Rand Paul blockiert schnelle Zustimmung des Senats zum Ukraine-Paket im Wert von 40 Milliarden US-Dollar

WASHINGTON (AP) – Kentucky Republikaner Sen. Rand Paul widersetzte sich am Donnerstag den Führern beider Parteien und verzögerte im Alleingang bis nächste Woche die Genehmigung des Senats für zusätzliche 40 Milliarden Dollar, um der Ukraine und ihren Verbündeten zu helfen, der drei Monate alten Invasion Russlands standzuhalten.

Als der Senat bereit war, über das Paket militärischer und wirtschaftlicher Hilfe zu debattieren und abzustimmen, verweigerte Paul den Führern die einstimmige Zustimmung, die sie brauchten, um fortzufahren. Die von Präsident Joe Biden unterstützte parteiübergreifende Maßnahme unterstreicht die Entschlossenheit der USA, ihre Unterstützung für die zahlenmäßig unterlegenen Streitkräfte der Ukraine zu verstärken.

Das Gesetz wurde vom Repräsentantenhaus mit überwältigender Mehrheit gebilligt und hat starke parteiübergreifende Unterstützung im Senat. Endpassage ist nicht zweifelhaft.

Trotzdem war Pauls Einwand eine kühne Abkehr von einem überwältigenden Gefühl im Kongress, dass eine schnelle Hilfe für die Ukraine dringend sei, sowohl für die Aussichten dieser Nation, Wladimir Putins brutalen Angriff zu widerstehen, als auch, um den russischen Präsidenten davon abzuhalten, den Krieg zu eskalieren oder auszuweiten.

Er war auch eine dreiste Rebellion gegen seinen Landsmann aus Kentucky, den Minderheitsführer im Senat, Mitch McConnell. McConnell begann die Sitzung am Donnerstag damit, dass Senatoren von „beiden Seiten“ – gemeint sind Republikaner und Demokraten – „uns helfen müssten, dieses dringende Finanzierungsgesetz heute zu verabschieden“, und gestikulierte nachdrücklich, als er „heute“ sagte.

Paul, ein Libertärer, der sich oft gegen US-Interventionen im Ausland ausspricht, sagte, er wolle eine Formulierung ohne Abstimmung in den Gesetzentwurf einfügen, die einen Generalinspekteur dazu bringen würde, die neuen Ausgaben zu prüfen. Er hat eine lange Geschichte, in der er Änderungen in letzter Minute forderte, indem er Gesetzesvorlagen am Rande der Verabschiedung aufhielt oder damit drohte, sie zu verzögern, einschließlich Maßnahmen gegen Lynchmorde, Sanktionen gegen Russland, die Verhinderung einer Schließung des Bundes, den Verteidigungshaushalt und die Überwachung durch die Regierung und Bereitstellung von medizinischer Versorgung für die Ersthelfer des Angriffs vom 11. September.

Demokraten und McConnell widersetzten sich Pauls Vorstoß und boten an, über seine Sprache abzustimmen. Paul würde diese Abstimmung wahrscheinlich verlieren und lehnte das Angebot ab.

Paul, der sich erfolglos um die Präsidentschaftskandidatur seiner Partei 2016 bewarb, argumentierte, dass die zusätzlichen Ausgaben mehr seien, als die USA für viele inländische Programme ausgeben, mit dem gesamten Verteidigungshaushalt Russlands vergleichbar seien und die Staatsdefizite vertiefen und die Inflation verschlimmern würden. Das Haushaltsdefizit des letzten Jahres betrug fast 2,8 Billionen US-Dollar, ist aber wahrscheinlich rückläufig, und die Ausgaben des Gesetzentwurfs belaufen sich auf weniger als zwei Zehntel von 1 % der Größe der US-Wirtschaft, was darauf hindeutet, dass seine Auswirkungen auf die Inflation vernachlässigbar wären.

Verhältnis
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„Egal wie sympathisch die Sache ist, mein Amtseid gilt der nationalen Sicherheit der Vereinigten Staaten von Amerika“, sagte Paul. „Wir können die Ukraine nicht retten, indem wir die US-Wirtschaft dem Untergang preisgeben.“

Die Demokraten sagten, sie lehnen Pauls Plan ab, weil er die Befugnisse eines bestehenden Generalinspekteurs erweitern würde, dessen derzeitiger Zuständigkeitsbereich auf Afghanistan beschränkt ist. Das würde Biden die Chance verwehren, die frühere Präsidenten hatten, die Person auf den Posten zu ernennen, sagten sie.

„Aus den Äußerungen des Juniorsenators aus Kentucky geht hervor, dass er der Ukraine nicht helfen will“, sagte der Mehrheitsführer des Senats, Chuck Schumer, DN.Y um es zu stoppen.“

Schumer und McConnell unterstrichen ihren gemeinsamen Wunsch, das Gesetz sofort zu genehmigen, und standen fast Seite an Seite, als sie versuchten, die Gesetzgebung voranzutreiben.

