Robert C. McFarlane, Top-Reagan-Berater in der Iran-Contra-Affäre, stirbt im Alter von 84 Jahren

WASHINGTON – Robert C. McFarlane, ein ehemaliger hochdekorierter Marineoffizier, der im zivilen Leben zum nationalen Sicherheitsberater von Präsident Ronald Reagan aufstieg und dann im Iran-Contra-Skandal in Ungnade fiel, starb am Donnerstag in Lansing, Mich. Er war 84.

Herr McFarlane, der in Washington lebte, besuchte zu dieser Zeit seine Familie in Michigan. Ein Freund der Familie, Bill Greener, sagte, der Tod sei auf eine nicht näher bezeichnete frühere Lungenerkrankung zurückzuführen.

Mr. McFarlane bekannte sich 1988 schuldig, dem Kongress bei seiner Untersuchung der Affäre Informationen vorenthalten zu haben, in der die Reagan-Regierung ab 1985 im Austausch für die Freiheit westlicher Geiseln im Libanon Waffen an den Iran verkaufte. Die Gewinne aus den Waffenverkäufen wurden dann heimlich an die Contra-Rebellen in Nicaragua geleitet, die versuchten, das marxistische Regime des Landes, bekannt als die Sandinisten, zu stürzen.

Beide Teile des Schemas waren illegal; Der Kongress hatte ein Waffenembargo gegen den Iran verhängt und amerikanische Hilfe für die Contras verboten.

Mr. McFarlane, Bud für seine Freunde und Mitarbeiter, war einer von vielen Akteuren in der Operation, die vom Weißen Haus aus in Zusammenarbeit mit der Central Intelligence Agency durchgeführt wurde. Aber er zeichnete sich in der Folgezeit durch seine volle und unmissverständliche Anerkennung der Schuld für seine Taten aus. Alle anderen Beteiligten hatten die Operation entweder als gerecht und weise verteidigt oder versucht, die Verantwortung abzulehnen.

Die Episode befleckte die Reagan-Regierung und warf Fragen auf, wie sehr der Präsident wusste, was in seinem eigenen Weißen Haus vor sich ging.

Und seine Folgen ließen Mr. McFarlane so von Schuldgefühlen geplagt zurück, dass er im Februar 1987 in seinem Haus einen Selbstmordversuch unternahm. Während seine Frau Jonda, eine Englischlehrerin der High School, oben Arbeiten benotete, nahm er eine Überdosis Valium und legte sich neben ihn ins Bett Sie. Als er morgens nicht geweckt werden konnte, wurde er in ein Krankenhaus gebracht und wiederbelebt. Anschließend unterzog er sich einer mehrwöchigen psychiatrischen Therapie im Bethesda Naval Hospital.

Es war eine atemberaubende Tat im offiziellen Washington. Viele hielten es für ein unverhohlenes Schmerzensgeheul von jemandem, von dem sie es am wenigsten erwartet hätten – einem der eigenständigsten öffentlichen und mächtigsten Männer der Hauptstadt.

Sich umzubringen, glaubte Mr. McFarlane damals, sei „das Ehrenhafte“, sagte er in einem Interview für diesen Nachruf im Januar 2016 in seinem Haus im Watergate-Komplex in Washington.

„Ich habe das Land so im Stich gelassen“, sagte er.

Zuvor hatte er versucht, seine Taten zu erklären, indem er die alte japanische Tradition des ehrenhaften Selbstmords zitierte. Aber er erkannte, sagte er im Interview, dass diese Verhaltensweisen in der modernen amerikanischen Kultur keine Resonanz fanden und dass die meisten Menschen ein solches Verhalten nicht verstehen konnten.

Herr McFarlane behauptete immer – und er wurde durch Beweise gestützt –, dass er hauptsächlich in den Iran-Teil des Skandals verwickelt gewesen sei und dass er den offensichtlich illegaleren Teil, die Überweisung von Gewinnen aus den Waffenverkäufen an den Iran, nicht gewusst habe Nicaraguanische Contras.

Mr. McFarlane war ein leidenschaftlicher Verfechter der Wiederherstellung der Beziehungen zum Iran – so sehr, dass er, nachdem er das Weiße Haus verlassen hatte, 1987 auf Wunsch von Präsident Reagan einen geheimen Besuch dort abstattete und inkognito reiste. Dort traf er sich mit verschiedenen Beamten, stellte jedoch fest, dass die Treffen Zeitverschwendung waren, sagte er.

