Nordkorea meidet Hilfe von außen, da sich eine COVID-Katastrophe abzeichnet | Nachrichten zur Coronavirus-Pandemie

Hwaseong, Südkorea – Wie kein anderes Land könnte Nordkorea Hilfe gegen COVID-19 gebrauchen.

Die Bevölkerung des Landes ist ungeimpft und anfällig für Krankheiten aufgrund chronischer Unterernährung. Dem heruntergekommenen Gesundheitssystem mangelt es an grundlegenden Medikamenten und Ausrüstung.

Aber selbst als Nordkorea angesichts seines ersten offiziell bestätigten Coronavirus-Ausbruchs mit der Aussicht auf eine humanitäre Katastrophe konfrontiert ist, lehnt Pjöngjang Angebote internationaler Hilfe standhaft ab.

Die Vereinigten Staaten und Südkorea haben laut südkoreanischen Beamten keine Antwort auf Angebote erhalten, bei der Bekämpfung des Ausbruchs zu helfen, einschließlich der Entsendung von Hilfsgütern.

Die Weltgesundheitsorganisation, die „zutiefst besorgt über die Gefahr einer weiteren Ausbreitung“ ist, sagte, das Land habe auf Anfragen nach Informationen über den Ausbruch nicht reagiert.

UNICEF sagte am Donnerstag, es habe ein „Unterstützungspaket vorgeschlagen, das zum Schutz des Gesundheitspersonals und zur Bewältigung der Fallzahlen beitragen könnte“, sei aber noch nicht in der Lage gewesen, seine Partner im Land zu kontaktieren.

Gleichzeitig gibt es Anzeichen dafür, dass sich Nordkorea an China, seinen Nachbarn und traditionellen Verbündeten, um Hilfe gewandt hat, obwohl dies von keiner Seite bestätigt wurde. Laut mehreren südkoreanischen Nachrichtenagenturen unter Berufung auf anonyme Quellen hat die staatliche Fluggesellschaft Air Koryo in den letzten Tagen mehrere Flüge nach China durchgeführt, um pandemiebedingte Lieferungen zu erhalten.

Nordkorea, dessen dynastische Führung eine offizielle Ideologie der Eigenständigkeit, bekannt als „juche“, proklamiert, ist seit langem für seine Geheimhaltung und Feindseligkeit gegenüber der Außenwelt bekannt.

Im Januar 2020 war das Land, das von Diktator Kim Jong Un in dritter Generation regiert wird, eines der ersten Länder, das seine Grenzen als Reaktion auf das Coronavirus abgeriegelt hat. Trotz weltweit steigender Fälle weigerte sich Pjöngjang wiederholt, Angebote von Coronavirus-Impfstoffen der internationalen Gemeinschaft anzunehmen, einschließlich der von den Vereinten Nationen unterstützten Initiative COVAX.

Bis letzte Woche hatte der Norden, der offiziell als Demokratische Volksrepublik Korea (DVRK) bekannt ist, keinen einzigen Fall von COVID-19 gemeldet, eine Bilanz, die von vielen Analysten angesichts der Übertragbarkeit des Virus und der langen, porösen Grenze des Landes angezweifelt wird mit China.

Seitdem hat die Zahl der Personen, von denen gemeldet wurde, dass sie Symptome von „Fieber“ haben, 2,2 Millionen Fälle überschritten, obwohl unklar ist, wie viele von ihnen positiv auf COVID-19 getestet wurden.

Kim Jongun
Der nordkoreanische Führer Kim Jong Un hat Beamte wegen ihrer „Nachlässigkeit“ bei der Reaktion auf den COVID-19-Ausbruch getadelt [File: KCNA via Reuters]

Dan Chung, Geschäftsführer der in den USA ansässigen christlichen Hilfsgruppe Crossing Borders, beschrieb die Weigerung des Landes, Hilfe zu leisten, als „aufschlussreich“, angesichts von Gesprächen, die er mit nordkoreanischen Überläufern geführt hat, die darauf hindeuten, dass sich das Land in einem „viel schlechteren Zustand befindet, als sie es zugestehen wir”.

„Dies deutet darauf hin, dass Nordkorea entweder nicht bereit ist, den Impfstoff zu akzeptieren, weil es Einschränkungen wie fehlende Kühlung gibt oder weil es der Welt den heruntergekommenen Zustand seiner Außenregionen nicht zeigen will“, sagte Chung gegenüber Al Jazeera. „Ich würde vermuten, dass das eine Kombination aus beidem ist.“

Nordkorea, wo die staatliche Propaganda verkündet: „Wir haben in der Welt nichts zu beneiden“, hat eine lange Geschichte darin, interne Krisen vor der internationalen Gemeinschaft zu verbergen.

