Philip Sutton, inspirierender australischer Aktivist, der den Klimanotstand ausgelöst hat | Klimakrise

Philip Sutton, der plötzlich im Alter von 71 Jahren gestorben ist, war ein Pionier der Klimanotstandsbewegung und ein starker Einfluss auf Umweltaktivisten in Australien und international.

Suttons Arbeit forderte das vorherrschende Paradigma einer „Reform as usual“-Strategie heraus, inkrementeller Veränderungsstrategie auf der Grundlage unklarer Ziele. Er setzte sich für das Verständnis ein, dass Klimarisiken die Zukunft des Planeten und der Menschheit bedrohen, und erforderte daher eine gesellschaftsweite Mobilisierung in Notfallgröße und -geschwindigkeit. Sutton argumentierte, dass der rasche Übergang in den Notfallmodus die zentrale Herausforderung für die Klimabewegung sei.

Dieses Verständnis wurde 2008 in seinem zusammen mit David Spratt verfassten Buch „Climate Code Red: the Case for Emergency Action“ kodifiziert, das den Begriff „Klimanotstand“ prägte und viele Leser schockierte, Klimaaktivisten zu werden. Das Buch spielte eine wichtige Rolle bei der Verschiebung der Erzählung über das Ausmaß des Klimarisikos und unsere erforderliche Reaktion. Die Risiko- und Folgenabschätzungen von Climate Code Red sowie die Grundlagen der Reparatur von Klimasystemen wurden seitdem durch Mainstream-Analysen validiert.

Sutton war mehr als 40 Jahre lang an der Spitze des Umweltaktivismus in Australien. Er war stellvertretender Direktor der Erhaltung Council of Victoria (jetzt Environment Victoria) und arbeitete von 1973 bis 1976 und erneut von 2009 bis 2015 als Ratsmitglied für die Australian Conservation Foundation. 1978 war er Co-Autor von Seeds for Change, einer detaillierten alternativen Energiestrategie für Victoria.

Sein Einfluss und seine Verbindungen erstreckten sich über ein breites Spektrum innovativer Umwelt- und Klimaorganisationen, darunter Breakthrough – National Centre for Climate Restoration, Beyond Zero Emissions, Council and Community Action in the Climate Emergency, Sustainable Living Foundation, die Australia New Zealand Society for Ecological Economics und viel mehr.

Er war ein initiierendes Mitglied der Bewegung, die den Stadtrat von Darebin anführte Melbourne der erste Gemeinderat der Welt zu werden, der den Klimanotstand ausrief, und spielte eine führende Rolle in der internationalen Kampagne, die dazu geführt hat, dass mehr als 1.000 lokale, regionale und nationale Regierungen diesem Beispiel gefolgt sind.

Sutton betonte die Notwendigkeit einer Klimastrategie, die auf einer klaren, wenn auch unangenehmen Analyse der physikalischen Beweise des Klimawandels basiere, und eines Risikoansatzes, der nicht weniger streng ist als der in Bereichen wie Ingenieurwesen und Luftfahrt. Er wetterte gegen die von den meisten Klimabefürwortern und -institutionen angenommene „Grenze für sichere Erwärmung“ von 2 °C. Ein solches Ergebnis käme einem „Todesurteil für Milliarden von Menschen und Millionen Arten“ gleich, argumentierte Sutton.

Die Normalisierung der Zielsetzung auf der Grundlage des Schutzes „aller Menschen, aller Arten und aller Generationen“ oder „maximaler Schutz“ war ein Rahmen, den er mit unermüdlichem Einsatz verfolgte.

Suttons Fähigkeit, das Gesamtbild mit Liebe zum Detail zu synthetisieren, sowie sein persönlicher Enthusiasmus und seine Großzügigkeit wurden in vielen der Ehrungen nach seinem Tod in Erinnerung gerufen.

