Punter Sam Koch, der Spieler mit der längsten Amtszeit in der Franchise-Geschichte der Baltimore Ravens, gibt seinen Rücktritt bekannt

OWINGS MILLS, Md. – Vor einem überfüllten Team-Auditorium, Baltimore Ravens Punter Sam Koch kündigte seinen Rücktritt am Donnerstag während einer tränenreichen Pressekonferenz an, die die Karriere des am längsten amtierenden Spielers in der Franchise-Geschichte beendete.

Der 39-jährige Koch wird in dieser Saison als Berater für Spezialteams und Mentor von Penn State Punter bei den Ravens bleiben Jordan Starkder vor 19 Tagen von Baltimore in der vierten Runde gedraftet wurde.

Als 16-jähriger Veteran spielte Koch in Baltimore in einem Mannschaftsrekord von 256 Spielen, 27 mehr als jeder andere Ravens-Spieler. Der einzige aktive Spieler mit längerem aktuellen Dienst bei seinem Team ist der Quarterback der Green Bay Packers Aaron Rodgersnach Angaben des Elias Sports Bureau.

Koch sagte, er habe keine Zweifel, dass er immer noch in der Liga spielen könne, räumte jedoch ein, dass er mit seiner Entscheidung zufrieden sei. Er wusste, dass sein Lauf vor dem Beginn des dritten Tages des Entwurfs zu Ende gehen würde, als Eric DeCosta, General Manager von Ravens, und Trainer John Harbaugh ihm mitteilten, dass das Team einen Punter einberufen könnte.

„Ich erinnere mich, dass ich ihnen gesagt habe: Das ist eine geschäftliche Entscheidung und ihr müsst tun, was ihr für das Beste für die Ravens haltet“, sagte Koch. „Also haben sie diese Entscheidung getroffen, und zu diesem Zeitpunkt wusste ich, dass meine Zeit vorbei war und es in Ordnung ist. Ich freue mich sehr auf mein nächstes Kapitel im Leben und alles, was ich tun kann, ist sehr dankbar für die Art und Weise, wie sie damit umgegangen sind es.”

Koch brach beim Lesen seiner neunseitigen Rede mehrmals zusammen und sprach darüber, wie er als Walk-On in Nebraska die Chancen übertroffen und es in die NFL geschafft hatte, obwohl er nicht zum NFL-Mähdrescher eingeladen wurde.

„Ich schwöre, ich habe das zu Hause viel geübt“, sagte Koch und wischte sich die Tränen aus den Augen. “Nicht ein einziges Mal ist es so ausgegangen.”

Mit Kochs Rücktritt haben die Ravens dringend benötigte Gehaltsobergrenzen in Höhe von 2,1 Millionen US-Dollar freigesetzt, die zur Unterzeichnung eines Wide Receivers oder Pass-Rushers verwendet werden könnten. Baltimore hat einen Punter mit der dritthöchsten Cap-Zahl der NFL (3,175 Millionen US-Dollar) auf die 28. höchste (879.459 US-Dollar), was für ein Ravens-Team mit 7 Millionen US-Dollar an Cap-Raum wichtig ist.

Koch, der 203. Spieler, der im Draft 2006 ausgewählt wurde, ist einer von zwei aktiven Spielern aus dieser Draft-Klasse (Tight End Marcedes Lewis ist der andere). Sein Einfluss auf das Spiel geht über seine eine Pro Bowl-Saison (2015) hinaus.

Koch gilt als Innovator in Punting-Kreisen und hat eine Reihe von Kicks entwickelt, die den Rückkehrern Probleme bereiteten, einen sauberen Fang zu machen. Er hatte einen Hook Punt, der die Form eines “S” hatte, und einen Knuckleballer, der noch schwerer zu fangen war. Koch verdrehte seinen Körper manchmal so, dass es aussah, als würde er auf die rechte Seite des Feldes stechen, während er den Kahn tatsächlich nach links winkelte. Es gibt College-Spieler, die bestimmte Trickpunts als „Kochhaken“ bezeichnen.

Als Punter der Ravens für 16 der 26 Jahre des Bestehens des Teams hält Koch fast jeden Punting-Rekord für das Franchise: Punts insgesamt (1.168), Bruttodurchschnitt (45,3) und Punts innerhalb der 20-Yard-Linie (450). Die 11 längsten Punts der Ravens stammen alle von Kochs rechtem Bein.

„Sam hat das Stechkahnfahren geändert“, sagte Harbaugh. „Viele Leute wissen es nicht, aber alle Spieler wissen es und alle Punt-Trainer wissen es. Wenn man etwas für immer verändert, ist das für mich etwas Revolutionäres. Das ist das Zeichen von Größe.“

Die Ravens haben Koch oft als ihre Geheimwaffe angesehen, weil er Baltimore auf viele Arten zum Sieg verholfen hat. Laut Jerry Rosburg, Koordinator der Ravens Special Teams, wurde Koch als „der beste Titelverteidiger in der Geschichte des Fußballs“ bezeichnet. Er hat Kicks für drei Pro Bowl-Kicker eingerichtet: Matt Stover, Billy Cundiff und Justin Tuckerder der genaueste Field-Goal-Kicker in der Geschichte der NFL ist.

Kochs ungewöhnlichstes Ehrenzeichen ist, dass er bei den Ravens der beste Passanten aller Zeiten ist. Er hat 7 von 8 Pässen auf gefälschte Punts für 82 Yards und ein Rating von 109,4 absolviert. Teamkollegen betrachteten Koch als einen der besten Athleten im Team, und er zeigte seine Agilität, als er 2012 gegen die Raiders einen Sieben-Yard-Touchdown von einem gefälschten Field Goal erzielte.

„Du gehst nie wirklich darauf ein, zu denken, dass einer deiner besten Draft-Picks jemals ein Punter sein wird“, sagte DeCosta. “Niemand sagt das. Aber in diesem Fall stimmt es.”

Der vielleicht größte Höhepunkt von Kochs Karriere kam im Super Bowl XLVII, als er einen der wichtigsten Safes aller Zeiten aufzeichnete. Während Baltimore 12 Sekunden vor Schluss mit 34:29 in Führung lag, machte Koch den Snap in der Endzone und rannte acht Sekunden davon, bevor er die Grenzen verließ, was den San Francisco 49ers einen Spielzug gab, um zu versuchen, das Spiel zu gewinnen.

Mit Koch in den Ruhestand und Cornerback Jimmy Schmied Die einzigen beiden Spieler, die derzeit unter Vertrag stehen, sind Tucker und Linebacker Josh Bynes. Koch wird immer dafür in Erinnerung bleiben, wie er andere um ihn herum dazu anspornte, nach Perfektion zu streben. Als es ihnen gelang, lieferte er sein Schlagwort: „Way to do your job.“

“Sams Beiträge sind nicht nur als Spezialist oder Rollenspieler, sondern als Anführer und als jemand, der unbedingt als Beispiel dafür angesehen werden sollte, was es ist, ein Raven zu sein”, sagte Tucker. „Du hast gehört, wie Sam darüber gesprochen hat, die Gelegenheit zu bekommen, mit einigen der großartigen Ravens zu spielen, die es gegeben hat. Er ist absolut in diesem Gespräch. Seine Karriere macht ihn zu einem Schlüssel für den Ehrenring der Ravens.“

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