RIP, iPod: Apple stellt das beste Musik-Hörgerät aller Zeiten ein

Abschied, iPod. Du wirst immer das Clickwheel in unseren Herzen drehen. Apfel verfügt über offiziell getötet der einst geliebte MP3-Player; endlich den US Apple Store ausverkauft des letzten iPod Touch am 12. Mai. Es ist das Ende einer Ära, denn der iPod war mehr als nur eine tragbare Jukebox. Es war eine Lebensweise. Es revolutionierte die Kunst des Musikfandoms. Es hat die Shuffle-Play-Zukunft geschaffen, in der wir alle leben. Das letzte Musik-Gadget ohne Streaming. Der letzte, bei dem Sie nicht die Erlaubnis eines Unternehmens einholen mussten, um Ihre eigene Musiksammlung anzuhören. Der letzte, der dafür entwickelt wurde, dass Sie einfach mit dem Sound allein sind. Das verdammt beste Abhörgerät in der Geschichte der menschlichen Ohren.

Der einsame Tod des iPods scheint längst überfällig. Erst letzte Woche lief Techradar ein Stück mit der Überschrift „Sie haben es wahrscheinlich nicht bemerkt, aber Apple verkauft immer noch iPods.“

Aber ich bin ein absoluter Fan des iPod Classic, dessen Herstellung 2014 eingestellt wurde, obwohl es leicht ist, sie online wiederaufbereitet zu finden. Mein Folkloremehr Die Playlist enthält sechsmal „Right Where You Left Me“, denn in einer perfekten Welt wäre dieser Song mindestens zweimal auf jedem Taylor-Swift-Album. Was ist, wenn mein Classic technisch veraltet ist? Trends ändern sich, Gerüchte fliegen durch neue Lüfte, aber ich gehe nie ohne iPod aus dem Haus. Wenn Apple es mir wegnehmen will, müssen sie es aus meinen kalten, toten Händen reißen. (Was wahrscheinlich so kalt und tot vom Klickrad geworden ist.)

Die Leute sprechen über dieses Gerät in Bezug darauf, wie es das Zeitalter der digitalen Musik einleitete oder sogar den Weg für das Smartphone ebnete. Aber rückblickend sieht es jetzt so aus, als wäre es das letzte Format, das für Pre-Streaming-Trends der alten Schule entwickelt wurde, bei denen Musik eher etwas ist, das man „hat“, als etwas, das man mietet.

Wenn Sie den iPod hören, sind Sie vom Stromnetz getrennt. Sie werden nicht verfolgt, gemessen, gezählt, bewertet, untersucht, datengestützt oder recherchiert. Es geht niemanden etwas an, nur dich und die Melodien. Es verfolgt die Anzahl der Spiele, aber das ist nur für Ihre persönliche Statistik-Belustigung – es beurteilt Sie nicht.

Als der iPod 2001 auf den Markt kam, schien er zu schön, um wahr zu sein, und versprach „tausend Songs in der Tasche“. Wenn Sie davor Musik unterwegs mitgenommen haben, trugen Sie einen Walkman und packten vielleicht ein oder zwei Ersatzkassetten ein. Aber ein iPod sprengte diese Grenzen. Sie könnten einen Berg rauf und runter wandern und dabei nichts als Live-Bootlegs von Velvet Underground hören. (Mein iPod hat allein 9 Stunden „Sister Ray“.) Oder mischen Sie zwischen New Orleans Hip-Hop, Oper, Soukous und Dub. Der iPod sprengte alle Grenzen von Genres oder Epochen und schuf eine neue Art von Allesfresser-Pop. Es war ein interkultureller, generationenübergreifender Knaller, eine sexy Sadie, die kam, um alle anzumachen und den Verstand für die Verzückung des Shuffle-Play-Headspace zu öffnen. Es gab 2006 ein Buch über den iPod mit einem absolut passenden Titel: Das perfekte Ding.

Die meisten Fans würden sagen, dass die iPod-Ära mit dem Classic wirklich zu Ende war – das ist die „Perfect Thing“-Version. Das Touch hatte eine Wi-Fi-Verbindung, aber das machte es nur zu einem minderwertigen Abklatsch eines Telefons, und die Schönheit des iPod war das vollständige Eintauchen. Sie konnten keine E-Mails abrufen, während Sie zuhörten, oder fernsehen. Sie konnten nicht scrollen, was Ihre Favoriten heute getan oder gesagt oder getragen haben. Nur ihre Musik. Stunden und Tage und Wochen dieser glorreichen Scheiße.

