Robert „Bud“ McFarlane, Nationaler Sicherheitsberater von Reagan, ist im Alter von 84 Jahren gestorben

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Robert „Bud“ McFarlane, ein ehemaliger nationaler Sicherheitsberater von Präsident Ronald Reagan, der als einziger Beamter im Weißen Haus von Reagan freiwillig die rechtliche Schuld am Iran-Contra-Skandal akzeptierte, starb am 12. Mai in Lansing, Michigan. Er war 84.

Die Ursache war eine Verschlimmerung einer früheren Lungenerkrankung, sagte sein Sohn Scott McFarlane. Mr. McFarlane lebte in Washington und wurde bei einem Familienbesuch in Michigan ins Krankenhaus eingeliefert.

Mr. McFarlane, ein stillschweigender Oberstleutnant des Marine Corps im Ruhestand, arbeitete in den 1970er und 1980er Jahren an der Schnittstelle zwischen militärischem und politischem Establishment. Er war der Sohn eines Kongressabgeordneten, eines Absolventen der US Naval Academy und eines hochdekorierten Kriegsveteranen des Vietnamkriegs.

In den frühen 1970er Jahren war er Militärassistent von Henry Kissinger, der sowohl Außenminister als auch nationaler Sicherheitsberater von Präsident Richard M. Nixon war. Mr. McFarlanes spätere Bemühungen im Iran wurden oft als fehlgeleitete Bemühungen wahrgenommen, Kissingers bahnbrechenden Vorstößen bei der Wiederherstellung der Beziehungen zum kommunistischen China nachzueifern.

Nach seinem Rücktritt vom Militär im Jahr 1979 diente Herr McFarlane im Stab des Senate Armed Services Committee und wurde dann Berater des Außenministers Alexander Hag während der frühen Jahre der Reagan-Administration.

Mr. McFarlane war Haigs Ansprechpartner für schwierige Aufgaben im Nahen Osten und beim Kongress, und er erntete Lob dafür, dass er den Kongress davon überzeugte, das Geld für das MX-Raketenprogramm wiederherzustellen und die Verhandlungen über Atomwaffenkontrolle mit der Sowjetunion voranzutreiben.

Er wurde stellvertretender nationaler Sicherheitsberater und drängte 1982 auf die Entsendung von US-Marines für eine Friedensmission in den Libanon. Es war ein riskanter Schachzug, der in einer Katastrophe endete, als Terroristen die Marine-Kaserne bombardierten und mehr als 240 US-Soldaten im Oktober 1983 töteten, nur zwei Wochen nach Mr. McFarlanes neuer Stelle als Reagans oberstem Sicherheitsberater.

Als nationaler Sicherheitsberater wurde ihm zugeschrieben, Reagans vorgeschlagene Antiraketen-Initiative zur strategischen Verteidigung, im Volksmund als „Star Wars“ bekannt, mitzugestalten. Aber fast alles, was er tat, wurde vom Iran-Contra-Skandal überschattet, dem illegalen Waffenverkauf an den Iran im Austausch für die Hilfe dieses Landes bei der Befreiung amerikanischer Geiseln, die im Libanon festgehalten werden. Die Bemühungen sollten auch dazu beitragen, die diplomatischen Beziehungen der USA zum Iran wiederherzustellen, die nach der islamischen Revolution von 1979 abgebrochen worden waren.

Die Verschwörer, mit Mr. McFarlane im Zentrum, leiteten zig Millionen Dollar an Gewinnen aus den Waffenverkäufen ab, um den nicaraguanischen „Contras“ zu helfen, Rebellen, die gegen die von Fidel Castro unterstützte pro-kommunistische sandinistische Regierung kämpfen. Durch Gesetze in den frühen 1980er Jahren beschränkte der Kongress die direkte US-Militärhilfe für die Rebellen und verbot sie dann.

Mr. McFarlanes wichtigster Stellvertreter im Iran-Contra-Programm war Oliver North, ein Oberstleutnant des Marine Corps, der im Stab des Nationalen Sicherheitsrates diente. North arbeitete direkt mit dem CIA-Direktor zusammen William Casey Gesetze zu umgehen.

Wie er 1994 in seinen Memoiren „Special Trust“ schrieb, wurde Mr. McFarlane „nach der ersten israelischen Lieferung“ von „Raketen nach Teheran von der iranischen Initiative desillusioniert. Ich dachte, es wäre an der Zeit, dieses Projekt abzubrechen. Es war zu schnell zu einem Handel mit israelischen Waffen gegen Geiseln geworden, anstatt ein ernsthafter Versuch, einen möglichen Nachfolger von Khomeini zu identifizieren. Dennoch spürte ich, dass der Präsident an dieser Politik festhalten würde.“

Am 4. Dezember 1985 reichte Mr. McFarlane Reagan seinen Rücktritt ein, weil er seine zunehmend erbitterten persönlichen und beruflichen Meinungsverschiedenheiten mit dem Verteidigungsminister nannte Caspar Weinberger und mit dem Stabschef des Weißen Hauses Donald Regander konsequent versuchte, ihn herabzusetzen und seinen unabhängigen Zugang zum Präsidenten einzuschränken.

