Nordkoreas mutmaßliche COVID-19-Fallzahl nähert sich 2 Millionen

SEOUL, Südkorea (AP) – Nordkorea meldete am Donnerstag 262.270 weitere mutmaßliche COVID-19-Fälle, da sich seine Pandemiefallzahl fast 2 Millionen näherte – eine Woche nachdem das Land den Ausbruch anerkannt und sich bemüht hatte, Infektionen in seiner nicht geimpften Bevölkerung zu verlangsamen.

Das Land versucht auch zu verhindern, dass sich seine fragile Wirtschaft weiter verschlechtert, aber der Ausbruch könnte schlimmer sein als offiziell gemeldet, da dem Land Virustests und andere Gesundheitsressourcen fehlen und Todesfälle möglicherweise zu wenig gemeldet werden, um die politischen Auswirkungen auf den autoritären Führer Kim Jong Un abzuschwächen.

Nordkoreas Antiviren-Hauptquartier meldete einen einzigen zusätzlichen Todesfall und erhöhte die Zahl der Todesfälle auf 63, was laut Experten im Vergleich zur vermuteten Anzahl von Coronavirus-Infektionen ungewöhnlich gering ist.

Die offizielle Korean Central News Agency sagte, dass seit Ende April mehr als 1,98 Millionen Menschen an Fieber erkrankt sind. Es wird angenommen, dass die meisten COVID-19 haben, obwohl nur wenige Infektionen mit Omicron-Varianten bestätigt wurden. Mindestens 740.160 Menschen seien in Quarantäne, berichtete die Nachrichtenagentur.

Der Ausbruch Nordkoreas erfolgt inmitten einer provokanten Reihe von Waffendemonstrationen, einschließlich des ersten Tests einer Interkontinentalrakete seit fast fünf Jahren im März. Experten glauben nicht, dass der COVID-19-Ausbruch Kims Brinkmanship verlangsamen wird, die darauf abzielt, die Vereinigten Staaten dazu zu drängen, die Idee des Nordens als Atommacht zu akzeptieren und aus einer Position der Stärke heraus wirtschaftliche und sicherheitspolitische Zugeständnisse auszuhandeln.

Die südkoreanische Spionagebehörde teilte dem Gesetzgeber am Donnerstag mit, dass Nordkorea die Vorbereitungen für die Durchführung eines Atomtests, der der siebte insgesamt und der erste seit 2017 wäre, so gut wie abgeschlossen hat und nur noch den Zeitpunkt bestimmen muss, so der Gesetzgeber, der an der geschlossenen Untersuchung teilgenommen hat. Türbesprechung.

Der nationale Sicherheitsberater des Weißen Hauses, Jake Sullivan, sagte am Mittwoch, der US-Geheimdienst zeige, dass es eine „echte Möglichkeit“ gebe, dass Nordkorea im Zusammenhang mit dem Besuch von Präsident Joe Biden einen weiteren ballistischen Raketentest oder Atomtest durchführen werde nach Südkorea und Japan, die später in dieser Woche beginnt.

Nachdem es die zweifelhafte Behauptung aufrechterhalten hatte, es habe das Virus zweieinhalb Jahre lang aus dem Land ferngehalten, räumte Nordkorea seine ersten COVID-19-Infektionen am 12. Mai ein und hat seitdem eine rasche Ausbreitung beschrieben. Kim hat den Ausbruch als „großen Umbruch“ bezeichnet, Beamte beschimpft, weil sie die Ausbreitung des Virus zugelassen und die Bewegung von Menschen und Vorräten zwischen Städten und Regionen eingeschränkt haben.

Arbeiter wurden mobilisiert, um Menschen mit Verdacht auf COVID-19-Symptome zu finden, die dann in Quarantäne geschickt wurden – die wichtigste Methode zur Eindämmung des Ausbruchs, da es in Nordkorea an medizinischer Versorgung und Intensivstationen mangelt, was die Krankenhauseinweisungen und Todesfälle durch COVID-19 in anderen Ländern senkte.

Bilder der staatlichen Medien zeigten Gesundheitspersonal in Schutzanzügen, die die abgesperrten Straßen von Pjöngjang bewachten, Gebäude und Straßen desinfizierten und Lebensmittel und andere Hilfsgüter an Wohnblöcke lieferten.

