Reid Detmers von den Angels verzeichnet im 11. Big-League-Start einen No-Hitter: “Was hast du mit 22 Jahren gemacht?”

ANAHEIM, Kalifornien. – Zwischen jedem Inning, Reid Detmers saß schweigend im Unterstand und war sich wohl bewusst, dass er einem Stück Geschichte immer näher kam, das wenige Stunden zuvor noch undenkbar schien.

Niemand sprach mit ihm und er sprach mit niemandem. Sein Platz in der EngelDer Unterstand gehörte ihm und nur ihm. Und Hunderte von Meilen entfernt in Chatham, Illinois, taten Reids Eltern, Kris und Erica Detmers, dasselbe. Sie sahen sich das Spiel von zu Hause aus an, bewegten sich nicht, redeten nicht. Sie wussten, was vor sich ging, wollten die Geschichte aber nicht ins Leben rufen, aus Angst, sie zu verhexen.

Ihre Erwartung spiegelte die ihres Sohnes wider. Dann, wenn die Strahlen‘Yandy Díaz traf einen Grounder zum Shortstop und der No-Hitter wurde bei Detmers 11. Karrierestart gesichert, ihre Feierlichkeiten waren genau gleich.

Kris, Erica und Reids jüngster Bruder Parker sprang auf, schrie, weinte und umarmte sich. In Anaheim wurde Detmers vom Hügel heruntergedrängt, der normalerweise ruhige Rookie wurde von einem Moment überwältigt, der in der Geschichte der Angels nur 12 Mal passiert ist.

„Davon habe ich schon als kleines Kind geträumt“, sagte Detmers nach dem 12:0-Sieg. „Ich hätte nicht gedacht, dass das jemals passieren würde. Ich weiß es nicht einmal. Wahrscheinlich werde ich mich morgen nicht einmal daran erinnern.“

Das Kunststück ist für sich genommen unglaublich, aber in seinem gesamten Kontext noch spezieller. Detmers hatte noch nie ein komplettes Spiel geworfen – auf keinem Level. Immerhin ist der Linke gerade einmal 22 Jahre alt. Letztes Jahr erreichte er mit den Angels sechs Innings und, bis zum Meisterwerk am Dienstag, fünf in dieser Saison.

Mit nur zwei Strikeouts blieb er jedoch die ganze Nacht über effizient und benötigte insgesamt 108 Pitches. Er ging einen Batter im sechsten und verdarb sein Streben nach Perfektion. Ansonsten war er genau das.

“Er hatte heute Abend eine viel bessere Hügelpräsenz”, sagte Angels-Manager Joe Maddon. „Er hat die Rolle heute Abend einfach gesehen und gefühlt. Bully für ihn. Das ist möglicherweise ein lebensveränderndes Ereignis.“

Spulen Sie das Band ungefähr sechs Stunden zurück, und Maddon ist vor dem Spiel zu hören, der sagt, er glaube nicht, dass Detmers seinen Spielplan in dieser Saison so umgesetzt hat, wie er es wollte. Auf die Frage nach Detmers Stand in der Oberliga-Rotation vor dem Spiel zeigte sich der Manager sogar unverbindlich.

„Ehrlich gesagt weiß ich diese Antwort nicht, wir müssen von Anfang zu Anfang evaluieren“, sagte Maddon. „Wir halten viel von diesem Typen. Mal sehen was passiert. Wir haben versucht, ein paar kleine Falten hinzuzufügen, wir werden sehen, ob er es tatsächlich umsetzen kann.“

Das ist kein Spiegelbild dafür, dass Maddon falsch liegt, sondern vielmehr die 180-Grad-Wende, die Detmers Saison – und Karriere – in einer magischen Nacht erlebte.

Und über diese Falten. Detmers warf einen effektiveren Wechsel und nutzte seinen Fastball mehr auf der Innenseite der Platte. Kris Detmers sagte, er rufe die Stellplätze seines Sohnes gerne von der heimischen Couch aus an. Er wird oft Changeup schreien, weil er weiß, dass es für Reid ein wichtiger Pitch ist, um sein Potenzial freizusetzen. Er hatte diese Änderung in dieser Saison nur in 5,1 Prozent der Fälle vorgenommen. Am Dienstag stieg sie auf 22 Prozent. Es erzeugte fünf Swing-and-Miss. Es war ein Unterschiedmacher.

„Er musste sich nicht wirklich auf seinen Wechsel verlassen. Meistens Fastball, Curveball“, sagte Kris Detmers, ein ehemaliger professioneller Ballspieler. “Es ist nur ein Wurf, den er werfen muss, um Schlagmänner von seinem Fastball zu bekommen.”

Dieses Spiel hatte es in sich. Mike Forelle traf zwei Homeruns. Shohei Ohtani wurde sein AL MVP Award 2021 vor dem Spiel überreicht. Anthony Rendon schlug zum ersten Mal in seiner Karriere mit der linken Hand – und schlug einen Homerun gegen Rays Positionsspieler Brett Phillips nicht weniger.