Während einer verheerenden Hungersnot Mitte der 1990er Jahre spielten Beamte die Schwere der Nahrungsmittelknappheit zunächst herunter, und internationale Helfer berichteten, dass sie auf inszenierte Touren durch Pjöngjang geführt wurden, um sie von ländlichen Gebieten fernzuhalten, in denen Hunger herrschte.

Obwohl Kim Beamte wegen ihrer „Nachlässigkeit“ bei der Reaktion auf den COVID-19-Ausbruch tadelte, haben staatliche Medien behauptet, die Krise habe in den letzten Tagen die Wende geschafft.

Am Freitag sagte die Korean Central News Agency, die Behörden hätten „gute Ergebnisse“ in ihrem Kampf gegen die Pandemie erzielt, obwohl täglich mehr als 260.000 Fälle von Menschen mit fieberhaften Symptomen registriert wurden.

Offizielle Berichte haben auch die Verwendung von Hausmitteln und traditioneller Medizin sowie Bemühungen zur Steigerung der Produktion von Medikamenten und medizinischem Zubehör hervorgehoben.

“Versuche, die eigenen Leute zu kontrollieren”

Alastair Morgan, der von 2005 bis 2008 als Botschafter des Vereinigten Königreichs in Nordkorea diente, sagte, die Zurückhaltung des Landes, Hilfe anzunehmen, könnte auf die Befürchtung zurückzuführen sein, als anderen Ländern verpflichtet zu sein, oder auf Bedenken, dass „feindliche Staaten“ Zugang zu Informationen erhalten das Land.

„Das steht im Einklang mit den zunehmenden Bemühungen um Autarkie nach dem Scheitern des Hanoi-Gipfels“, sagte Morgan gegenüber Al Jazeera und verwies auf die gescheiterten Denuklearisierungsgespräche zwischen Kim und dem ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump.

„Ich denke, dafür gibt es mehrere Gründe, die mit den Versuchen des DVRK-Regimes zu tun haben, sein eigenes Volk und seinen Zugang zu Informationen über das Regime und die Außenwelt sowie seine Haltung und seinen Versuch, die Außenwelt zu verwalten, zu kontrollieren.“

Während das wahre Ausmaß von Tod und Krankheit in Nordkorea unklar ist, steht das Land so gut wie sicher vor einer humanitären Katastrophe.

Obwohl die Behörden bisher nur 65 Todesfälle gemeldet haben, könnte eine Fallzahl von 2,2 Millionen Infektionen zu Zehntausenden von Todesfällen in einer nicht geimpften Bevölkerung führen.

Die hochinfektiöse Natur der Omicron-Variante, des weltweit dominierenden Stamms, bedeutet auch, dass der Ausbruch wahrscheinlich erheblich zunehmen wird. Im benachbarten Südkorea, wo mehr als 85 Prozent der Bevölkerung geimpft wurden, wurde seit Beginn der Pandemie fast ein Drittel der Bevölkerung oder 18 Millionen Menschen positiv auf COVID-19 getestet.

Kee Park, ein Arzt, der über ein Dutzend humanitäre Reisen nach Nordkorea unternommen hat, sagte, das Land brauche eindeutig Hilfe von außen.

„Ob sie Hilfe aus anderen Quellen als China annehmen werden, hängt davon ab, was, wer und wie die Hilfe ins Land gelangt“, sagte Park gegenüber Al Jazeera.

„Es wäre hilfreich, wenn die Hilfe mit minimalen oder keinen Anforderungen an die Überwachung angeboten würde. Dies ist wirklich ein gesundheitlicher Notfall. Die Todesfälle sind jedoch vermeidbar, wenn die richtigen Medikamente und Hilfsgüter die Bedürftigen rechtzeitig erreichen können. Umgekehrt wird die Ambivalenz Nordkoreas zu unnötigen Verzögerungen führen. Das Retten von Leben sollte zu diesem Zeitpunkt die wichtigste Überlegung sein, und wir sollten alle schnell handeln.“

Die drohende Katastrophe im Bereich der öffentlichen Gesundheit wird wahrscheinlich auch die Wirtschafts- und Ernährungskrisen verschärfen, die sich seit Beginn der Pandemie aufgebaut haben. Im vergangenen Jahr schätzte die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen, dass Nordkorea im Jahr 2021 um 860.000 Tonnen unter seinem Nahrungsmittelbedarf liegen würde. Schon vor der Pandemie deuteten UN-Schätzungen darauf hin, dass mehr als ein Viertel der Bevölkerung unterernährt war.

„Ein Problem ist die Landwirtschaft“, sagte Morgan. „Dies ist die Reisanbausaison. Wenn Massenaktivitäten nicht erlaubt sind oder große Arbeitskräfte zum Pflanzen nicht verfügbar sind – wegen Krankheit, Sperrung oder Abzweigung zu anderen Aufgaben –, könnte dies Auswirkungen auf die Lebensmittelversorgung in diesem Herbst haben. Ich denke, die Lebensmittelverteilung wird wahrscheinlich bereits stark unter Druck geraten.“

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