Putin bereitet „lang andauernden Konflikt“ jenseits des Donbass vor, könnte nukleare Bedrohungen eskalieren lassen: Top US-Geheimdienstmitarbeiter

Der russische Präsident Wladimir Putin bereitet sich auf einen “langandauernden Konflikt” in der Ukraine vor und könnte zu drastischen Maßnahmen greifen, wenn die Kämpfe nicht nach seinen Wünschen verlaufen, so Avril Haines, Direktor des Nationalen Geheimdienstes.

Während einer Anhörung des Streitkräfteausschusses des Senats am Dienstag sagte Haines Putins Einmarsch in die Ukraine hat einen Schock durch die geopolitische Ordnung geschickt, “mit Implikationen für die Zukunft, die wir gerade erst zu verstehen beginnen, aber sicher folgenreich sein werden”.

Obwohl Putin seine Streitkräfte nach dem Scheitern im Norden auf den Donbas konzentriert habe, glauben die USA nicht, dass er mit dem östlichen Teil des Landes zufrieden sein werde, sagte Haines.

„Die Kämpfe in den nächsten ein oder zwei Monaten werden bedeutsam sein, da die Russen versuchen, ihre Bemühungen wiederzubeleben. Aber selbst wenn sie erfolgreich sind, sind wir nicht zuversichtlich, dass der Kampf im Donbass den Krieg effektiv beenden wird“, sagte sie. „Wir gehen davon aus, dass sich Präsident Putin auf einen anhaltenden Konflikt in der Ukraine vorbereitet, in dem er immer noch beabsichtigt, Ziele jenseits des Donbass zu erreichen.“

Aber vorerst ist es Putins Ziel, die Oblaste Donezk und Luhansk im Donbass zu kontrollieren und die ukrainischen Streitkräfte von Norden und Süden einzukreisen, „um die fähigsten und am besten ausgerüsteten ukrainischen Streitkräfte zu vernichten, die kämpfen, um die Linie im Osten zu halten “, sagte Haines.

Putin möchte auch „die Kontrolle über die Landbrücke festigen, die Russland von der Krim zum Donbas errichtet hat, Cherson besetzen und die Wasserquelle für die Krim kontrollieren“, sagte sie.

Laut Haines sehen die USA auch Anzeichen dafür, dass sein Militär diese Landbrücke nach Transnistrien in Moldawien verlängern will.

Haines sagte, Russland sei möglicherweise in der Lage, „die meisten“ dieser Ziele in den kommenden Monaten zu erreichen, müsse aber mehr Truppen mobilisieren, um die letzten zu erreichen:

„Wir glauben, dass sie nicht in der Lage sein werden, die Kontrolle über eine Landbrücke auszudehnen, die sich nach Transnistrien erstreckt und Odessa einschließt, ohne irgendeine Art von Mobilisierung zu starten. Und es wird immer unwahrscheinlicher, dass sie in der Lage sein werden, die Kontrolle über beide Oblaste und die Pufferzone zu erlangen sie sich in den kommenden Wochen wünschen”, sagte Haines.

Aber Putin „zählt wahrscheinlich auf die Entschlossenheit der USA und der EU, sich abzuschwächen, wenn Nahrungsmittelknappheit, Inflation und Energiepreise schlimmer werden“, fügte sie hinzu.

Auch in Russland seien wirtschaftliche Kräfte am Werk, wobei die Sanktionen des Westens „ziemlich erhebliche“ Auswirkungen auf Russland hätten, so Haines.

„Zu den Indikatoren, die man sich ansehen könnte, gehört zum Beispiel die Tatsache, dass … wir eine Inflation von etwa 20 % in Russland vorhersagen, dass wir erwarten, dass ihr BIP im Laufe des Jahres um etwa 10 %, möglicherweise sogar noch mehr, sinken wird Jahr“, sagte sie.

Die Kämpfe selbst haben auch an den Fähigkeiten Russlands gezehrt.

„Unserer Ansicht nach wurden die Bodenkampftruppen erheblich degradiert. Sie werden Jahre brauchen … um das wieder aufzubauen“, sagte sie.

Aber degradierte klösterliche Kräfte könnten Putin zu anderen Mitteln der Gewaltausübung treiben.

„Das könnte dazu führen, dass sie sich in dieser Zeit stärker auf asymmetrische Tools verlassen“, sagte Haines. „Sie können sich also mehr auf Dinge wie Cyber, Nuklear, Präzision usw. verlassen. Und das ist offensichtlich eine Veränderung in der Art und Weise, wie sie ihre Bemühungen um Einfluss ausüben.“

Die Diskrepanz zwischen Putins hohen Ambitionen und seinen herabgesetzten konventionellen Fähigkeiten könnte in den nächsten Monaten zu „einer unvorhersehbareren und potenziell eskalierenden Entwicklung“ und „einer Phase von mehr Ad-hoc-Entscheidungen in Russland“ führen, sagte Haines.

Dies könnte sich auch im Inland manifestieren.

„Der aktuelle Trend erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass Präsident Putin zu drastischeren Mitteln greift, einschließlich der Verhängung des Kriegsrechts, der Neuausrichtung der Industrieproduktion oder möglicherweise eskalierender Militäraktionen, um die Ressourcen freizusetzen, die zum Erreichen seiner Ziele erforderlich sind, wenn sich der Konflikt hinzieht oder wenn er Es wird angenommen, dass Russland in der Ukraine verliert“, sagte sie.

Was könnte als nächstes passieren?

„Die wahrscheinlichsten Brennpunkte für eine Eskalation in den kommenden Wochen sind die zunehmenden russischen Versuche, westliche Sicherheitshilfe zu unterbinden, Vergeltungsmaßnahmen für westliche Wirtschaftssanktionen oder Drohungen gegen das Regime im eigenen Land. Wir glauben, dass Moskau weiterhin nukleare Rhetorik einsetzt, um die Vereinigten Staaten abzuschrecken und den Westen davon abzuhalten, die tödliche Hilfe für die Ukraine zu erhöhen, und auf öffentliche Äußerungen der Verbündeten der USA und der NATO zu reagieren, die erweiterte westliche Ziele im Konflikt nahelegen”, sagte sie.

Der nächste Schritt für Putin könnte darin bestehen, große Nuklearübungen durchzuführen, um den Respekt der USA zu erlangen

„Wenn Putin wahrnimmt, dass die Vereinigten Staaten seine Drohungen ignorieren, könnte er versuchen, Washington die erhöhte Gefahr ihrer Unterstützung für die Ukraine zu signalisieren, indem er eine weitere große Nuklearübung genehmigt, die eine große Verbreitung mobiler Interkontinentalraketen, schwerer Bomber und strategischer U-Boote beinhaltet.“ sagte Haines.

Aber bis jetzt haben US-Beamte gesagt, dass sie nicht glauben, dass Russland sich darauf vorbereitet, tatsächlich Atomwaffen in der Ukraine oder anderswo einzusetzen.

„Wir gehen ansonsten weiterhin davon aus, dass Präsident Putin den Einsatz von Atomwaffen wahrscheinlich nur genehmigen würde, wenn er eine existenzielle Bedrohung für den russischen Staat oder das russische Regime sieht“, sagte Haines.

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