Die Ergebnisse der Waffenverkäufe selbst waren kaum besser: Einige Geiseln wurden sporadisch von Irans Verbündeten im Libanon freigelassen – weniger als versprochen – und in jedem Fall wurden anschließend neue Geiseln beschlagnahmt.

Der Plan begann sich am 5. Oktober 1986 aufzulösen, als ein Flugzeug, das Waffen an die Contras lieferte, in Nicaragua abgeschossen wurde, wodurch die Mission aufgedeckt und eine Untersuchung durch einen gemeinsamen Kongressausschuss und Anhörungen im Fernsehen veranlasst wurde. Zur Aussage vorgeladen, Mr. McFarlane und sein ehemaliger Stellvertreter, Lt. Col. Oliver L. North – Persönlichkeiten des Weißen Hauses, die der Öffentlichkeit bis dahin wenig bekannt waren – tauchte als Schlüsselfiguren in der Affäre ins Licht der nationalen Öffentlichkeit.

Colonel North, damals noch ein Offizier im aktiven Dienst, war ein begeisterter Spieler in diesem Plan. Er hielt vor einem gemeinsamen Untersuchungsausschuss des Kongresses in Frackuniform aus (er hatte Geschäftsanzüge im Weißen Haus bevorzugt), manchmal drückte er Trotz aus, manchmal bestand er darauf, dass er durch Patriotismus motiviert gewesen sei.

Die Aussage von Colonel North machte ihn für viele Konservative zu einem Nationalhelden, und er nutzte diese Unterstützung später, um eine Talkshow zu veranstalten, Bücher zu schreiben und, wenn auch erfolglos, als republikanischer Kandidat von Virginia aus für den Senat der Vereinigten Staaten zu kandidieren. (Er war später für weniger als ein Jahr Präsident der National Rifle Association.)

Im Gegensatz dazu erhielt Mr. McFarlane keine solche öffentliche Bewunderung oder auch nur viel Unterstützung. Stellenangebote seien zurückgezogen worden, schrieb er, und er sei aufgefordert worden, aus einem Konzernvorstand auszuscheiden.

In seinen Memoiren erinnerte er sich, dass er Colonel North, seinen Marinekollegen, anfangs gemocht hatte und dachte, dass sie viel gemeinsam hatten. Das änderte sich, nachdem er entdeckt hatte, sagte er, dass Colonel North ihn über viele seiner Aktivitäten getäuscht hatte.

Er schrieb, dass er bei der Fehleinschätzung von Colonel North „nicht gesehen habe, was wirklich da war, die manipulative Fähigkeit, der leichte Verrat, die Hybris und der heftige Ehrgeiz nach persönlichem Fortschritt“. Er kämpfte gegen ihn bei den Wahlen in Virginia.

Herr McFarlane gewann jedoch Zustimmung von einigen derjenigen, die die Iran-Contra-Affäre untersucht hatten.

Ein Mitglied des Untersuchungsausschusses, Senator Daniel Patrick Moynihan, Demokrat aus New York, lobte seine Aussage und sagte, es gebe „kein ‚niedlich’, kein Ausweichen“. ‚Ich bin hier, ich erzähle dir alles, was ich weiß.’“

Der unabhängige Staatsanwalt, Lawrence E. Walshder durch den heftigen Widerstand anderer, die an der Operation beteiligt waren, frustriert war, gab zu, dass er von Mr. McFarlanes Offenheit und Reue so bewegt war, dass er sich entschied, ihn nur wegen vier Vergehen anzuklagen.

Herr McFarlane leistete eine Auszeichnung von 200 Stunden gemeinnütziger Arbeit, zum Teil durch Hilfe beim Aufbau eines Programms für unabhängiges Wohnen für Behinderte in einem Vorort von Washington und durch die Einrichtung eines Computerprogramms, das außerschulische Freizeitprogramme für Jugendliche aus der Gegend auflistet.

Bevor er sein Amt niederlegte, begnadigte Präsident George HW Bush Mr. McFarlane am Weihnachtsabend 1992 zusammen mit anderen, die an der Iran-Contra-Affäre beteiligt waren, einschließlich Verteidigungsminister Caspar W. Weinberger.

