Nordkorea meldet 15 weitere mutmaßliche COVID-19-Todesfälle

SEOUL, Südkorea (AP) – Nordkorea hat 15 weitere Todesfälle und Hunderttausende zusätzliche Patienten mit Fieber bestätigt, da es mehr als eine Million Gesundheits- und andere Mitarbeiter mobilisiert, um zu versuchen, den ersten COVID-19-Ausbruch des Landes zu unterdrücken, berichteten staatliche Medien Sonntag.

Nachdem Nordkorea mehr als zwei Jahre lang eine weithin umstrittene Behauptung aufrechterhalten hatte, frei von Coronaviren zu sein, gab es am Donnerstag bekannt, dass es seine ersten COVID-19-Patienten seit Beginn der Pandemie gefunden habe.

Es hat gesagt, dass sich seit Ende April ein Fieber „explosiv“ im ganzen Land ausgebreitet hat, aber nicht genau bekannt gegeben, wie viele COVID-19-Fälle es gefunden hat. Einige Experten sagen, dass Nordkorea die Diagnosekits fehlen, die erforderlich sind, um eine große Anzahl von mutmaßlichen COVID-19-Patienten zu testen.

Die am Sonntag gemeldeten zusätzlichen Todesfälle erhöhten die gemeldeten fieberbedingten Todesfälle des Landes auf 42. Die offizielle Korean Central News Agency berichtete auch, dass weitere 296.180 Menschen mit Fieber gezählt wurden, was die gemeldete Gesamtzahl auf 820.620 erhöht.

Der Ausbruch hat Besorgnis über eine humanitäre Krise in Nordkorea ausgelöst, da angenommen wird, dass die meisten der 26 Millionen Menschen des Landes nicht gegen das Coronavirus geimpft sind und das öffentliche Gesundheitssystem seit Jahrzehnten in Trümmern liegt. Einige Experten sagen, Nordkorea könnte große Todesopfer erleiden, wenn es nicht sofort Lieferungen von Impfstoffen, Medikamenten und anderen medizinischen Hilfsgütern von außerhalb erhält.

„Ohne COVID-19-Testkits greift Nordkorea auf Körpertemperaturprüfungen zurück, um Infektionen zu erraten. Aber mit solch einer sehr minderwertigen und ungenauen Untersuchungsmethode ist es unmöglich, asymptomatische Virusträger zu finden und Virusschübe zu kontrollieren“, sagte Analyst Cheong Seong-Chang vom südkoreanischen Sejong Institute.

„Da die (vermuteten) COVID-19-Infektionen in Nordkorea explosionsartig zunehmen, wird die Zahl der Todesopfer voraussichtlich weiter steigen“, fügte Cheong hinzu.

Nordkorea hat seit Donnerstag einen landesweiten Lockdown zur Bekämpfung des Virus verhängt. Dies könnte die fragile Wirtschaft des Landes weiter belasten, die in den letzten Jahren unter dem stark reduzierten Außenhandel gelitten hat, der durch pandemiebedingte Grenzschließungen verursacht wurde, die UN-Wirtschaftssanktionen wegen seines Atomprogramms und sein eigenes Missmanagement bestrafen, sagen Beobachter.

Während eines Treffens am Samstag beschrieb der nordkoreanische Führer Kim Jong Un den Ausbruch als einen historisch „großen Umbruch“ und forderte die Einheit zwischen Regierung und Volk, um den Ausbruch so schnell wie möglich zu stabilisieren.

KCNA sagte am Sonntag, dass mehr als 1,3 Millionen Menschen an Arbeiten zur Untersuchung und Behandlung kranker Menschen und zur Sensibilisierung der Öffentlichkeit für Hygiene beteiligt waren. Es hieß, jeder mit Fieber und andere mit anormalen Symptomen würden unter Quarantäne gestellt und behandelt. KCNA sagte, die erhöhte Pandemie-Reaktion umfasst die Einrichtung von mehr Quarantäneeinrichtungen, den dringenden Transport von medizinischer Versorgung zu Krankenhäusern und verstärkte Desinfektionsbemühungen.

