„Nur ein normales Kind, das auf eine andere Schule geht“: Der 13-jährige U-Schüler macht einen Abschluss in Physik

Das Wichtigste zuerst: Elliott Tanner ist ein bemerkenswerter 13-jähriger Junge. Am Donnerstag schloss er sein Studium an der University of Minnesota mit einem Bachelor-Abschluss in Physik ab, einer der jüngsten College-Absolventen in der amerikanischen Geschichte. Er wird dort im Herbst ein Graduiertenprogramm beginnen.

Nach seiner Promotion will er theoretischer Hochenergiephysiker werden. Es ist vielleicht die bewusstseinserweiterndste bekannte Disziplin – ein Gebiet, das darauf abzielt, wie es auf der Website der School of Physics and Astronomy der U.S. heißt, „die grundlegenden Kräfte der Natur und Kosmologie zu verstehen“.

Während einige 13-Jährige von Sport, Tanz oder TikTok verzehrt werden, ist Elliotts Besessenheit davon, die Natur und ihre Funktionsweise zu verstehen. Eines Tages möchte er Physikprofessor werden, hoffentlich an derselben Universität, an der er als 11-Jähriger zu studieren begann.

Auf andere Weise ist Elliott jedoch nur ein ganz normaler 13-Jähriger.

Er lebt mit seiner Mutter und seinem Vater und ihrem Shih Tzu in einem grünen Viertel im St. Louis Park. Er liebt es, samstagmorgens mit den Nachbarsjungen Brettspiele wie Monopoly oder Codenames zu spielen. Sein Bücherregal ist vollgestopft mit Fantasy-Büchern: Harry Potter, JRR Tolkien, „The Land of Stories“ (und, OK, eine dreibändige Reihe von „The Feynman Lectures on Physics“). Mit Freunden fertigt er Rüstungen aus Pappe an, und sie veranstalten draußen Schwertkämpfe. Er freut sich darauf, diesen Sommer in den Vergnügungspark Valleyfair zu gehen. Seine Mutter ist sauer auf ihn, weil er sein Zimmer nicht aufräumt. Manchmal bricht seine Stimme.

Wie jeder andere 13-jährige Junge.

Außer … sehen Sie sich die erste Frage zu einer Hausaufgabe für eine seiner Abschlussklassen an.

„Betrachten Sie den Tensor“, lesen Sie die Aufgabe Physik 4303. Darauf folgte eine Gleichung mit elektromagnetischen Spannungstensoren und der Minkowski-Metrik. Dann: “Schreiben Sie seine Komponenten in Bezug auf die gewöhnlichen elektromagnetischen Felder und beziehen Sie diesen Tensor auf Größen, die früher im Semester besprochen wurden, wie z. B. den Poynting-Vektor der Energiedichte und den Maxwell-Spannungstensor.”

Das ist die Dualität von Elliott: Diese Hausaufgaben sind seine Normalität, genauso wie das Spielen mit Nachbarskindern seine Normalität ist.

„Ich bin nur ein normales Kind, das auf eine andere Schule geht“, sagte er.

Elliotts beschleunigte Reise war eine, gegen die sich seine Eltern zunächst wehrten.

Schon in seinen frühesten Tagen war klar, dass Elliott anders war: Mit drei Jahren Schulbücher lesen, mit fünf Schulbücher lesen, über Quantenphysik sprechen, wenn Kindergartenkameraden über Superhelden sprachen.

Seine Eltern sind nicht diese anmaßenden, drängenden Typen, die Elliott zu Dingen zwingen, die er nicht tun will. Wenn überhaupt, war es das Gegenteil, als Elliott seine widerstrebenden Eltern mitschleppte. Im Alter von 6 Jahren bekam er einen Professor der Hamline University, der ihn unterrichtete. Mit 9 begann er am Normandale Community College und schrieb sich zwei Jahre später an der U ein. Die Familie hat gehört, dass Leute behaupten, dass sie Elliotts Leben ruinieren, dass er ein Kind sein muss. „Tod, Steuern und Leute, die denken, ich habe kein soziales Leben“, sagte Elliott reuevoll. Er hasst es, wenn Leute Vermutungen über ihn anstellen.

Im U liefen die Dinge reibungslos, bis die Familie Tanner die gleichen pandemiebedingten Kämpfe erlebte wie jede andere Familie. Elliotts Notendurchschnitt litt relativ gesehen darunter; Er besteht darauf, dass sein GPA ohne die Pandemie höher als 3,78 gewesen wäre.

„Es ist viel schwieriger, sich auf eine Zoom-Vorlesung zu konzentrieren als auf eine, die direkt vor Ihnen liegt“, sagte Elliott. “Es war nicht ganz so viel Abstand, da musste man mehr an der Konzentration arbeiten.”

