PGA zurück in Southern Hills, während Mickelson über eine Rückkehr debattiert

Die Vorfreude auf die PGA Championship hat sich in den letzten Wochen genauso entwickelt wie auf die Masters. Und genau wie beim letzten Major geht es mehr darum, wer spielt, als wer eine Chance hat zu gewinnen.

Natürlich gibt es Unterschiede.

Die sozialen Medien verfolgten den Privatjet von Tiger Woods auf dem Weg zum Augusta National eine Woche vor dem Masters und weckten die Hoffnung, dass er nur 14 Monate nach einem Autounfall in Los Angeles spielen könnte, der sein rechtes Bein und seinen rechten Knöchel verstümmelte. Sicher genug, Woods ging und spielte gut genug, um es bis zum Wochenende zu schaffen.

Von Phil Mickelson hat man seit fast drei Monaten nichts mehr gehört.

Der Titelverteidiger von historischem Ausmaß, Mickelson, meldete sich am 25. April für die PGA Championship an, eine Frage des Verfahrens. Sein Manager sagte in einer kurzen Erklärung, es gehe darum, dass Lefty sich alle Optionen offenhalte.

Wird er nächste Woche in Southern Hills auftauchen, um den Titel zu verteidigen, den er letztes Jahr im Alter von 50 Jahren gewonnen hat?

„Wenn er da ist, großartig. Du verteidigst. Ich denke an diesen historischen Sieg“, sagte der sechsmalige Major-Champion und CBS-Analyst Nick Faldo. „Ich persönlich denke, dass es eine unglaubliche mentale Herausforderung ist, nach dem, was er sich selbst zugefügt hat, zurückzukommen und zu spielen. Ich glaube nicht, dass es so einfach ist, einfach wieder aufs Fahrrad zu steigen und zu einem Golfturnier zu kommen und zu spielen.

“Die Aufmerksamkeit wird monumental sein.”

Woods hat nicht mit Sicherheit erklärt, dass er ein weiteres Major spielen wird, obwohl er letzte Woche in Tulsa, Oklahoma, war, um eine Übungsrunde zu spielen – und zu gehen –, und es wäre eine Überraschung, wenn er nicht spielen würde. Woods gewann die PGA Championship in Southern Hills, als er das letzte Mal 2007 dort war.

Für Mickelson geht es nicht nur um Golf.

Sein öffentliches Image wurde im Februar wie nie zuvor erschüttert, als Alan Shipnuck, dessen nicht autorisierte Mickelson-Biografie nächste Woche veröffentlicht werden soll, veröffentlicht wurde Jahr außer in dem Mickelson seine Beteiligung an einer von Saudi-Arabien finanzierten gegnerischen Liga skizzierte.

Er war abweisend, als er über die Ermordung des Kolumnisten der Washington Post, Jamal Khashoggi, und die Menschenrechtsbilanz Saudi-Arabiens sprach, und sagte, es sei es wert, sich zu engagieren, wenn es bedeute, Einfluss darauf zu haben, die Funktionsweise der PGA Tour zu ändern. Er sagte sogar, er habe drei weitere Spieler rekrutiert, um Anwälte zu bezahlen, um die Betriebsvereinbarung der neuen Liga zu schreiben.

Top-Sponsoren ließen ihn fallen, Mickelson veröffentlichte eine Erklärung, die eher wie eine Erklärung als eine Entschuldigung klang, und er sagte, er brauche „verzweifelt“ eine Auszeit.

Jetzt geht es darum, ob die PGA Championship die Zeit für eine Rückkehr ist, eine von mehreren Nebenhandlungen zu einem Major, das mit Sicherheit für Faszination sorgen wird, noch bevor der erste Schuss fällt.

Woods war der letzte PGA-Champion, der 2008 nicht zurückkehrte, weil er sich von einer rekonstruktiven Operation an seinem linken Knie erholte. Davor war er 1949 Ben Hogan, als er sich von weit schlimmeren Verletzungen erholte, als sein Auto in West-Texas von einem Bus angefahren wurde.

