Rafael Nadal in der Krise? Zum ersten Mal in der Geschichte sieht der Superman des Tennis menschlich aus

Der Spanier Rafael Nadal scheidet nach verlorenem Drittrundenspiel gegen den Kanadier Denis Shapovalov beim Tennisturnier ATP Rome Open am 12. Mai 2022 im Foro Italico in Rom aus - Rafael Nadal in der Krise: Erstmals drin Geschichte, der Superman des Tennis sieht menschlich aus – GETTY IMAGES

Der Spanier Rafael Nadal verlässt nach verlorenem Drittrundenspiel gegen den Kanadier Denis Shapovalov beim Tennisturnier ATP Rome Open am 12. Mai 2022 im Foro Italico in Rom – Rafael Nadal in der Krise: Zum ersten Mal in der Geschichte sieht der Superman des Tennis menschlich aus – GETTY IMAGES

Rafael Nadal betritt diesen Monat bei den French Open Neuland. Als 13-facher Champion in Paris gilt Nadal normalerweise als Favorit der Buchmacher, wenn er an Wettkämpfen teilnimmt. Mit 105 Siegen und nur drei Niederlagen ist seine Dominanz bei diesem Turnier so groß, dass ihm im vergangenen Jahr eine Statue zu Ehren errichtet wurde. Abgesehen von Novak Djokovics Herausforderung im Laufe der Jahre war der Spanier auf dem Sand von Paris nahezu unbesiegbar.

Doch am Freitag, dem Morgen nach seinem Hinken aus den Italian Open, machten die Märkte Geschichte zu Bett und reagierten entsprechend: Der 19-jährige Landsmann Carlos Alcaraz überholte Nadal als Titelfavoriten.

Die ersten drei Monate des Jahres haben bewiesen, dass Sie den 21-fachen Major-Champion Nadal auf eigene Gefahr unterschätzen sollten, aber es gibt wirklich keine Garantie dafür, dass er es mit dieser Geschwindigkeit überhaupt bis nach Roland Garros schaffen wird.

Obwohl es für Nadal selten ist, jemandem auf Sand die zweite Geige zu spielen, sind seine Verletzungsprobleme es nicht. Die chronische Verletzung des linken Fußes Dabei fiel er am Donnerstag in Rom gegen Denis Shapovalov hat ihn seit 2005 geplagt – im selben Jahr gewann er bei seinem Debüt seinen ersten French Open-Titel. Es ist ein Zustand, der als Mueller-Weiss-Syndrom bekannt ist und der Grund war, warum er letztes Jahr Wimbledon, die Olympischen Spiele in Tokio und die US Open verpasste, nachdem er sich einer Operation unterzogen hatte. Aber selbst mit dem besten medizinischen Team, das man für Geld kaufen kann, ist dies ein Problem, das Nadal deutlich gemacht hat und das er nicht vollständig lösen kann.

Rafael Nadal aus Spanien berührt seinen Kopf während seines Spiels gegen Denis Shapovalov aus Kanada beim Tennisturnier Italian Open in Rom, Donnerstag, 12. Mai 2022 – AP

Rafael Nadal aus Spanien berührt seinen Kopf während seines Spiels gegen Denis Shapovalov aus Kanada beim Tennisturnier Italian Open in Rom, Donnerstag, 12. Mai 2022 – AP

Der Kanadier Denis Shapovalov (L) und der Spanier Rafael Nadal grüßen, nachdem Shapovalov am 12. Mai 2022 im Foro Italico in Rom ihr Spiel in der dritten Runde beim ATP Rome Open-Tennisturnier gewonnen hat – GETTY IMAGES

Der Kanadier Denis Shapovalov (L) und der Spanier Rafael Nadal grüßen, nachdem Shapovalov am 12. Mai 2022 im Foro Italico in Rom ihr Spiel in der dritten Runde beim ATP Rome Open-Tennisturnier gewonnen hat – GETTY IMAGES

Rafael Nadal aus Spanien winkt, als er den Platz verlässt, nachdem er sein drittes Vorrundenspiel im Herreneinzel gegen Denis Shapovalov aus Kanada beim Tennisturnier Italian Open in Rom, Italien, am 12. Mai 2022 verloren hat – SHUTTERSTOCK

