Nordkoreas Covid-Ausbruch: Was wir wissen und was nicht



CNN

Nordkoreas erster gemeldeter Covid-19-Ausbruch ist laut seinem Führer Kim Jong Un der „größte Aufruhr“, der das Land seit seiner Gründung vor mehr als 70 Jahren heimgesucht hat, da die isolierte und verarmte Nation sich bemüht, die Ausbreitung eines Hochs einzudämmen übertragbares Virus, das Gefahr läuft, eine große humanitäre Krise auszulösen.

Nordkorea meldete laut den staatlichen Medien KCNA am Freitag 21 weitere Todesfälle und 174.440 neue „Fieberfälle“, gab jedoch nicht an, wie viele der Todesfälle und Fälle mit Covid in Verbindung gebracht wurden, wahrscheinlich aufgrund der äußerst begrenzten Testkapazität des Landes.

Die steigende Zahl der Todesopfer und die steigenden „Fieberfälle“ kommen, nachdem Nordkorea dies am Donnerstag angekündigt hat identifizierte seinen ersten Fall von Covid-19 – eine alarmierende Entwicklung für ein Land mit einem der anfälligsten öffentlichen Gesundheitssysteme der Welt und einer weitgehend ungeimpften Bevölkerung.

Aber angesichts der undurchsichtigen Natur des Regimes und der Isolation des Landes von der Welt – ein Trend, der sich seit der Pandemie nur noch verschärft hat – ist es äußerst schwierig, die tatsächliche Situation vor Ort einzuschätzen.

Ausländische Diplomaten und Entwicklungshelfer war massenhaft aus Nordkorea geflohen im Jahr 2021 aufgrund von Warenknappheit und „beispiellosen“ Einschränkungen des täglichen Lebens, was es umso unmöglicher macht, Informationen aus dem Land anders als über offizielle staatliche Medien zu erhalten.

Die Berichte der nordkoreanischen Staatsmedien waren jedoch vage, und viele wichtige Fragen bleiben unbeantwortet, darunter die Impfabdeckung des Landes und die Auswirkungen der Sperrung auf die Lebensgrundlage seiner 25 Millionen Menschen.

Hier ist, was wir über den Ausbruch wissen und was wir nicht wissen:

Die nordkoreanischen Behörden haben die Ursache des Ausbruchs nicht bekannt gegeben.

Nordkoreas Grenzen sind seit Januar 2020 dicht abgeriegelt, um das Virus in Schach zu halten, wodurch die sogenannte „Einsiedlernation“ noch mehr von der Welt isoliert wird. Es sogar abgelehnte Einladungen zum Senden Teams, die bei den Olympischen Spielen in Tokio und Peking antreten, unter Berufung auf die Bedrohung durch Covid-19.

Und als neue Varianten auftauchten, verstärkte es diese Bemühungen, Abbruch fast des gesamten Handels mit China – dem größten Handelspartner des Landes und wirtschaftliche Lebensader für das Kim-Regime – mit einem Rückgang der Importe aus Peking von September bis Oktober 2020 um 99 %.

Es bleibt unklar, wie das Virus durch die dicht abgeriegelten Grenzen des Landes geschlüpft ist.

Als KCNA am Donnerstag über die erste Identifizierung von Covid-19 im Land berichtete, wurde nicht einmal angegeben, wie viele Infektionen übergelaufen waren. Es hieß lediglich, dass Proben, die von einer Gruppe von Menschen mit Fieber am 8. Mai gesammelt wurden, positiv auf die hochansteckende Omicron-Variante getestet worden seien.

Bis Freitag berichtete KCNA, dass am Donnerstag 18.000 neue „Fieberfälle“ und sechs Todesfälle verzeichnet wurden, darunter einer, der positiv auf die BA.2-Untervariante von Omicron getestet wurde.

„Ein Fieber, dessen Ursache nicht identifiziert werden konnte, breitete sich seit Ende April landesweit explosionsartig aus“, heißt es in der Zeitung. „Stand jetzt sind bis zu 187.800 Menschen isoliert.“

Am Samstag teilte KCNA mit, dass zwischen Ende April und dem 13. Mai insgesamt 524.440 Menschen „Fieber“-Symptome gemeldet hatten. Unter ihnen wurden 280.810 Menschen noch in Quarantäne behandelt, während sich der Rest erholt hatte.

Ein Ausbruch von Covid-19 könnte sich für Nordkorea als katastrophal erweisen. Die marode Gesundheitsinfrastruktur des Landes und der Mangel an Testgeräten dürften der Behandlung einer großen Zahl von Patienten mit einer hochansteckenden Krankheit kaum gewachsen sein.

Auch Nordkoreas mangelnde Transparenz und mangelnde Bereitschaft, Informationen auszutauschen, stellen eine Herausforderung dar.

Nordkorea hat nie offiziell anerkannt, wie viele während einer verheerenden Hungersnot in den 1990er Jahren starben, von der Experten vermuten, dass sie bis zu 2 Millionen Menschen tötete. Diejenigen, die damals aus dem Land flohen, erzählten schreckliche Geschichten über Tod und Überleben und ein Land im Chaos.

„Nordkorea hat eine so begrenzte Versorgung mit Basismedikamenten, dass sich die Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens auf die Präventivmedizin konzentrieren müssen. Sie wären schlecht gerüstet, um mit jeder Art von Epidemie fertig zu werden“, sagte Jean Lee, Direktor des Hyundai Motor-Korea Foundation Center for Korean History im Washingtoner Woodrow Wilson Center, zu Beginn der Pandemie gegenüber CNN.

Ärzte, die in den letzten Jahren übergelaufen sind, sprechen oft von schlechten Arbeitsbedingungen und Engpässen bei Medikamenten bis hin zu medizinischer Grundversorgung.