„Sie fragen nur nach den Ressourcen, die sie brauchen, um sich gegen diese geistesgestörte Invasion zu verteidigen“, sagte McConnell über die Ukrainer. „Und sie brauchen diese Hilfe jetzt.“

Das Repräsentantenhaus stimmte am Dienstag mit 368 zu 57 Stimmen für die Genehmigung der Maßnahme. Alle Demokraten und die meisten Republikaner unterstützten ihn, obwohl jedes „Nein“ von der GOP kam.

Die parteiübergreifende Unterstützung für die Ukraine wurde teilweise durch Berichte über russische Gräueltaten gegen ukrainische Zivilisten angetrieben die unmöglich zu ignorieren waren. Es spiegelt auch strategische Bedenken wider, Putin sechzehn europäische Gebiete unbeantwortet zu lassen, während sein Angriff auf seinen Nachbarn im Westen in die 12. Woche geht.

„Der Ukraine zu helfen ist kein Beispiel für bloße Philanthropie“, sagte McConnell. „Es wirkt sich direkt auf die nationale Sicherheit und die lebenswichtigen Interessen Amerikas aus, dass Russlands nackte Aggression keinen Erfolg hat, und verursacht erhebliche Kosten.“

Beamte der Biden-Regierung haben erklärt, sie erwarten, dass die jüngste Hilfsmaßnahme bis September ausreicht. Aber da die Ukraine schwere militärische und zivile Verluste hinnehmen muss und es keine Anzeichen dafür gibt, wann die Kämpfe enden könnten, wird der Kongress letztendlich vor Entscheidungen darüber stehen, wie viel weitere Hilfe bereitgestellt werden soll in einer Zeit enormer US-Haushaltsdefizite und eines Rezessionsrisikos, das zusätzliche Ausgaben im Inland erfordern könnte.

Das jüngste Gesetz würde, wenn es zu den vom Kongress im März genehmigten 13,6 Milliarden US-Dollar hinzugefügt wird, die amerikanische Hilfe für die Region auf weit über 50 Milliarden US-Dollar bringen. Laut dem überparteilichen Congressional Research Service wären das insgesamt 6 Milliarden Dollar mehr, als die USA im Jahr 2019 weltweit für Militär- und Wirtschaftshilfe ausgegeben haben.

Der Vorstoß zur Passage kam, als Russland weiterhin ukrainische Streitkräfte und Städte in südlichen und östlichen Teilen des Landes in die Luft jagte. Internationale Anliegen widerspiegeln Ausgelöst durch den Angriff kündigten Finnlands Führer ihre Unterstützung für den NATO-Beitritt an und Schweden schien nicht weit dahinter.

Biden hatte den Kongress vor zwei Wochen um 33 Milliarden Dollar gebeten. Es dauerte nicht lange, bis der Gesetzgeber seinen Anträgen für militärische und humanitäre Programme 3,4 Milliarden Dollar hinzufügte.

Die Maßnahme umfasst 6 Milliarden US-Dollar für die Ukraine für Geheimdienste, Ausrüstung und Ausbildung ihrer Streitkräfte sowie 4 Milliarden US-Dollar für die Finanzierung von Kiew und den NATO-Verbündeten beim Aufbau ihrer Streitkräfte.

Es gibt 8,7 Milliarden Dollar für das Pentagon, um Waffenbestände wieder aufzubauen, die es in die Ukraine geliefert hat, und 3,9 Milliarden Dollar für US-Truppen in der Region.

Die Maßnahme umfasst auch 8,8 Milliarden US-Dollar, um die Funktionsfähigkeit der Regierung in Kiew aufrechtzuerhalten, und mehr als 5 Milliarden US-Dollar, um Länder auf der ganzen Welt mit Nahrungsmitteln zu versorgen, die auf ukrainische Pflanzen angewiesen sind zerstört durch die Kämpfe und 900 Millionen Dollar, um ukrainischen Flüchtlingen, die in die Vereinigten Staaten gezogen sind, Englisch beizubringen und andere Dienstleistungen zu erbringen.

Die größte Hürde für eine schnelle Genehmigung der Hilfe wurde diese Woche genommen, als Biden und die Demokraten ihre Forderung fallen ließen, weitere Milliarden in die Maßnahme einzubeziehen, um die US-Bemühungen zur Bekämpfung der Coronavirus-Pandemie zu stärken.

Die Republikaner wollen, dass eine separate COVID-19-Gesetzgebung ein Schlachtfeld für einen Kampf um die Einwanderung in der Wahlsaison ist, der die Demokraten spaltet.

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