Nordkorea bestätigt 21 neue Todesfälle im Kampf gegen COVID-19

SEOUL, Südkorea (AP) – Nordkorea meldete am Samstag 21 neue Todesfälle und 174.440 weitere Menschen mit Fiebersymptomen, während das Land sich bemüht, die Ausbreitung von COVID-19 in seiner nicht geimpften Bevölkerung zu verlangsamen.

Die neuen Todesfälle und Fälle, die seit Freitag auftraten, erhöhten die Gesamtzahl auf 27 Todesfälle und 524.440 Krankheiten, während sich das Fieber seit Ende April rasch ausbreitete. Nordkorea sagte, 243.630 Menschen hätten sich erholt und 280.810 blieben in Quarantäne. Staatliche Medien haben nicht angegeben, wie viele der Fieberfälle und Todesfälle als COVID-19-Infektionen bestätigt wurden.

Das Land verhängte am Donnerstag sogenannte maximale Präventivmaßnahmen, nachdem es seine ersten COVID-19-Fälle seit Beginn der Pandemie bestätigt hatte. Zuvor hatte es mehr als zwei Jahre lang an einer weithin bezweifelten Behauptung festgehalten, dass eine perfekte Aufzeichnung das Virus, das sich an fast allen Orten der Welt ausgebreitet hat, fernhält.

Der nordkoreanische Führer Kim Jong Un beschrieb den Ausbruch am Samstag während einer Sitzung des Politbüros der Regierungspartei als historisch „großen Umbruch“ und forderte die Einheit zwischen Regierung und Volk, um den Ausbruch so schnell wie möglich zu stabilisieren.

Beamte diskutierten während des Treffens hauptsächlich Möglichkeiten zur schnellen Verteilung medizinischer Hilfsgüter, die das Land aus seinen Notreserven freigegeben hat, sagte die offizielle koreanische zentrale Nachrichtenagentur von Pjöngjang. In einem Bericht, der dem Politbüro vorgelegt wurde, machte das Epidemie-Notfallbüro des Nordens die meisten Todesfälle auf „Fehler wie übermäßige Einnahme von Drogen ohne wissenschaftliche medizinische Behandlung“ zurückzuführen.

Kim, der sagte, er spende einige seiner privaten Medikamentenvorräte, um die Antivirenkampagne zu unterstützen, äußerte sich optimistisch, dass das Land den Ausbruch unter Kontrolle bringen könne, und sagte, dass die meisten Übertragungen in Gemeinden stattfinden, die voneinander isoliert sind und sich nicht ausbreiten Region zu Region.

Er forderte die Beamten auf, Lehren aus den erfolgreichen Pandemie-Reaktionen anderer Nationen zu ziehen, und nannte China, den wichtigsten Verbündeten des Nordens, ein Beispiel.

China steht jedoch unter dem Druck, seine sogenannte „Null-COVID“-Strategie zu ändern, die Großstädte zum Stillstand gebracht hat, da es darum kämpft, die sich schnell entwickelnde Omicron-Variante zu verlangsamen.

Nordkorea hat seit Donnerstag Schritte verhängt, die darauf abzielen, die Bewegung von Menschen und Vorräten zwischen Städten und Landkreisen einzuschränken, aber die Beschreibungen der Maßnahmen durch staatliche Medien deuten darauf hin, dass die Menschen nicht auf ihre Häuser beschränkt sind.

Experten sagen, dass ein Versäumnis, die Ausbreitung von COVID-19 einzudämmen, verheerende Folgen in Nordkorea haben könnte, wenn man das schlechte Gesundheitssystem des Landes bedenkt und die 26 Millionen Menschen weitgehend ungeimpft sind.

Tests von Virusproben, die am Sonntag von einer nicht näher bezeichneten Anzahl von Menschen mit Fieber in der Hauptstadt des Landes, Pjöngjang, gesammelt wurden, bestätigten, dass sie mit der Omicron-Variante infiziert waren, sagten staatliche Medien. Das Land hat bisher offiziell einen Todesfall im Zusammenhang mit einer Omicron-Infektion bestätigt.

Da es an Impfstoffen, antiviralen Pillen, Intensivstationen und anderen wichtigen Gesundheitsinstrumenten zur Bekämpfung des Virus mangelt, wird Nordkoreas Reaktion auf die Pandemie hauptsächlich darin bestehen, Menschen mit Symptomen in ausgewiesenen Unterkünften zu isolieren, sagen Experten.

Nordkorea verfügt nicht über technologische und andere Ressourcen, um extreme Sperren wie China zu verhängen, das ganze Städte und Bewohner geschlossen hat, und könnte es sich auch nicht leisten, dies auf die Gefahr hin zu riskieren, einen weiteren Schock für eine fragile Wirtschaft auszulösen, sagte Hong Min, Analyst am Korea Institute for National Unification in Seoul.