Mickelsons Verletzungen waren selbst zugefügt.

Sich der Öffentlichkeit und der Presse zu stellen, könnte entmutigender sein, als zu versuchen, die Greens von Southern Hills anzugreifen, die der Architekt Gil Hanse in einem Restaurierungsprojekt überarbeitet hat, um den Platz zu einem modernen Test zu machen, ohne den Charme seines ursprünglichen Perry Maxwell-Designs zu verlieren.

Woods und Mickelson spielen seit so langer Zeit eine so große Rolle im Golfsport, dass sie immer noch die Generation in den Schatten stellen können, die anscheinend bessere Chancen hat, diese 27-Pfund-Wanamaker-Trophäe zu heben.

Das beginnt mit zwei Texanern, die sich auf die andere Seite des Red River begeben, um verschiedene Versionen des Grand Slam zu jagen.

Masters-Champion Scottie Scheffler hat noch einen langen Weg vor sich, und obwohl er selten über den nächsten Schlag nachdenkt, ist ihm wahrscheinlich bewusst, dass nur drei Spieler in den letzten 20 Jahren die ersten beiden Majors des Jahres gewonnen haben.

Trotzdem hat er mit seinen vier großen Titeln in den letzten vier Monaten, die ihn auf Platz 1 der Welt gebracht haben, alle Blicke auf sich gezogen.

„Er legt die Messlatte im Moment ziemlich hoch und er ist so etwas wie der Typ, dem wir alle nachjagen müssen“, sagte Will Zlatoris. „Was er tut, ist grenzwertig Tigeresque. Es ist ziemlich cool zu sehen.“

Jordan Spieth jagt die Grand-Slam-Karriere. Dies ist seine sechste Chance auf die Wanamaker Trophy, seit er das dritte Leg bei den British Open 2017 gewonnen hat, und es könnte seine beste Chance sein. Sein Schwung nähert sich dem, wo er ihm vertrauen kann, und sein Selbstvertrauen wurde durch seinen Playoff-Sieg in Hilton Head vor einem Monat gestärkt.

Spieth und Justin Thomas haben Anfang der Woche bei Southern Hills vorbeigeschaut. Spieth spielte es zuletzt im Jahr 2009, als er in den großen Playoffs um die letzten vier Plätze des Matchplays bei den US-Amateuren verlor. Er schoss 75. Er war 16.

Und so viel hat sich geändert, besonders bei Southern Hills.

Der auffälligste Teil der Restaurierung waren die Kanten der Grüns, um Schläge von der Putting-Oberfläche wegzuführen. Spieth fand, dass die Ziele kleiner waren, als sie aussahen. Und mit einem hydraulischen System unter den Grüns, das eine bessere Kontrolle der Rasenfestigkeit ermöglicht, erwartet Spieth einen präzisen Test.

„Ich denke, es wird eines der PGAs mit der höchsten Punktzahl, die wir je gesehen haben“, sagte er.

Southern Hills veranstaltet sein achtes Major seit 1958 – drei US Open – und die letzten fünf Champions sind in der World Golf Hall of Fame.

Es sollte die PGA erst 2030 ausrichten. Die diesjährige Meisterschaft sollte den Kurs von Präsident Donald Trump in Bedminster, New Jersey, bilden. Aber vier Tage nach dem gewalttätigen Jan. 6 Aufstand im US-Kapitol, als der Kongress die Präsidentschaftswahlen, die PGA of America, bestätigte gestimmt einstimmig, es nach Southern Hills zu verlegen.

Es vermied das, was sich wie ein Zirkus hätte anfühlen können. Jetzt hat es eine andere Sorte.

___

Mehr AP-Golf: https://apnews.com/hub/golf und https://twitter.com/AP_Sports

Leave a Comment

Your email address will not be published.