Piraten spielen lange Bälle, gewinnen 3-Spiele-Serien mit Dodgers

Daniel Vogelbach ist seit 2016 mit vier Mannschaften bei den Majors dabei. Der designierte Hitter der Pittsburgh Pirates versteht, dass im Laufe von 162 Spielen nichts sicher ist.

Daher war er nicht überrascht, als die Pirates am Mittwochnachmittag im PNC Park vor 11.105 Zuschauern die Los Angeles Dodgers mit 5: 3 besiegten, nachdem sie im siebten Inning einen unentschiedenen Homerun erzielt hatten.

Der Sieg bescherte den Pirates einen 2:1-Seriensieg gegen die Dodgers (20:9), das Team mit der besten Bilanz in der National League und der höchsten Gehaltsliste im Baseball (289,37 Millionen US-Dollar, laut spotrac.com). Es war der erste Seriensieg der Pirates gegen die Dodgers seit 2016.

Die Pirates (13-17) haben die drittniedrigste Gehaltsliste (67,39 Millionen US-Dollar), aber das hinderte Jack Suwinski, Josh VanMeter und Vogelbach nicht daran, in den späten Innings mit über 100 Meilen pro Stunde Homeruns auf die Plätze im rechten Feld zu schlagen ein enges Spiel.

„Ich glaube nicht, dass sich unser Verein darauf (Gehaltsabrechnung) überhaupt konzentriert“, sagte Pirates-Manager Derek Shelton, erfreut, dass sein Team die Auswirkungen der 1:11-Niederlage am Dienstag nicht auf den Mittwoch übertragen ließ.

“An den Tagen, an denen wir am schlechtesten gespielt haben, scheint es, als wären wir belastbar und zurückgeprallt.”

Vielleicht hat die Energie, die Vogelbach auf die Trainerbank bringt – „Er redet so verdammt viel“, sagte Shelton – eine kleine Rolle beim Sieg gespielt.

„Dieses Spiel ist hart. Es wird dich auffressen und ausspucken. Es ist egal“, sagte Vogelbach. „Etwas, das wir jeden Tag kontrollieren können, ist unsere Einstellung und unsere Energie, und ich habe meine ganze Karriere lang versucht, so zu sein. Hoffentlich kann es auf einige Leute abfärben und dieses Spiel unterhaltsamer machen. Der Spaß kann ziemlich schnell herausgedrängt werden, wenn Sie nicht auf die lustigen Dinge darin hinweisen.

„Du wirst 10 Spiele Pechsträhne haben und du wirst 10 Spiele Siegesserie haben. Aber wenn man jeden Tag Spaß haben kann, werden diese Höhen und Tiefen ein bisschen besser.“

Die Pirates befinden sich mitten in einem auf und ab verlaufenden Saisonstart. Bevor die Dodgers in die Stadt kamen, verloren die Pirates zwei von drei Spielen gegen die Cincinnati Reds, die die schlechteste Bilanz im Baseball haben. Selbst nach dem Sieg über die Dodgers haben die Pirates in ihren letzten 14 Spielen nur fünf Siege eingefahren.

Aber alle Aspekte des Spiels kamen am Mittwoch zusammen:

• Die drei Homeruns bescherten den Pirates in den letzten fünf Spielen 11, nachdem sie in den vorangegangenen 11 nur drei getroffen hatten.

• Shortstop Diego Castillo, der für den verletzten Kevin Newman einwechselte, machte im siebten Inning einen springenden Catch von Will Smiths 107,2 mph Line Drive, wobei die Bases geladen waren, und es stand 3:3.

• Die Pitcher Dillon Peters, der Drei-Inning-Starter, Max Kranick, Wil Crowe und David Bednar hielten eine starke Aufstellung der Dodgers in Schach.

Nach Castillos Fang schlug Crowe Max Muncy mit einem Wechsel von 86 Meilen pro Stunde.

„Ich gebe Crowe eine Menge Anerkennung“, sagte Shelton. “Diese drei hätten gegen eine wirklich gute Aufstellung zu vier oder fünf oder sechs werden können.”

Bednar, der seine fünfte Parade verzeichnete, nutzte seinen Curveball, um Cody Bellinger und Edwin Rios zu erwischen, die in den letzten beiden Innings auf Strike Three schauten. Rios nahm den Schläger nie von seinen Schultern, während Bednar ihm drei Kurven warf.

Aber es war Bednars Fastball – und sein Mut, ihn zu werfen –, der Vogelbach am meisten beeindruckte.

„Er ist ziemlich gut, huh? Die besten Waffen sind die Jungs, die keine Angst haben, ihre Heizung zu schmeißen“, sagte Vogelbach. „Das andere ist die Mentalität. Er hat den Wettbewerbsvorteil.“

VanMeter fügte hinzu: „Der Typ ist eine Bulldogge. (Er sagt: ‘Los, schlag es zu’, und viele Leute schlagen es nicht.”

• VanMeter behielt auf seiner eigenen Achterbahn einen kühlen Kopf. Nach seinem Homerun startete er etwas, das wie ein sicherer Double Play Grounder aussah, der 97 Meilen pro Stunde von Bellingers Schläger wegschoss und den Dodgers half, die 3: 0-Führung der Pirates im siebten zu beseitigen. Dennoch erholte er sich im achten Platz mit einem Dreier, traf schließlich auf Ben Gamels Grounder zum Shortstop und vermied den Tag mit einem glatten Slide.

„Es gibt viele Dinge, die Sie nicht kontrollieren können, aber Sie können immer kontrollieren, wie Sie reagieren“, sagte VanMeter. „Es ist einfach, danach (Fehler) herunterzukommen und einen At-Bat zu verschenken, aber die guten Spieler tun das nicht. Darauf bin ich stolz.“

Ebenso ließ sich Vogelbach nicht von seinen vorherigen 14 hitless at-bats vor Mittwoch davon abhalten, 2 für 3 mit einem Spaziergang zu gehen.

VanMeter hofft, dass die beiden Siege eine Botschaft an das Team senden.

„Wenn du rausgehst und eine Serie von einem solchen Team nimmst, trifft es dich irgendwie ins Gesicht (und sagt): ‚Weißt du was, wir können dieses Jahr viele Spiele gewinnen.’

„Hoffentlich können wir diese Dynamik beibehalten. Es wird Unebenheiten entlang der Straße geben. Es ist eine Saison mit 162 Spielen, aber ich denke, diese Serie war ein großer Vertrauensschub für uns.“

Jerry DiPaola ist ein Mitarbeiter von Tribune-Review. Sie können Jerry per E-Mail unter jdipaola@triblive.com oder über Twitter kontaktieren .

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