Das war aber alles nur Lärm. Fußnoten zu einer Nacht, die Detmers gehörte. Selbst als Rendon nach dem Spiel nach seinem Homer gefragt wurde, tat er so, als hätte er die Frage nicht gehört. Stattdessen sprach er über Detmers.

“Es ist wunderbar. Wir haben gerade im Trainingsraum darüber gesprochen“, sagte Rendon. „Einige der Jungs sagten: ‚Was hast du mit 22 gemacht?’ Wenn man nur beobachtet, wie er seinen Geschäften nachgeht, behält er einfach die Fassung. Ich denke, das ist das Großartige und Einzigartige an ihm, so jung zu sein.“

Die einzigen haarigen Momente des Abends kamen in der Spitze des Sechsten, als Detmers zu Fuß ging Taylor Walls auf einem Curveball direkt über der Zone, um an Bord seines ersten Basisläufers zu gehen. Der nächste Schläger, Vidal Brujan, gefüttert, das Rendon zu einem Sprungfang zwang. Tor Jared Walsch half dabei, ein raffiniertes Doppelspiel zu drehen, um das Inning unbeschadet zu beenden.

Es war auch Walsh, der im siebten Inning einen Phillips-Grounder bobbelte, was zu mehreren angespannten Sekunden führte, während der offizielle Torschütze das Spiel überlegte. Nach dem Spiel klang Maddon wütend über die Wartezeit und glaubte, das Urteil sei offensichtlich. Als die Anzeigetafel einen Fehler aufblitzte, brach die Menge aus.

„Ich wusste es buchstäblich. Jeder wusste es (es war ein Fehler). Ich dachte nur: ‚Verdammt, ja, gib mir diesen Fehler, Baby’“, sagte Walsh und klatschte, als er den Moment nach dem Spiel nachahmte.


Reid Detmers warf den 12. No-Hitter in der Geschichte der Angels. (John Cordes/Icon Sportswire über Getty Images)

Die Angels haben lange darum gekämpft, ihr eigenes Pitching-Talent zu entwerfen und zu entwickeln, und Detmers, der 2020 vom Club den 10. Gesamtrang belegte, könnte dazu beitragen, diese Erzählung zu ändern. Am Dienstagabend erinnerte sich sein Trainer in Louisville, Dan McDonnell, an die regionalen Meisterschaften des NCAA-Turniers 2019. Detmers hatte am Samstag 100 Pitches geworfen. Aber nur zwei Tage später gab es ein Winner-takes-all-Spiel. Detmers näherte sich McDonnell und sagte ihm, er würde Pitchen.

„‚Mir geht es heute gut. Ich bin bereit zu pitchen. Wir verlieren nicht’“, erinnerte sich McDonnell, wie er es an diesem Tag gesagt hatte. Das ist die Art von Pitcher, die die Angels signiert haben. Deshalb haben sie ihn unter Vertrag genommen. Und das hat er ihnen an diesem Abend auf höchstem Niveau gegeben.

Der feine Linkshänder mit einem kräftigen Arm machte sich schnell auf den Weg zu den Majors. Nach einem kurzen Boxenstopp in Triple A war er im vergangenen Juli in Anaheim. Es würde immer ein work in progress sein. So sahen die ersten 10 Starts seiner MLB-Karriere aus. Er kämpfte mit Pitch-Effizienz. Er war sichtlich verärgert über seinen letzten Start und offen für die Dinge, an denen er arbeiten musste.

„Als ich ins Feld kam, hatte ich mir einfach schon in den Kopf gesetzt, dass ich ein paar Dinge ändern würde“, sagte Detmers. “Ich habe mich daran gehalten, und es hat geklappt.”

Typischerweise ist Detmers vor seinen Anfängen auf der Vereinshauscouch zu sehen. Manchmal hat er eine Kapuze über dem Kopf. Er schweigt meistens. Er entspannt sich, ja, aber er ist auch eingesperrt und geht im Geiste seinen Spielplan durch.

Bei zwei Outs und zwei Strikes im neunten Inning war das nicht der Fall. Er warf einen Ball, um die Zählung bei 2-2 auszugleichen, und Tschad Wallach feuerte es ihm zurück. Detmers warf seinen Handschuh, um ihn aufzufangen, und schien schwer auszuatmen.

Nach dem Spiel gab er zu, dass dies der Moment war, in dem er am nervössten war. Er zitterte.

Aber der nächste Wurf war Jubel. Jubel für sich. Jubel für die Angels, ein Team, das in Detmers investiert hat, um der Pitcher zu sein, den sie an diesem Abend gesehen haben. Jubel für das Baseballprogramm von Louisville, das Detmers beobachtete, nachdem er von einem Spiel gegen Indiana nach Hause gekommen war.

Und vor allem der Jubel für seine Familie zu Hause, die jeden Moment mit Detmers so gelebt hat, wie er es die ganze Nacht getan hat.

„Das ist noch nicht so richtig angekommen“, sagt Erica Detmers. „Es gibt Zeiten, in denen er nicht wirklich eingesunken ist, dass er in den großen Ligen ist. Weil er immer noch unser Sohn ist. Er ist erst 22. Es scheint einfach so surreal.

„Aber es ist echt.“

(Bild oben: Kirby Lee/USA Today)

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