PGA Championship 2022: Rory McIlroys seltener, heißer Start lässt die Hoffnungen auf sein großes Gewinnpotenzial wieder aufleben

Tulsa, Okla. – Am Mittwochnachmittag, nach seiner letzten Übungsrunde der Woche, fragte Rory McIlroy jemanden in der Nähe des Clubhauses, ob sie jemals von The Gathering Place gehört hätten, einem riesigen Multi-Millionen-Dollar-Park in Tulsa, in den Eltern oft ihre abenteuerlustigen Kinder bringen. Am Donnerstagmorgen, nach seiner ersten Runde der PGA Championship 2022, machte McIlroy Southern Hills zu seinem persönlichen Spielplatz.

McIlroy schoss einen 5-unter-65, um die Führung im Clubhaus bei der zweiten großen Meisterschaft des Jahres zu übernehmen, und er hielt sie bis zum Ende des Tages. Zusammen mit seinen 64 in der letzten Runde des Masters hat er jetzt 129 Schläge in den letzten beiden großen Runden gemacht, eine unmögliche Zahl angesichts der Schwierigkeit beider Plätze. Seine 64 im Augusta National im April war die beste Runde des Tages mit drei, und diese 65 am Donnerstag war die beste des Tages mit einem Vorsprung über Will Zlatoris und Tom Hoge.

Es gab viel Bestürzung – sowohl intern als auch extern – darüber, wie McIlroy in den letzten Jahren große Meisterschaften gestartet hat. Seit seinem letzten großen Sieg bei der PGA Championship 2014 spielte er ständig von hinten und brauchte am Wochenende Wunderrunden in den niedrigen 60ern, um eine Chance zu haben, eines der vier wichtigsten Events zu gewinnen.

Seit Anfang 2015, McIlroy hat eine Differenz von 103 Schlägen zwischen seiner ersten Runde und den letzten drei Runden bei Majors. Das ist ein Problem, denn das Aufholen gegen die Dustin Johnsons, Jordan Spieths und Collin Morikawas in der Welt erfordert Perfektion, und Golf bei großen Meisterschaften kämpft fast immer gegen Perfektion.

Als McIlroy am frühen Donnerstagabend mit der All-Ratings-Gruppe Spieth und Tiger Woods abschlug, sah es so aus, als würde diese Statistik anhalten. Woods vögelte das erste Loch, während McIlroy und Spieth parierten, und es gab das Gefühl, dass Woods, der in den letzten 18 Monaten vier Runden gespielt hat, seinen Partnern zeigen würde, wie große Meisterschaftsspiele aussehen sollten.

McIlroy startete nicht schlecht, aber Woods sah scharf aus, und es war leicht vorstellbar, dass McIlroy sich fragte, wie dieser Typ, der ein Bein um den Baseballplatz schleppte, ihn um drei schlug. Woods verblasste jedoch schnell und Spieth konnte den Putting-Schlag, der ihm die ganze Saison über entgangen war, nicht lokalisieren. McIlroy gab ihnen beiden eine Show.

Einer der größten Fahrer in der Geschichte des Sports zeigte bei seiner 53. großen Meisterschaft eine seiner großartigen Leistungen vom Abschlag. Ein neu gestalteter Platz, der so konstruiert war, dass er sowohl intellektuell als auch körperlich mit den besten Eisenspielern der Welt konkurrieren konnte, hatte keinen Schutz vor dem Luftangriff, den McIlroy darauf ausübte. Es hatte auch keinen Rückgriff, als McIlroy wie ein Kind, das vom Klettergerüst zum Klettergerüst trottete, durch den Ort hüpfte.

McIlroy traf 10 von 14 Fairways, was eigentlich nicht der beeindruckendste Teil ist. Das war die Tatsache, dass er 10 Drives von 325 Yards oder mehr traf. Hier sind sie vom längsten zum kürzesten.

  • 378 Meter
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  • 369 Meter
  • 354 Meter
  • 338 Meter
  • 337 Meter
  • 334 Meter
  • 332 Meter
  • 327 Meter
  • 326 Meter
  • 306 Meter
  • 306 Meter

Selbst ein Staat, der für seine offensiven Hochseil-Fußballmannschaften bekannt ist, war nicht darauf vorbereitet das Stufe der Feuerkraft. Auch McIlroy zahlte den Fahrer mit guter Distanzkontrolle und einem heißen Putter aus. Er spielte am Donnerstag alle 18 Löcher einer großen Meisterschaft und machte kein einziges Ergebnis schlechter als vier.

“Ich habe das Gefühl, dass dieser Kurs Sie vom Abschlag ziemlich aggressiv werden lässt, wenn Sie das wollen”, sagte McIlroy nach seiner Runde. „Also habe ich ziemlich viele Fahrer da draußen getroffen und meine Länge ausgenutzt und das mit einem netten Eisenspiel und einem netten Putten beendet.“

Die frühe niedrige Zahl ist auch in Bezug auf das Gewinnen von Bedeutung. Am Dienstag wurde McIlroy gefragt, wie er die Idee, die er im April bei Augusta National aufgestellt hatte, in Einklang gebracht habe, dass es der schnellste Weg sei, bei großen Meisterschaften früh konservativ zu spielen, um den fünften seiner Karriere zu gewinnen. Er lächelte, als er antwortete.