Trotz der großen Zahl kranker Menschen und der Bemühungen, den Ausbruch einzudämmen, beschreiben staatliche Medien, dass sich weiterhin große Gruppen von Arbeitern auf Farmen, Bergbauanlagen, Kraftwerken und Baustellen versammeln. Experten sagen, Nordkorea kann sich eine Abriegelung nicht leisten, die die Produktion in einer Wirtschaft behindern würde, die bereits durch Missmanagement gebrochen ist, was die von den USA geführten Sanktionen wegen Kims Atomwaffenambitionen und pandemischen Grenzschließungen lähmt.

Nordkorea muss auch dringend daran arbeiten, seine Ernten vor einer Dürre zu schützen, die während der entscheidenden Reisanbausaison heimgesucht wurde – eine besorgniserregende Entwicklung in einem Land, das seit langem unter Ernährungsunsicherheit leidet. Staatliche Medien sagten auch, dass Kims Trophäenbauprojekte, darunter der Bau von 10.000 neuen Häusern in der Stadt Hwasong, „wie geplant vorangetrieben“ würden.

„Alle Sektoren der Volkswirtschaft steigern die Produktion auf das Maximum, während sie die von der Partei und dem Staat ergriffenen Anti-Epidemie-Maßnahmen strikt einhalten“, berichtete die Korean Central News Agency.

Die Viruskontrollen an Arbeitsplätzen umfassen die Trennung von Arbeitern nach ihrer Berufsklassifizierung und die Quarantäne von Arbeitereinheiten auf Baustellen und in den wichtigsten Metall-, Chemie-, Elektrizitäts- und Kohleindustrien, sagte KCNA.

Während Nordkorea sagt, dass sich bereits mehr als 1,2 Millionen Menschen erholt haben, ist es klar, dass Beamte Menschen nach ihrer Fiebersubvention einfach aus Notunterkünften oder anderen Quarantäneeinrichtungen wie Schulen entlassen, so der südkoreanische Gesetzgeber Ha Tae-keung, der die Informationen dem Spion zuschrieb Agentur-Briefing. Obwohl es im Norden möglicherweise an medizinischer Ausrüstung mangelt, scheint es genügend Thermometer zu geben, um die Temperaturen zu überprüfen, die wahrscheinlich aus China importiert werden, sagte Ha.

Kee Park, ein globaler Gesundheitsspezialist an der Harvard Medical School, der an Gesundheitsprojekten in Nordkorea gearbeitet hat, sagte, die Zahl der Neuerkrankungen im Land sollte sich aufgrund der verstärkten Präventivmaßnahmen verlangsamen.

Aber es wird für Nordkorea eine Herausforderung sein, die bereits große Zahl von Menschen mit COVID-19 zu behandeln. Angesichts der Größe der Fallzahlen könnten sich die Todesfälle möglicherweise Zehntausenden nähern, und internationale Hilfe wäre von entscheidender Bedeutung, sagte Park.

„Der beste Weg, diese Todesfälle zu verhindern, ist die Behandlung mit Virostatika wie Paxlovid“, was das Risiko einer schweren Erkrankung oder des Todes erheblich senken würde, sagte Park. „Dies ist viel schneller und einfacher umzusetzen, als Beatmungsgeräte zum Aufbau von Kapazitäten auf der Intensivstation zu schicken.“

Andere Experten sagen, dass die Bereitstellung einer kleinen Anzahl von Impfstoffen für Hochrisikogruppen wie ältere Menschen Todesfälle verhindern würde, obwohl Massenimpfungen für die 26-Millionen-Bevölkerung in diesem Stadium unmöglich wären.

Es ist jedoch unklar, ob Nordkorea Hilfe von außen annehmen würde. Es hat bereits Impfstoffe gemieden, die vom UN-unterstützten COVAX-Verteilungsprogramm angeboten werden, und die Führer der Nation haben ihre Zuversicht zum Ausdruck gebracht, dass das Land die Krise aus eigener Kraft überwinden kann.

Kim Tae-hyo, stellvertretender nationaler Sicherheitsberater des südkoreanischen Präsidenten Yoon Suk Yeol, sagte Reportern am Donnerstag, dass Nordkorea Hilfsangebote aus Südkorea und den Vereinigten Staaten zur Eindämmung des Ausbruchs ignoriert habe.

Experten haben gesagt, dass Nordkorea eher bereit sein könnte, Hilfe von China, seinem wichtigsten Verbündeten, anzunehmen. Die südkoreanische Regierung hatte erklärt, sie könne Medienberichte nicht bestätigen, wonach Nordkorea diese Woche Flugzeuge geflogen habe, um Notvorräte aus China zurückzubringen.

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