Rafael Nadal aus Spanien winkt, als er den Platz verlässt, nachdem er sein drittes Vorrundenspiel im Herren-Einzel gegen Denis Shapovalov aus Kanada beim Italian Open-Tennisturnier in Rom, Italien, am 12

Stattdessen verlässt sich Nadal, der nächsten Monat 36 Jahre alt wird, auf Entzündungshemmer und Schmerzmittel, um ihn täglich durch Training und Spiel zu bringen. Aber am Donnerstag war es viel zu stark und nach der Niederlage im Achtelfinale gab er Einblick in die mentale Belastung, die es forderte. „Ich kann mir vorstellen, dass der Zeitpunkt kommen wird, an dem mein Kopf sagen wird: ‚Genug’“, sagte ein niedergeschlagener Nadal. „Schmerz nimmt einem das Glück, nicht nur im Tennis, sondern im Leben. Und mein Problem ist, dass ich viele Tage mit zu vielen Schmerzen lebe.“

Selbst wenn ich mir den Sport so bald danach ohne Nadal vorstellen muss seinen epischen Australian-Open-Triumph im JanuarSie fühlt sich wahnsinnig unfair. Aber selbst dieser Sieg war ein Maß dafür, wie schnell sich das Schicksal ändern kann, da er einen Großteil des vorangegangenen Herbstes auf Krücken verbracht hatte, um seinen Fuß wieder gesund zu pflegen.

Die Unberechenbarkeit seiner Schübe scheint ihn am meisten zu frustrieren. Er könnte in ein paar Tagen besser sein, erklärte er, oder noch viel länger davon geschwächt sein, und es stellt ein großes Fragezeichen um seine Fähigkeit, in nur acht Tagen bereit für Paris zu sein.

Vor zwei Monaten, als er unaufhaltsam war und mitten in seinem besten Saisonstart aller Zeiten war, war das eine ganz andere Realität. Drei Titel und 21 Siege in Folge – darunter sein episches Comeback mit fünf Sätzen gegen Daniil Medvedev in Melbourne – brachten ihn bis ins Finale von Indian Wells. Dann machte eine Rippenverletzung seine Chancen gegen Taylor Fritz zunichte und schloss ihn für sieben Wochen von der Tour aus – sechs davon verbrachte er damit, dass er nicht einmal in der Lage war, einen Schläger in die Hand zu nehmen.

Seit seiner Rückkehr hat er versucht, seine Sandplatzvorbereitungen in Madrid und Rom zu beschleunigen, und ging sogar direkt nach seinem Sieg über John Isner am Mittwoch auf den Übungsplatz, um mehr Zeit zu haben, um an seinem Spiel zu arbeiten. „Mein Körper ist wie eine alte Maschine“, hatte er Anfang der Woche gescherzt. “Um diese Maschine wieder anzuschalten, braucht es einige Zeit.”

Nur wenige Tage später ist diese unbeschwerte Beobachtung allzu ernst geworden. Die Kombination aus Auszeit, um sich von einer Verletzung – seiner Rippe – zu erholen, und seinen Versuchen, sich schnell wieder fit zu machen, hat das Fußproblem bekämpft, das er eine Karriere damit verbracht hat, es einzudämmen.

“Auch wenn ich viel Erfahrung mit Dingen habe, ist es heute hart für mich, oder? Ich habe die Saison großartig begonnen, dann ist die Rippe passiert. Seit ich zurückgekommen bin, war der Fuß hart, ehrlich gesagt … Wenn diese Art Dinge passieren, der Rest der positiven Dinge verschwindet.

“Es ist an der Zeit, die Situation zu akzeptieren und zu kämpfen. Ich muss zurückkommen. Ich weiß nicht, ob ich mich ausruhen soll, ich weiß nicht, ob ich vielleicht trainieren soll [will work]aber ich noch [have] ein Ziel in einer Woche. Ich werde weiter von diesem Ziel träumen.”

Selbst für den Mann mit der wohl größten Einstellung im Sport war es eine entmutigende Woche, die seine Entschlossenheit auf die Probe gestellt, aber noch nicht gebrochen hat.

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