„Man kann nicht planen, vorauszufahren“, sagte er. „Das passiert einfach, wenn man gut spielt und etwas Schwung bekommt. Man spürt es irgendwie. Es ist nicht so, als ob ich bei diesen vier Turnieren mit der Einstellung ausgegangen wäre, dass ich rausgehen und beim ersten 65 schießen werde zwei Tage und lass sie alle kommen und mich fangen. Es ist einfach passiert. Ich denke, die Dinge, die mich in den letzten Jahren daran gehindert haben, an Wettkämpfen teilzunehmen oder diese Majors zu gewinnen, sind große Zahlen und mich selbst rausschießen davon kommt früh raus.”

Und doch hat McIlroy große Meisterschaften nur von vorne gewonnen, indem er am ersten Tag etwas Dummes geschossen hat. Der Konservatismus mag ihn gehalten haben in mehr Majors in Bezug auf das Abhaken der Top 10, aber das Gewinnen erfordert zu Beginn der Woche oft etwas Mut, und McIlroy lehnte sich an die Führung, die er am Donnerstag aufgebaut hatte, nachdem er an vier seiner ersten sechs Löcher Birdies gemacht hatte. Er ging in 31 aus und kratzte sich auf der Rückseite auf 34, nicht indem er die Verteidigung spielte, sondern indem er sich noch stärker auf seinen Fahrer stützte. Er schaffte durchschnittlich 326 Yards auf seinen Front Nine und 337 Yards auf seinem Rücken.

“Ich glaube [you’re] Ich bin einfach glücklich darüber, wenn Sie so einen guten Start hinlegen. Manchmal können Sie vielleicht anfangen, ein wenig vorsichtig zu sein oder sich etwas mehr Spielraum für Fehler zu lassen, aber ich habe mich an meinen Spielplan gehalten “, sagte er. “Ich blieb aggressiv, schlug diesen Fahrer auf Platz 4, nahm eine aggressive Linie auf Platz 5. Ja, ich blieb bei dem, was ich da draußen zu tun versuchte, womit ich zufrieden war.

Bei allen vier seiner großen Siege – US Open 2011, PGA 2012, Open 2014, PGA 2014 – hatte McIlroy entweder die Führung oder war nach Runde 1 in Führung. Bei drei dieser Veranstaltungen, eröffnete er mit 66 oder besser. Dies ist das erste Mal seit Valhalla im Jahr 2014, dass er in der ersten Runde 66 oder mehr geschossen hat. Zusätzlich, fünf der sieben großen Gewinner in Southern Hills sind von Draht zu Draht gegangen.

Mit anderen Worten, nach einer Runde in Southern Hills kommt alles auf McIlroy zu, da einer der großen Spitzenreiter des Sports nun der große Favorit ist, um sich Byron Nelson, Seve Ballesteros und Peter Thomson in der Geschichte mit fünf großen Siegen anzuschließen. Wenn er dies diese Woche tut, wird er fünf Jahre alt und jünger als der letztjährige Champion Phil Mickelson, der seinen ersten gewonnen hat.

Rick Gehman und Kyle Porter fassen die Aktion vom Donnerstag aus Southern Hills zusammen. Folgen und hören Sie sich The First Cut an Apple-Podcasts und Spotify.

Der Sonntag ist aber noch weit weg. Es gibt viel Golf zu spielen. Viele Dinge können passieren. All dies sind Plattitüden, die von allen zu Beginn der großen Meisterschaftswochen verbreitet werden, weil es sicherer ist, vorsichtig zu sein, als zu träumen. So tut es weniger weh. Aber ich denke, wir alle wissen, wohin das führt.

McIlroy spielt mit der Art von Clip, von dem man nicht so leicht herunterkommt. Wenn er am Sonntag nicht führt, wird er irgendwo in der Nähe sein, und das bedeutet, dass sich der Sonntag höllisch schwer anfühlen wird. Das passiert, wenn Generationsgrößen acht Jahre ohne grüne Box auf der Wikipedia-Seite bleiben.

Am Mittwoch, als sich eine endgültige Ruhe über Southern Hills legte, fand sich McIlroy im Pressezentrum wieder, das sich direkt über der umlaufenden Wasserrutsche befand, die in den Pool von Southern Hills mündet, der äußerst einladend aussah, als die schwere Hitze von Tulsa jeden Winkel und jede Ritze des Grundstücks durchdrang . Die alten Kollegen seiner Frau eilten, um ihrer Premierenveranstaltung den letzten Schliff zu geben, und McIlroy holte seinen fast 2-Jährigen im Gebäude ab und zeigte vor fast acht Jahren auf das Banner im Gebäude ihres Vaters aus Valhalla.

Er scherzte, dass 2014 zurück war, als er tatsächlich dominant war in einem Sport, der für ihn immer so einfach aussah, und alle lachten.

Humorvolle Selbstironie hat immer auch einen Hauch von Traurigkeit, denn Selbstironie verschleiert eigentlich meistens Selbsterhaltung, und McIlroys eigentliche Frage in diesem Witz ist die gleiche Frage, die sich alle anderen in den letzten Jahren gestellt haben : Wird er jemals wieder der Spieler sein, der er war?

Eine Runde liefert natürlich nicht die Antwort. Aber wenn Geschichte überhaupt etwas bedeutet, war diese 65 zumindest ein Hinweis.

Rory McIlroy hat in den letzten acht Jahren nicht viele Wandbilder gemacht, zumindest keine, die es wert wären, bei großen Meisterschaften in den Hallen zu hängen. Aber die ersten 18 Löcher auf diesem Spielplatz erinnerten daran, was er einmal war, und mit fast einem Jahrzehnt voller Erwartungen auf seinen Schultern und drei Runden vor ihm, was er noch einmal sein könnte.

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