Choi Jung-hun, ein ehemaliger Arzt in Nordkorea, der 2011 aus dem Land floh, sagte, als er 2006 bis 2007 bei der Bekämpfung eines Masernausbruchs half, hatte Nordkorea nicht die Ressourcen, um rund um die Uhr Quarantäne und Isolation zu betreiben Einrichtungen.

Er erinnerte daran, dass Patienten in Handbüchern für Ärzte nach der Identifizierung von Verdachtsfällen zur Überwachung in ein Krankenhaus oder eine Quarantäneeinrichtung gebracht werden sollten.

„Das Problem in Nordkorea ist, dass Handbücher nicht befolgt werden. Als den Menschen in Krankenhäusern und Quarantäneeinrichtungen nicht genügend Nahrung zur Verfügung gestellt wurde, flohen die Menschen, um nach Nahrung zu suchen“, sagte Choi während eines Interviews mit CNN im Jahr 2020.

Nordkoreanische Staatsmedien erklärten die Situation zu einem „großen nationalen Notfall“, als sie die erste offiziell gemeldete Covid-Infektion zugaben.

Am Donnerstag sperrte Kim alle Städte und befahl „Menschen mit Fieber oder anormalen Symptomen“ in Quarantäne; Laut KCNA leitete er auch die Verteilung von medizinischem Material, das die Regierung Berichten zufolge für den Fall eines Covid-Notfalls gelagert hatte.

Kim leitete später eine Sitzung des mächtigen Politbüros des Landes, das sich bereit erklärte, „maximale“ Notfallmaßnahmen zur Bekämpfung der Epidemie umzusetzen. Zu den Maßnahmen gehören die Isolierung von Arbeitseinheiten und die proaktive Durchführung medizinischer Untersuchungen, um Menschen mit „Fieber und anormalen Symptomen“ zu finden und zu isolieren, berichtete die KCNA am Freitag.

„Es werden praktische Maßnahmen ergriffen, um die Produktion in den wichtigsten Sektoren der Volkswirtschaft auf hohem Niveau zu halten und das Leben der Menschen maximal zu stabilisieren“, sagte KCNA.

Laut KCNA kritisierte das Politbüro den Anti-Epidemie-Sektor des Landes wegen „Sorglosigkeit, Nachlässigkeit, Verantwortungslosigkeit und Inkompetenz“ und sagte, er habe „nicht sensibel reagiert“ auf die zunehmenden Covid-19-Fälle auf der ganzen Welt, auch in Nachbarregionen.

Ein Reporter der staatlichen chinesischen Medien CGTN veröffentlichte am Freitag ein seltenes Video aus Pjöngjang, in dem er von seinen Erfahrungen vor Ort berichtete.

„Soweit wir wissen, sind nicht viele Menschen in Pjöngjang geimpft worden, und die medizinischen Einrichtungen und Einrichtungen zur Seuchenprävention sind knapp“, sagte Reporter Zang Qing in einem Weibo-Beitrag.

„Weil die Hauptstadt gesperrt ist, reicht das Essen, das ich zu Hause habe, nur für eine Woche. Wir warten immer noch ab, welche Politik die Regierung als nächstes ankündigen wird.“

Bei einem Treffen am Samstag inspizierte Kim die Notfallmaßnahmen und die medizinische Versorgung des Landes. Er forderte die nordkoreanischen Beamten außerdem auf, von Chinas „fortgeschrittenen und reichhaltigen Quarantäneergebnissen und Erfahrungen zu lernen, die sie bereits in ihrem Kampf gegen die bösartige Infektionskrankheit erzielt haben“, so KCNA.

Es ist nicht bekannt, dass Nordkorea Coronavirus-Impfstoffe importiert hat – obwohl es für das globale Covid-19-Impfstoff-Sharing-Programm Covax in Frage kommt.

Unter der Annahme, dass die meisten Nordkoreaner nicht geimpft sind, könnte ein Ausbruch in dem Land – das über begrenzte Testmöglichkeiten, eine unzureichende medizinische Infrastruktur verfügt und sich von der Außenwelt isoliert hat – schnell tödlich werden.

Die Forderungen an die Führung des Landes häufen sich, den Zugang zu Impfstoffen zu ermöglichen.

„Es gibt keine Beweise dafür, dass Nordkorea Zugang zu genügend Impfstoffen hat, um seine Bevölkerung vor Covid-19 zu schützen. Dennoch hat es Millionen von Dosen von AstraZeneca- und Sinovac-Impfstoffen abgelehnt, die vom WHO-geführten Covax-Programm angeboten wurden“, sagte Boram Jang, Ostasienforscher von Amnesty International, in einer Erklärung.

„Mit den ersten offiziellen Nachrichten über einen Covid-19-Ausbruch im Land könnte die Fortsetzung dieses Weges viele Menschenleben kosten und wäre eine skrupellose Verletzung des Rechts auf Gesundheit.“

Berichten zufolge hat Covax im Februar die Anzahl der Nordkorea zugeteilten Dosen reduziert, weil das Land laut Reuters keine Lieferungen arrangiert hatte.

Ein Sprecher von Gavi, der Vaccine Alliance, sagte, Covax sei zu „bedarfsgerechten Impfstoffzuteilungen“ übergegangen und habe „derzeit kein Volumen“ für Nordkorea zugesagt.

„Falls das Land beschließt, ein Covid-19-Impfprogramm zu starten, könnten Impfstoffe auf der Grundlage der Kriterien von Covax-Zielen und technischen Überlegungen zur Verfügung gestellt werden, damit das Land die internationalen Impfziele einholen kann“, sagte der Sprecher.

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