Die Arbeit seiner Eltern ist durch die Pandemie über Nacht versiegt. Sein Vater ist Berufsmusiker; Alle seine Gigs verschwanden. Seine Mutter ist Fotografin; Nachdem die meisten ihrer Hochzeiten abgesagt wurden, begann sie mit freiberuflicher Webdesign- und Social-Media-Arbeit. Die Dinge haben sich verbessert, aber die Finanzen sind nicht ideal.

Jetzt gibt es die Kosten für die Graduiertenschule. Dies wird in der Regel durch Lehre oder Forschung bezahlt. Nicht für Elliott. Er ist wahrscheinlich für seine gesamte Hochschulausbildung am Haken – vielleicht 100.000 Dollar – eine Überraschung für die Tanners.

„Jeder denkt, dass man sich nur um ihn kümmern wird, dass er all diese Zusagen bekommen wird, er wird all diese Stipendien und Stipendien und Stipendien bekommen“, sagte seine Mutter Michelle. „Es ist genau das Gegenteil. Weil die Leute immer noch denken, dass er sich beweisen muss, schätze ich?“

„Es gibt keinen Bezugsrahmen, und ich denke, das macht die Leute nervös“, sagte sein Vater Patrik. „Obwohl er die gleichen Qualifikationen wie alle anderen hat, gehen sie direkt an den Qualifikationen vorbei und sagen: ‚Ja, ja, ja, ja, ja – aber – du bist 13, wie könnte das nur sein?‘ … Wir wollen nur den gleichen Standard wie alle anderen haben.“

Der letzte verzweifelte Versuch der Familie für die College-Finanzen ist ein GoFundMe-Konto, das fast 50.000 US-Dollar gesammelt hat. Elliott wird sich später in diesem Jahr auch um ein Stipendium der National Science Foundation bewerben.

Eines Morgens kurz vor dem Abschluss fuhr seine Mutter Elliott zum Unterricht, als Elliott beiläufig erwähnte, dass er nur noch eine Woche bis zur Abschlussprüfung hatte. Michel Frost. Es war der Moment, in dem ihr klar wurde, dass ihr 13-Jähriger bald das College in einem Alter abschließen würde, in dem er normalerweise die siebte Klasse abschließen würde. Sie weinte.

„Man hört nicht auf, darüber nachzudenken – es ist nur unser Leben“, sagte sie. „Aber es war nur dieser schöne Moment, um das große Schema von allem zu erkennen.“

„Ich glaube, in den letzten 10 Jahren war nicht viel Zeit zum Nachdenken, weil immer sehr, sehr schnell etwas auftaucht“, sagte Elliotts Vater. “Der allgemeine Zeitrahmen, alles wurde verdichtet.”

Elliott ist Elliott, er hat es in eine physikalische Perspektive gebracht, über seinen Platz im Raum-Zeit-Kontinuum: “Wenn meine Zeit zu schnell vergeht, werde ich kaum durch den Weltraum gehen!” Er hielt inne und formulierte dann um. “Ich fahre nur mit nicht-relativistischen Geschwindigkeiten.”

Diesen Sommer wird er zum ersten Mal seit langem keinen Unterricht mehr haben. Sein Forschungsprojekt ist beendet. Undergrad ist in seiner Vergangenheit.

Am Donnerstagmorgen knöpfte Elliotts Vater das Hemd seines Sohnes zu und zog seine Krawatte fest, während ein Kuscheltier von Luigi, der Nintendo-Figur, von Elliotts Bett aus zusah. „Es fällt mir schwer, loszulassen“, sagte Patrik zu seinem Sohn.

In der 3M Arena in Mariucci auf dem U-Campus saß Elliott inmitten eines Meeres von rund 1.200 Absolventen des College of Science and Engineering. Seine Eltern versuchten, ihn zu entdecken. Michelle umklammerte ein Reisepaket mit Taschentüchern. Elliotts Name wurde schließlich aufgerufen, einer der letzten Absolventen, die die Bühne überquerten. Seine Eltern und Großeltern schrien und winkten. Danach, nachdem er viele SMS geschrieben hatte, um herauszufinden, wo seine Eltern saßen, fand Elliott sie. Sie umarmten sich und sagten, wie stolz sie seien.

„Das war ein Höhepunkt, eine Erkenntnis, dass er es geschafft hat, dass er sich bewiesen hat“, sagte seine Mutter.

Die Familie fuhr nach Hause, bevor sie zu einem festlichen Abendessen nach Wildfire in Eden Prairie aufbrach. Während sie fuhren, wurde Elliott gefragt, was er bestellen würde. Er überlegte, Steak oder Fisch?

“Nichts zu teuer!” seine Mutter lachte. “Wir müssen für die Graduiertenschule bezahlen!”

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