„Alle Provinzen, Städte und Bezirke des Landes sind seit dem Morgen des 12. Mai vollständig abgeriegelt und Arbeitseinheiten, Produktionseinheiten und Wohneinheiten voneinander getrennt, und es werden strenge und intensive Untersuchungen aller Menschen durchgeführt“, sagte KCNA .

Von denjenigen mit Symptomen haben sich 496.030 erholt, während am Samstag 324.4550 noch behandelt wurden, berichtete KCNA unter Berufung auf das Notfallpräventionszentrum des Landes.

Laut staatlichen Medienberichten spenden Kim und andere hochrangige nordkoreanische Beamte ihre privaten Reservemedikamente, um den Kampf des Landes gegen die Pandemie zu unterstützen. Während des Treffens am Samstag äußerte sich Kim optimistisch, dass das Land den Ausbruch unter Kontrolle bringen könne, und sagte, dass die meisten Übertragungen in Gemeinden stattfinden, die voneinander isoliert sind und sich nicht von Region zu Region ausbreiten.

Trotz des Ausbruchs hat Kim den Beamten befohlen, geplante Wirtschafts-, Bau- und andere staatliche Projekte fortzusetzen, ein Hinweis darauf, dass die Behörden von den Menschen nicht verlangen, sich zu Hause einzuschränken. Stunden nachdem es am Donnerstag seinen Virusausbruch zugegeben hatte, feuerte Nordkorea in Fortsetzung seiner jüngsten Serie von Waffentests sogar ballistische Raketen auf das Meer ab.

KCNA sagte, dass Kim in Begleitung hochrangiger Abgeordneter am Samstag eine Trauerstation besuchte, die für den einen Tag zuvor verstorbenen hochrangigen Beamten Yang Hyong Sop eingerichtet worden war, um sein Beileid auszudrücken und Hinterbliebene zu treffen. Eine separate KCNA-Meldung besagte am Sonntag, dass Beamte und Arbeiter im Nordosten Initiativen starteten, um zu verhindern, dass eine erwartete Frühjahrsdürre die Ernteerträge und -qualität beeinträchtigt.

Südkorea und China haben angeboten, Impfstoffe, medizinische Versorgung und andere Hilfslieferungen nach Nordkorea zu schicken, aber Pjöngjang hat nicht öffentlich auf die Angebote reagiert. Nordkorea hatte zuvor Millionen von Impfstoffdosen zurückgewiesen, die vom von den Vereinten Nationen unterstützten COVAX-Verteilungsprogramm angeboten wurden, da spekuliert wurde, dass es sich Sorgen über mögliche Nebenwirkungen von Impfstoffen oder internationale Überwachungsanforderungen im Zusammenhang mit diesen Impfungen machte.

Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, sagte am Donnerstag, die Vereinigten Staaten unterstützten internationale Hilfsbemühungen, planen aber nicht, ihre Impfstoffvorräte mit dem Norden zu teilen. Der nordkoreanische Virusausbruch könnte immer noch ein wichtiges Diskussionsthema sein, wenn Präsident Joe Biden später in dieser Woche Seoul zu einem Gipfeltreffen mit dem neu eingesetzten südkoreanischen Präsidenten Yoon Suk Yeol besucht.

Südkoreas ehemaliger Spionagechef Park Jie-won schrieb am Freitag auf Facebook, er habe im Mai 2021 als damaliger Direktor des Nationalen Geheimdienstes vorgeschlagen, dass Washington 60 Millionen Impfdosen als humanitäre Hilfe über COVAX nach Nordkorea schicke. Er sagte, es habe später Gespräche in der UNO und im Vatikan gegeben, auch 60 Millionen Dosen nach Nordkorea zu versenden, aber eine solche Hilfe sei nie realisiert worden, da Nordkorea keine formellen Angebote gemacht worden seien.

Park sagte, er hoffe, dass Nordkorea die Hilfsangebote von Yoon schnell annehmen werde, obwohl er bezweifle, dass der Norden dies tun würde.

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