Auch als er strengere Präventivmaßnahmen forderte, um die Ausbreitung von COVID-19 zu verlangsamen, hat Kim auch betont, dass die wirtschaftlichen Ziele des Landes erreicht werden sollten, was wahrscheinlich bedeutet, dass sich weiterhin große Gruppen auf landwirtschaftlichen, industriellen und Baustellen versammeln werden.

Nordkoreas Anspruch auf eine perfekte Bilanz bei der Abwehr des Virus für 2 1/2 Jahre wurde allgemein bezweifelt. Aber seine extrem strenge Grenzschließung, groß angelegte Quarantänen und Propaganda, die Antivirenkontrollen als eine Frage der „nationalen Existenz“ betonte, haben möglicherweise einen großen Ausbruch bis jetzt verhindert.

Experten sind sich uneinig darüber, ob die Ankündigung des Ausbruchs durch den Norden die Bereitschaft signalisiert, Hilfe von außen in Anspruch zu nehmen.

Das Land hatte Millionen von Dosen gemieden, die vom UN-unterstützten COVAX-Verteilungsprogramm angeboten wurden, möglicherweise aufgrund von Bedenken hinsichtlich der mit diesen Aufnahmen verbundenen internationalen Überwachungsanforderungen.

Nordkorea hat eine höhere Toleranz gegenüber zivilem Leid als die meisten anderen Nationen, und einige Experten sagen, dass das Land bereit sein könnte, ein gewisses Maß an Todesfällen zu akzeptieren, um durch Infektionen Immunität zu erlangen, anstatt Impfstoffe und andere Hilfe von außen zu erhalten.

Südkoreas neue konservative Regierung unter Führung von Präsident Yoon Suk Yeol, der sein Amt am Dienstag angetreten hat, hat angeboten, Impfstoffe und andere medizinische Hilfsgüter nach Nordkorea zu schicken, aber Beamte aus Seoul sagen, der Norden habe bisher keine Bitte um Hilfe gestellt. Die Beziehungen zwischen den rivalisierenden Koreas haben sich seit 2019 nach einer Entgleisung bei den Atomverhandlungen zwischen Washington und Pjöngjang verschlechtert.

Kims Aufruf an seine Beamten, von Chinas Erfahrungen zu lernen, deutet jedoch darauf hin, dass der Norden bald Medikamente und Testgeräte im Zusammenhang mit COVID-19 aus China anfordern könnte, sagte Analyst Cheong Seong-Chang vom südkoreanischen Sejong-Institut.

Der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Zhao Lijian, sagte am Freitag, Peking sei bereit, Nordkorea Hilfe anzubieten, sagte jedoch, er habe keine Informationen über eine solche Anfrage.

Die virale Ausbreitung Nordkoreas hätte beschleunigt werden können, nachdem sich schätzungsweise Zehntausende von Zivilisten und Soldaten am 25. April zu einer massiven Militärparade in Pjöngjang versammelt hatten, bei der Kim im Mittelpunkt stand und die stärksten Raketen seines militärischen Nuklearprogramms präsentierte.

Nachdem Nordkorea zwei Jahre lang eine der strengsten Grenzschließungen der Welt aufrechterhalten hatte, um sein schlechtes Gesundheitssystem zu schützen, hatte es im Januar den Schienengüterverkehr mit China wieder aufgenommen, offenbar um die Belastung seiner Wirtschaft zu verringern. China bestätigte die Schließung der Route im vergangenen Monat, als es gegen COVID-19-Ausbrüche in den Grenzgebieten kämpfte.

Stunden nachdem der Norden am Donnerstag seine ersten COVID-19-Infektionen anerkannt hatte, entdeckte das südkoreanische Militär, dass der Norden drei ballistische Raketen testweise abfeuerte, was eine trotzige Demonstration der Stärke zu sein schien.

Kim hat seine Waffendemonstrationen im Jahr 2022 beschleunigt, darunter die erste Interkontinentalrakete des Landes seit fast fünf Jahren. Experten sagen, dass Kims Brinkmanship darauf abzielt, Washington zu zwingen, die Idee des Nordens als Atommacht zu akzeptieren und von einer stärkeren Position aus über die Aufhebung lähmender US-geführter Sanktionen und anderer Zugeständnisse zu verhandeln.

Südkoreanische und US-Beamte sagen auch, dass sich der Norden möglicherweise auf die Durchführung seines ersten Atomtests seit 2017 vorbereitet, von dem sie sagen, dass er bereits in diesem Monat stattfinden könnte.

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