Putin könnte Atomwaffen einsetzen, wenn er glaubt, der Krieg sei verloren – US-Geheimdienstchef | Wladimir Putin

Wladimir Putin könnte die Aussicht auf eine Niederlage in der Ukraine als existenzielle Bedrohung für sein Regime betrachten, die möglicherweise seinen Rückgriff auf den Einsatz einer Atomwaffe auslösen könnte, warnte der oberste US-Geheimdienstmitarbeiter.

Die Warnung vom Dienstag kam in einer Einschätzung von Geheimdienstchefs, die den Senat über weltweite Bedrohungen informierten. Die Vorhersage für Ukraine war ein langer, zermürbender Zermürbungskrieg, der zu immer unbeständigeren Eskalationsakten Putins führen konnte, darunter eine vollständige Mobilmachung, die Verhängung des Kriegsrechts und – wenn der russische Führer das Gefühl hatte, dass der Krieg gegen ihn ginge – eine Gefährdung seiner Position in Moskau – sogar der Einsatz eines Atomsprengkopfes.

Die düstere Vorhersage kam an einem Tag mit anhaltenden Kämpfen im Osten und Süden der Ukraine und russischen Raketenangriffen auf den Hafen von Odessa, wobei die UN dies einräumte Zahl der zivilen Todesopfer aus dem Krieg wird wahrscheinlich weit höher sein als die derzeitige offizielle Schätzung von 3.381.

Das teilte die Direktorin des Nationalen Geheimdienstes, Avril Haines, dem Streitkräfteausschuss des Senats mit Putin würde weiterhin Russlands Nukleararsenal schwingen in einem Versuch, die USA und ihre Verbündeten von weiterer Unterstützung für die Ukraine abzuhalten. Die Schwerpunktverlagerung nach Osten und Süden sei höchstwahrscheinlich eher eine vorübergehende Taktik als eine dauerhafte Reduzierung der Kriegsziele, sagte sie.

Der russische Führer werde keine Atomwaffe einsetzen, bis er eine existenzielle Bedrohung für Russland oder sein Regime sehe, argumentierte Haines. Aber sie fügte hinzu, dass er die Aussicht auf eine Niederlage in der Ukraine als eine solche Bedrohung ansehen könne.

„Das denken wir [Putin’s perception of an existential threat] der Fall sein könnte, wenn er wahrnimmt, dass er den Krieg in der Ukraine verliert, und dass die Nato in diesem Zusammenhang faktisch entweder interveniert oder dabei ist, einzugreifen, was offensichtlich zu der Wahrnehmung beitragen würde, dass er kurz davor steht, den Krieg zu verlieren in der Ukraine“, sagte Haines bei der Anhörung des Ausschusses.

Sie fügte hinzu, dass die Welt wahrscheinlich eine Warnung erhalten würde, dass der Einsatz von Atomwaffen unmittelbar bevorstehe.

„Es gibt eine Menge Dinge, die er im Zusammenhang mit der Eskalation tun würde, bevor er zu Atomwaffen käme, und auch, dass er wahrscheinlich einige Signale setzen würde, die über das hinausgehen, was er bisher getan hat, bevor er dies getan hat“, sagte Haines.

Diese Signalisierung könnte eine weitere großangelegte Nuklearübung umfassen, die die erhebliche Verteilung mobiler Interkontinentalraketen, schwerer Bomber und strategischer U-Boote beinhaltet.

Die Einschätzung, die die US-Geheimdienstchefs den Senatoren vorlegten, deutete darauf hin, dass der Ukraine ein Zermürbungskrieg droht. Sie sagten, Putin beabsichtige, die Regionen Luhansk und Donezk sowie eine Pufferzone um sie herum zu erobern, um eine Landbrücke zur Krim zu sichern. Er wollte Cherson nördlich der Krim halten, um die Wasserversorgung der Halbinsel zu sichern.

Doch damit hörten seine Ambitionen nicht auf. Haines sagte, es gebe „Anzeichen“, dass Putin die Landbrücke bis nach Transnistrien, der von Moskau besetzten Region Moldawiens, verlängern und damit die gesamte Schwarzmeerküste der Ukraine kontrollieren wolle. Haines sagte jedoch, dass Putin vor einer schwierigen Aufgabe stehen würde und dass die Verlängerung der Landbrücke nach Transnistrien, einschließlich der Eroberung von Odessa, ohne eine vollständige Mobilmachung nicht möglich sei. Sie fügte hinzu, dass die Eroberung des Donbas plus einer Pufferzone in den nächsten Wochen unwahrscheinlich sei.

Der Leiter des Verteidigungsgeheimdienstes, Generalleutnant Scott Berrier, sagte, die USA gingen davon aus, dass bisher zwischen acht und zehn russische Generäle in dem Konflikt getötet worden seien.

Wie Haines prognostizierte Berrier eine Pattsituation, bei der keine Seite einen Durchbruch erzielen konnte. Aber eine Entscheidung Putins, eine vollständige Mobilisierung in Russland anzuordnen, die durch eine formelle Kriegserklärung eingeleitet wird, könnte das militärische Gleichgewicht verändern.

„Wenn sie mobil machen und den Krieg erklären, werden Tausende weitere Soldaten in den Kampf ziehen“, sagte Berrier. „Und auch wenn sie vielleicht nicht so gut ausgebildet und kompetent sind, werden sie dennoch Masse und viel mehr Munition mitbringen.“

Trotz aller Rückschläge, so Haines, sei Putin wohl davon überzeugt gewesen, dass Russland am Ende mehr Durchhaltevermögen habe als die Ukraine und ihre Hintermänner.

„Er zählt wahrscheinlich auf die Entschlossenheit der USA und der EU, sich zu schwächen, da Nahrungsmittelknappheit, Inflation und Energiepreise sich verschlimmern“, sagte sie.

Angesichts der Überzeugung Putins, er könne sich letztendlich durchsetzen, und der Tatsache, dass die Ukraine keine Anzeichen eines Nachgebens zeigte, sagte Haines, die US-Geheimdienste „sehen zumindest kurzfristig keinen gangbaren Verhandlungsweg“.

Während der Zermürbungskrieg weiterging, würde der Konflikt wahrscheinlich „eine unvorhersehbarere und möglicherweise eskalierendere Bahn“ nehmen.

„Der aktuelle Trend erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass Präsident Putin zu drastischeren Mitteln greift, darunter die Verhängung des Kriegsrechts, die Neuausrichtung der Industrieproduktion oder möglicherweise eskalierende Militäraktionen, um die Ressourcen freizusetzen, die zum Erreichen seiner Ziele erforderlich sind, wenn sich der Konflikt hinzieht oder wenn er Es wird angenommen, dass Russland in der Ukraine verliert“, sagte Haines.

Der wahrscheinlichste Brennpunkt in den kommenden Wochen, fügte sie hinzu, würde eskalieren Russische Versuche, den Westen einzuschüchtern Waffenlieferungen in die Ukraine zu stoppen und mögliche Vergeltungsmaßnahmen für westliche Wirtschaftssanktionen oder wahrgenommene Bedrohungen für Putins Regime im Inland.

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