Pentagon kombiniert Seedrohnen, KI zur Polizei der Golfregion

Washington (AFP) – Die kürzliche Beschlagnahme von unbemannten Booten der US Navy durch den Iran warf ein Licht auf ein bahnbrechendes Pentagon-Programm zur Entwicklung von Netzwerken von Luft-, Oberflächen- und Unterwasserdrohnen für die Patrouille großer Regionen, die ihre Überwachung mit künstlicher Intelligenz verzahnen.

Das einjährige Programm betreibt zahlreiche unbemannte Oberflächenschiffe oder USVs in den Gewässern rund um die arabische Halbinsel und sammelt Daten und Bilder, die an Sammelzentren im Golf zurückgestrahlt werden.

Das Programm lief ohne Zwischenfälle, bis iranische Streitkräfte bei zwei Zwischenfällen, am 29. und 30. August und am 1. September, versuchten, drei sieben Meter lange Saildrone Explorer USVs zu ergreifen.

Im ersten Fall hakte ein Schiff der iranischen Revolutionsgarde eine Leine an eine Saildrone im Golf und begann, sie wegzuschleppen, und ließ sie erst los, als ein Patrouillenboot und ein Hubschrauber der US Navy zum Tatort rasten.

Im zweiten Fall hob ein iranischer Zerstörer zwei Saildrones im Roten Meer auf und hob sie an Bord.

Zwei Zerstörer und Helikopter der US-Marine stiegen schnell ab und überredeten die Iraner, sie am nächsten Tag aufzugeben, aber erst, nachdem sie ihnen Kameras abgenommen hatten, so das US-Militär.

Die Iraner sagten, die USVs befänden sich auf internationalen Schifffahrtswegen und seien abgeholt worden, „um mögliche Unfälle zu verhindern“.

Die US-Marine sagte, die USVs operierten weit außerhalb der Schifffahrtswege und seien unbewaffnet.

Vizeadmiral Brad Cooper, Kommandant des Zentralkommandos der US-Marinestreitkräfte, bezeichnete die iranischen Aktionen als „eklatant, ungerechtfertigt und unvereinbar mit dem Verhalten einer professionellen Seestreitmacht“.

Die US-Streitkräfte „werden weiterhin überall dort fliegen, segeln und operieren, wo es das internationale Recht zulässt“, fügte er hinzu.

Ein Jahr auf See

Die Drohnen werden von der Task Force 59 der 5. US-Flotte mit Sitz in Bahrain betrieben, die letztes Jahr gegründet wurde, um unbemannte Systeme und künstliche Intelligenz in Operationen im Nahen Osten zu integrieren.

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Luft- und Unterwasserdrohnen sind ziemlich gut entwickelt und erprobt, aber unbemannte Überwasserboote sind viel neuer und dennoch für die Zukunft unerlässlich, sagte Kommandant Tim Hawkins, Sprecher der 5. Flotte, gegenüber AFP.

Seit dem Start im letzten Jahr haben die US Navy und regionale Partner sowohl langsame USVs wie Saildrones als auch batteriebetriebene Schnellboote wie die Mantas T-12 eingesetzt.

Ausgestattet mit Sonnenkollektoren und Segelflügeln tragen die Saildrones mehrere Sensoren und Kameras und sind so konzipiert, dass sie bis zu einem Jahr auf See verbringen und Daten per Satellit übertragen können.

Saildrone mit Sitz in San Francisco betreibt rund 100 Schiffe auf der ganzen Welt für Kunden wie das Pentagon, große ozeanographische Institute, meteorologische Agenturen und Gruppen, die Fischerei und Umweltverschmutzung untersuchen.

„Nachdem wir 2019 die Antarktis umrundet haben und dann letztes Jahr durch das Auge eines Hurrikans der Kategorie 4 gesegelt sind, gibt es wirklich keine maritime Umgebung, in der unsere Drohnen nicht operieren könnten“, sagte Saildrone-Sprecherin Susan Ryan.

Fokus auf iranische Aktivitäten

Im Golf würde Hawkins nur sagen, dass sie Informationen sammeln, um „unsere Wachsamkeit gegenüber den umliegenden Meeren zu verbessern und unsere regionale Abschreckungshaltung zu stärken“.

Aber iranische Aktivitäten sind wahrscheinlich das Hauptziel.

Der Iran patrouilliert auch in der Region und hat in den letzten Jahren in mehreren angespannten Auseinandersetzungen ausländische Handelsschiffe angegriffen und beschlagnahmt und Schiffe der US-Marine belästigt.

Die US-Marine hat versucht, den Iran daran zu hindern, Waffen an die jemenitischen Houthi-Rebellen und andere Gruppen zu liefern, und hilft auch bei der Durchsetzung von Sanktionen gegen den Iran.

Der Schlüssel, sagte Hawkins, besteht darin, die Informationen, die aus allen möglichen unbemannten Quellen in der Luft, am Boden und auf See gesammelt wurden, schnell zu verstehen.

Künstliche Intelligenz hilft bei der Identifizierung ungewöhnlicher Aktivitäten wie unbemerkter Schiffe in den USV-Daten, die menschliche Beobachter möglicherweise übersehen.

„Man braucht künstliche Intelligenz, um herauszufinden, was mehr Aufmerksamkeit verdient“, sagte er.

geheime Nummer

Hawkins sagte, es sei unklar, warum die Iraner erst nach einem Jahr des Programms plötzlich beschlossen, zu versuchen, einige Saildrones zurückzuholen.

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Nichts von dem, was die USA tun, sei geheim, bemerkte er.

Das Programm wurde im vergangenen September angekündigt, und im Februar veranstaltete die 5. Flotte die International Maritime Exercise 2022, die 10 Länder und mehr als 80 USVs zusammenbrachte, um sie im Golf zu testen.

Trotzdem entschieden sich die USA dafür, die Task Force 59 im spannungsgeladenen Golf statt in einer anderen, weniger herausfordernden Region zu platzieren, und die Aktivitäten haben Teheran offenbar belästigt.

Das US-Militär sagt, dass es bei dem Programm teilweise darum geht, Taktiken und Doktrinen für den Betrieb von USVs zu entwickeln, einschließlich des Lernens, wie man mit einem Land wie dem Iran umgeht, der versucht, sie vom Meer zu holen.

Im Moment betreiben die USA sie mit bemannten Überwasserschiffen in der Nähe, um mit Störungen fertig zu werden.

„Man kann nicht einfach Sachen aus dem Ozean holen, auf denen eine Landesflagge drauf ist“, sagte ein US-Beamter.

„Wenn es das souveräne Eigentum unserer Nation ist, müssen sie es hergeben“, sagte der Beamte.

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