Herr McFarlane gewann auch nie das volle Vertrauen des Außenministers Georg Schultzder sich Sorgen um die geheime Unterstützung des Weißen Hauses für die nicaraguanischen Contras machte.

Nachdem er die Reagan-Regierung offiziell verlassen hatte, blieb Mr. McFarlane ein inoffizieller Abgesandter des Weißen Hauses bei den Bemühungen, die amerikanischen Geiseln freizulassen, die von der Hisbollah, einem im Libanon ansässigen Stellvertreter des Iran, festgehalten wurden, und ein geheimes Treffen mit, wie er hoffte, „gemäßigten“ iranischen Beamten zu arrangieren bereit, Schritte zur Normalisierung zu diskutieren.

Im Mai 1986 bat der neue nationale Sicherheitsberater John Poindexter Mr. McFarlane, eine geheime Mission nach Teheran zu leiten. Er kam dort in diesem Monat in einer nicht gekennzeichneten Boeing 707 an, die einen irischen Pass als Decknamen trug. Er wurde von North, dem CIA-Beamten George Cave und zwei weiteren CIA-Beamten begleitet.

Sie wurden zum ehemaligen Hilton Hotel gefahren und in eine abgelegene Suite gebracht, in der Erwartung, sich mit iranischen Beamten zu treffen. Niemand erschien zu substanziellen diplomatischen Gesprächen, noch tauchte eine realistische Möglichkeit versprochener Geiselbefreiungen auf. In der Zwischenzeit schüttelten iranische Wachen die 707 ab und beschlagnahmten die Hawk-Raketenteile, die die Iraner als Mr. McFarlanes Eintrittskarte für Teheran gefordert hatten.

Mr. McFarlane reiste nach dem dritten Tag der Sackgassengespräche ab. Er hinterließ einen koscheren Schokoladenkuchen, der mit einem Schlüssel vereist war, der eine neue Öffnung zwischen dem Iran und den Vereinigten Staaten hätte symbolisieren sollen.

Sein Traum, die Beziehungen zum Iran für Reagan zu erneuern und damit Kissingers Triumph in China für Nixon gleichzusetzen, war gescheitert. In seinen eigenen Memoiren verspottete Weinberger Mr. McFarlane als „seltsam, zurückgezogen, launisch und anmaßend“ mit „einem großen Wunsch, als besser als Henry wahrgenommen zu werden“, was „bestenfalls eine schwierige Aufgabe“ sei.

Obwohl es Gerüchte über einen geheimen Versorgungskanal zu den Contras gab, kam der erste öffentliche Beweis am 5. Oktober 1986, als ein von der CIA kontrolliertes Frachtflugzeug, das Waffen zu den nicaraguanischen Rebellen transportierte, von sandinistischen Streitkräften abgeschossen wurde. Der Kongress begann bald mit einer Untersuchung der Iran-Contra-Operation.

Im November 1986 trat Poindexter zurück und North wurde gefeuert. Es wurde über ein Amtsenthebungsverfahren gegen Reagan gesprochen. Die von Regan angeführten Mitarbeiter des Weißen Hauses initiierten einen Schadensbegrenzungsplan, um den Präsidenten abzuschotten und Mr. McFarlane die Schuld zu geben, der nicht mehr im Weißen Haus war und dem der Einfluss und das Ansehen von Freunden wie Shultz und Weinberger fehlte.

Am 1. Dezember ernannte Reagan eine Sonderkommission unter dem Vorsitz von Sen. John Tower (R-Texas) zur Untersuchung des Iran-Contra-Skandals. Mr. McFarlane sagte später, er sei deprimiert und von Schuldgefühlen erfüllt, weil er die Ausbreitung des Skandals um Reagan nicht verhindert habe, der öffentlich darauf bestanden hatte, dass er keine Waffen gegen Geiseln tauschen würde.

Am 2. Februar November 1987, in der Nacht, bevor er vor der Tower-Kommission erscheinen sollte, schluckte Mr. McFarlane 30 Valium-Pillen und schlief neben seiner Frau ein. Sie fand ihn am Morgen bewusstlos und rief einen befreundeten Arzt an, der ihn rettete. Anschließend wurde er zur psychiatrischen Behandlung ins Krankenhaus eingeliefert.