Als Apple diese glänzenden Geräte im Jahr 2001 vorstellte, schien es offensichtlich, dass ein Song, selbst ein digitaler, es wert war, ihn zu besitzen. (Oder stehlen.) Sie hatten Kazaa, Limewire, Gnutella, ZShare, eMusic – so viele Möglichkeiten, Ihren eigenen privaten MP3-Vorrat zu kuratieren. Sie konnten sich Ihre System of a Down-Melodien anhören, weil sie Ihnen gehörten. Sie wurden nicht nach einem Passwort gefragt. Die einzige Zwei-Faktor-Verifizierung, die Sie brauchten, war „Ich weine“ und „Wenn Engel es verdienen zu sterben“.

Sie können sich natürlich immer noch andere MP3-Player schnappen, aber dieser hier hat etwas. Es hat ganz neue Arten der Fan-Hingabe geschaffen. Der iPod-Boom ging mit dem Aufstieg von Emo, Backpack-Rap und anderen massenromantischen Kultgenres einher. Aus irgendeinem Grund fühlten sich die Fans dadurch persönlicher mit ihrer Musik verbunden. Aber es war auch einfacher als je zuvor, Mixe mit deinen Freunden zu teilen. Um das Wesentlichste zu paraphrasieren iPod-Albenes machte Inseln, wo unsere Inseln hingehörten.

Der iPod machte es auch einfach, in anderen Musikwelten herumzuspielen. Mindestens einmal im Jahr verbringe ich einen Arbeitstag damit, mir alle fünf Stunden von La Monte Young anzuhören Das wohlgestimmte Klavierein Werk, das ich gehört habe nur auf dem iPod. Es ist ein Theater der ewigen Musik, das genau zwischen Ladytron und Lana Del Rey in mein Clickwheel passt.

Höhepunkt war die iTunes-Version 8.0: die Hochwassermarke der MP3-Kultur. Als Jeremy D. Larson eingeschrieben Heugabel 2018: „Nie war meine Musik organisierter und leichter zugänglich als in den Jahren 2008 und 2009. Wenn ich die Möglichkeit hätte, in die Vergangenheit zu reisen, würde ich Oppenheimer nicht vor der Bombe warnen oder einen Schmetterling erschlagen, nur um das zu tun sehen, was passiert, ich würde zu vor acht oder neun Jahren zurückkehren und mich daran hindern, iTunes jemals zu aktualisieren.“

TDas nächste iTunes danach hatte alptraumhafte Suchfunktionen und Interface. Es hatte auch – warte – dieses gottverdammte U2-Album? Wieder? Süße tanzende Mutter von Judas, hast du das Ding nicht schon vor Jahren gelöscht? In klassischer Apple-Manier hat die Cupertino-Bande hart daran gearbeitet, die Abwärtskompatibilität zu brechen, und erforderte Upgrades für die üblichen obligatorischen „Funktionen und Sicherheitseinstellungen“. (Was zum Teufel bedeutet „Sicherheit“ überhaupt auf einem iPod? Es schützt Sie davor, „Helena“ bei Vollmond in der Heuschreckensaison zu hören? Warnt Sie davor, alle paar Bright Eyes-Balladen tief Luft zu holen?)

Ich liebe es, Playlists zu streamen, aber das ist eine andere Erfahrung, denn es gibt keinen Vorwand, dass sie Fans gehören. Letzten Herbst hat Spotify stillschweigend eine Funktion abgeschafft, die es Playlists ermöglicht, eine entscheidende Aufgabe zu erledigen: Ende. Nachdem Ihr Mix das letzte Lied erreicht hat, übernimmt die automatische Wiedergabe und läuft endlos weiter, es sei denn, Sie machen sich die Mühe, sie zu deaktivieren. (Mir ist zum ersten Mal aufgefallen, dass mich mein treuer „Im Hotelzimmer einschlafen“-Mix immer wieder aufweckte, weil er verdammt noch mal nicht die Klappe halten wollte.) Mit anderen Worten, eine Playlist wählt nicht mehr deine eigene Musikstunde – sie stockt für eine Stunde bis der Algorithmus übernimmt. Es ist eine Erinnerung daran, wie flüchtig die Streaming-Kultur ist. Sie dürfen nur mit der widerwilligen Zustimmung der Unternehmensoberherren zuhören, weil sie keinen raffinierteren Weg gefunden haben, Sie dafür in Rechnung zu stellen.

Der iPod-Geist lebt weiter, weil es die Idee ist, dass jedes zufällige Stück Schallschrott, aus jeder Epoche oder jedem Genre, sein kann deine nur weil du es liebst. Die Idee, dass Ihr Lieblingslied ein Grund sein kann, das Telefon auszuschalten, nicht einzuschalten. Die Idee, dass Sie sich direkt mit Ihrer Musik verbinden können, ohne durch eine Cloud zu gehen, außer denen, über die Joni gesungen hat. Die Idee, dass Musik den verrückten Liebeskummerfreaks gehört, die dafür leben, und nichts anderes zählt. In gewisser Weise wird der iPod so weiterleben. Es gab uns eine Musikwelt, in der wir uns alle in iPods verwandeln können.

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