebige Omicron-Variante funktioniert, sagte Leif-Eric Easley, Professor für internationale Studien an der Ewha Womans University in Seoul.

„Damit Pjöngjang Omicron-Fälle öffentlich zugeben kann, muss die Situation der öffentlichen Gesundheit ernst sein“, sagte Easley. „Das bedeutet nicht, dass Nordkorea plötzlich offen für humanitäre Hilfe sein und eine versöhnlichere Haltung gegenüber Washington und Seoul einnehmen wird. Aber das inländische Publikum des Kim-Regimes ist möglicherweise weniger an Atom- oder Raketentests interessiert, wenn die dringende Bedrohung eher das Coronavirus als ein ausländisches Militär betrifft.“

Nordkoreas früherer Anspruch auf Coronavirus-Freiheit wurde von vielen ausländischen Experten bestritten. Südkoreanische Beamte sagten jedoch, Nordkorea habe wahrscheinlich einen großen Ausbruch vermieden, teilweise weil es fast von Beginn der Pandemie an strenge Viruskontrollen eingeführt habe.

Anfang 2020 – bevor sich das Coronavirus auf der ganzen Welt ausbreitete – unternahm Nordkorea strenge Schritte, um das Virus fernzuhalten, und beschrieb sie als eine Frage der „nationalen Existenz“. Es hat den grenzüberschreitenden Verkehr und Handel für zwei Jahre so gut wie gestoppt, und es wird angenommen, dass es sogar Truppen befohlen hat, jeden Eindringling, der seine Grenzen überquert, sofort zu erschießen.

Die extremen Grenzschließungen schockierten eine Wirtschaft, die bereits durch jahrzehntelanges Missmanagement und von den USA geführte Sanktionen wegen ihres Atomwaffen- und Raketenprogramms geschädigt war, weiter und brachten Kim in den vielleicht schwierigsten Moment seiner Herrschaft seit seiner Machtübernahme im Jahr 2011.

Nordkorea war einer der letzten Orte der Welt ohne einen anerkannten COVID-19-Fall, nachdem sich das Ende 2019 erstmals in der zentralchinesischen Stadt Wuhan entdeckte Virus auf alle Kontinente einschließlich der Antarktis ausgebreitet hatte. Turkmenistaneine ähnlich geheimnisvolle und autoritäre Nation in Zentralasien, hat der Weltgesundheitsorganisation keine Fälle gemeldet, obwohl seine Behauptung auch von externen Experten weithin bezweifelt wird.

In den letzten Monaten haben einige pazifische Inselstaaten, die das Virus durch ihre geografische Isolation ferngehalten haben, Ausbrüche verzeichnet. Nur das winzige Tuvalu mit rund 12.000 Einwohnern ist dem Virus bisher entkommen, während einige andere Nationen – Nauru, Mikronesien und die Marshallinseln – Fälle an ihren Grenzen gestoppt und Ausbrüche in der Gemeinschaft vermieden haben.

Der Ausbruch Nordkoreas erfolgt, während China – sein enger Verbündeter und Handelspartner – gegen seinen größten Ausbruch der Pandemie kämpft.

Im Januar versuchte Nordkorea zum ersten Mal seit zwei Jahren, den Eisenbahngüterverkehr zwischen seiner Grenzstadt Sinuiju und dem chinesischen Dandong wieder aufzunehmen, aber China stoppte den Handel im vergangenen Monat aufgrund eines Ausbruchs in der Provinz Liaoning, die an Nordkorea grenzt.

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Die assoziierten Pressejournalisten Lee Jin-man in Paju, Südkorea, Ken Moritsugu in Peking und Nick Perry in Wellington, Neuseeland, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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