Im ersten Interview nach seinem Suizidversuch erzählte Mr. McFarlane das New York Times, „Was mich wirklich zur Verzweiflung brachte, war das Gefühl, das Land im Stich gelassen zu haben. Wenn ich im Weißen Haus geblieben wäre, hätte ich sicher Schlimmeres verhindern können.“

Als er sich erholte, testete Mr. McFarlane vor Kongressausschüssen und widersprach oft der Erinnerung anderer im Weißen Haus und im Nationalen Sicherheitsrat. Erst im März 1988, nach Verhandlungen seines Anwalts, Leonard-Kleidungmit Iran-Contra-Sonderstaatsanwalt Lawrence Walschdass Mr. McFarlane sich in vier Anklagepunkten schuldig bekannte und eine Grand Jury North und Poindexter anklagte.

Herr McFarlane räumte ein, dass er dem Kongress viermal Informationen vorenthalten habe, um die geheime Unterstützung des Weißen Hauses für die Contras zu verbergen. Am 3. März 1989 erhielt er eine zweijährige Bewährungsstrafe und eine Geldstrafe von 5.000 US-Dollar für jeden der vier Fälle von Vergehen. Ihm wurde befohlen, 200 Stunden Zivildienst zu leisten, aber er hätte maximal vier Jahre Gefängnis und Geldstrafen von 400.000 Dollar erhalten können.

Vor seiner Verurteilung sagte Mr. McFarlane dem Gericht: „Diese Episode in der Geschichte des Landes hat eindeutig enorme Turbulenzen in den Prozessen unseres Landes verursacht, und in dem Ausmaß, in dem ich dazu beigetragen habe, bedauere ich es. Ich bin stolz darauf, meinem Land gedient zu haben.“

1992, ihm wurde verziehen von Präsident George HW Bush, zusammen mit Weinberger, dem ehemaligen stellvertretenden Außenminister Elliott Abrams und drei ehemaligen CIA-Beamten. Die Verurteilung von North aus dem Jahr 1989 wegen strafrechtlicher Anklagen aufgrund der Affäre wurde aus technischen Gründen aufgehoben, und es wurde nie wieder versucht.

Robert Carl McFarlane wurde am 12. Juli 1937 in Washington geboren. Damals vertrat sein Vater William Texas als Demokrat im US-Repräsentantenhaus.

Er absolvierte 1959 die Naval Academy und diente zweimal im Kampfeinsatz in Vietnam. 1967 erhielt er einen Master-Abschluss in strategischen Studien an der Universität Genf in der Schweiz. 1959 heiratete Mr. McFarlane Jonda Riley. Zu den Überlebenden gehören neben seiner Frau drei Kinder, zwei Schwestern und acht Enkelkinder.

Nach der Iran-Contra-Affäre startete Herr McFarlane ein internationales Beratungsunternehmen. Er tauchte 2009 erneut in den Nachrichten auf, als die sudanesische Regierung seine Hilfe bei der Obama-Regierung suchte, um Sanktionen aufzuheben. Omar Hassan Bashir, der damals Präsident war und später bei einem Militärputsch von 2019 gestürzt wurde, wurde vom Internationalen Strafgerichtshof wegen Völkermords und Kriegsverbrechen im Zusammenhang mit dem Konflikt in Darfur angeklagt.

Sudanesische Beamte geholfen zu arrangieren ein Vertrag über 1,3 Millionen Dollar zwischen Mr. McFarlane und der Regierung von Katar, berichtete die Washington Post. Herr McFarlane traf sich mit sudanesischen Geheimdienstbeamten in Hauptstädten des Nahen Ostens, wo er darauf bestand, dass er nicht direkt für den Sudan arbeiten würde, sondern nur über eine dritte Partei wie Katar. Bundesermittler führten eine Untersuchung durch, lehnten es jedoch ab, eine Akte einzureichen Strafanzeigen.

In Washington galt Mr. McFarlane lange als ein Mann der Widersprüche: reuig und defensiv gegenüber Iran-contra, leise und nach außen hin unergründlich, aber tatsächlich vernichtend gegenüber dem, was er als Betrug und Illoyalität gegenüber denen ansah, als die er gedient hatte ein pflichtbewusster Marine.

In seinen Memoiren von 1994 erinnerte sich Mr. McFarlane an den Iran-Contra als eine „schäbige Episode“. Er blieb in Konflikt mit dem Präsidenten, der „jede einzelne Maßnahme, die ich je unternommen habe“ im Iran-contra genehmigte, dem aber „die moralische Überzeugung und der intellektuelle Mut fehlten, um zu unserer Verteidigung und zur Verteidigung seiner Politik aufzustehen“.

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