Die Senatorin der Grünen, Janet Rice, sagte, Sutton sei „ein intellektueller Riese“, dessen „absolute Leidenschaft und Hingabe für ein sicheres Klima beispiellos seien“.

Paul Gilding, ehemaliger Vorstandsvorsitzender von Greenpeace International, nannte Sutton einen „bahnbrechenden Denker“, während Mark Ogge vom Australia Institute sagte, er sei „außergewöhnlich, unglaublich einflussreich darin, uns auf die Dringlichkeit des Klimawandels zu fokussieren“.

Der ehemalige viktorianische Arbeitsumweltminister Gavin Jennings sagte, Suttons Tod sei „erschütternd traurig“.

„Philip widmete sein Leben der Mobilisierung von Bürgern, Institutionen und der Regierung, um die dringenden Maßnahmen zu ergreifen, die erforderlich sind, um das Leben auf diesem Planeten zu erhalten.“

Philip Sutton gilt als „außergewöhnlicher“, „bahnbrechender“ Denker und „intellektueller Riese“.
Philip Sutton gilt als „außergewöhnlicher“, „bahnbrechender“ Denker und „intellektueller Riese“. Foto: Julian Meehan/Breakthrough – National Center for Climate Restoration

Philip Sutton wurde am 2. März 1951 in Sydney geboren. Den größten Einfluss auf ihn in seinen frühen Jahren hatte seine Mutter Fay, die eine Umweltaktivistin wurde und mehr als 30 Jahre im Rat der Australian Conservation Foundation tätig war. Sein Vater Ralph war Offizier in der australischen Armee und aufgrund seiner Rolle zog die Familie viel um, bis sie sich in Sydney niederließ, wo Philip als Teenager die Sydney Boys High besuchte.

Ende der 1960er Jahre studierte er Veterinärwissenschaften an der University of Sydney, brach sein Studium jedoch ab, um sich für den Schutz städtischer Bäche und andere lokale Umweltanliegen einzusetzen.

In seiner frühen Karriere initiierte Sutton die Kampagne, die 1983 zum Verbot der Kernenergie in Victoria führte. Er war der Architekt der 1988 verabschiedeten bahnbrechenden Gesetzgebung zur Garantie von Flora und Fauna in Victoria, der ersten ihrer Art, die zum Vorbild wurde die Überarbeitung der Wildtiergesetzgebung in ganz Australien. Er arbeitete auch im Beratungsausschuss für gefährdete Arten der Bundesregierung (1990–93), in der Energiestrategie der viktorianischen Regierung (1982–83), in der viktorianischen Naturschutzstrategie (1983–84) und mit dem viktorianischen Umweltamt an der Entwicklung von Strategien für das Erreichen einer erfolgreichen grünen Wirtschaft (1991).

Sutton lernte seine frühere Partnerin, die Naturschützerin Kathy Preece, Ende der 1980er Jahre kennen, und sie arbeiteten gemeinsam an führenden Umweltgesetzen. Sie hatten zwei Söhne, Daniel und Joey, und freuten sich als Familie, Zeit miteinander zu verbringen und die Wunder und die Wissenschaft der Natur zu erforschen.

Suttons hartnäckige, aber herzliche, aufrichtige und unprätentiöse Art gewann den Respekt vieler, mit denen er zusammenarbeitete, auch wenn er sich der Realität stellte.

Die ehemalige Grünen-Chefin Christine Milne sagte: „Ich hatte enormen Respekt vor seinem Intellekt, seinem Engagement und seinem Mut, es immer wieder so zu sagen, wie es ist, egal wie sehr sich die Leute dabei unwohl fühlten.“

Sutton wird von Daniel und Joey überlebt. Pläne für ein öffentliches Gedenken sind in Arbeit.

Philip Sutton, Umweltaktivist; geboren am 2. März 1951, gestorben am 13. Juni 2022

Luke Taylor ist Geschäftsführer von Breakthrough – National Center for Climate Restoration

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