Eine ungelöste Frage im Kern der Iran-Contra-Sache war das Ausmaß des Wissens und der Unterstützung von Präsident Reagan. Die Episode war ein wichtiges Studiengebiet für Wissenschaftler, die darüber nachdachten, ob Reagan – der nach seiner Pensionierung als an Alzheimer erkrankt war – im Weißen Haus begonnen hatte, seine geistige Schärfe zu verlieren. Herr McFarlane schildert in Interviews und in seinen Memoiren den Präsidenten als manchmal verwirrt oder vage in Bezug auf die Einzelheiten dessen, was mit dem Iran und den Contras geschah. Aber er stellte Mr. Reagan als größtenteils unter Kontrolle dar.

Robert Carl McFarlane wurde am 12. Juli 1937 in Washington als Sohn eines demokratischen Kongressabgeordneten, William McFarlane, aus dem Texas Panhandle und als Enkel eines Texas Ranger geboren. Trotz dieser Wurzeln sollte er ein wenig Texas in sich tragen und in der Gegend von Washington aufwachsen.

1959 schloss er die Naval Academy in Annapolis mit einem hohen Abschluss in seiner Klasse ab; heiratete seine Highschool-Freundin Jonda Riley; und schloss sich den Marines an. Als Kapitän leitete er eine der ersten Kampfhandlungen in Vietnam. Er beschrieb die Operation als fast eine Farce.

Sein kommandierender General, erinnerte er sich in einem Interview, bestand darauf, dass er seine Truppen in einer schwierigen Landung auf dem Wasser an Land brachte, obwohl es einfacher gewesen wäre, an ihr Ziel zu gelangen, indem man einfach an einem nahe gelegenen Pier anlegte. Eine Landung an Land sei für Marines besser geeignet, sagte ihm der General. Mr. McFarlane sagte, sein Herz sei gesunken, als er sah, wie sein Kommando-Jeep auf den Grund einer versteckten Lagune stürzte.

In dem Interview mit The Times aus dem Jahr 2016 beklagte Herr McFarlane, dass er, während er der nationale Sicherheitsberater war, die grundlegende Lektion, die er in Vietnam gelernt zu haben glaubte, nicht betont habe: dass die Vereinigten Staaten keinen Krieg ohne klare und starke Unterstützung führen sollten Heimat. Er sagte, die Reagan-Regierung habe zu Unrecht versucht, den Contras zu helfen, weil es wenig öffentliche Unterstützung gebe, wie das vom Kongress verhängte Verbot der Hilfe für sie beweise.

Mr. McFarlane war eine überraschende Wahl als Nachfolger von William P. Clark Jr. im Oktober 1983 als Reagans zweiter nationaler Sicherheitsberater, die Person im Weißen Haus, die für die Koordinierung der Politik zwischen dem Außen- und Verteidigungsministerium und anderen Regierungsbehörden verantwortlich ist. Er galt allgemein als Mitarbeiter, ein bemerkenswerter Kontrast zu einigen seiner bekannteren Vorgänger, die vor reichlich Selbstbewusstsein strotzten und wissenschaftliche Arbeiten veröffentlichten, wie Henry A. Kissinger und Zbigniew Brzezinski.

Er begann seinen Aufstieg im National Security Establishment, als er noch Oberstleutnant bei den Marines war, als er ein Stipendium im Weißen Haus gewann und für Mr. Kissinger und dann arbeitete Brent Scowcroft als sie nationale Sicherheitsberater waren. Er hatte auch leitende Positionen im Senatsausschuss für auswärtige Beziehungen und im Außenministerium inne.

Zeitgenössischen Berichten zufolge spielte er eine wichtige Rolle bei komplizierten und bedeutenden Rüstungskontrollverhandlungen mit der Sowjetunion und insbesondere bei der Förderung und Leitung des als Star Wars bekannten Raketenabwehrprogramms von Präsident Reagan. Das System wurde nie eingeführt, aber es soll Moskau gezwungen haben, die Militärausgaben zum Nachteil der Sowjetunion erheblich zu beschleunigen und ihren Zusammenbruch zu beschleunigen.

Nachdem er die Regierung verlassen hatte, gründete Herr McFarlane ein internationales Unternehmensberatungsunternehmen, das sich auf Energiefragen spezialisierte.

Zu seinen Überlebenden gehören seine Frau; drei Kinder, Lauren, Melissa und Scott; zwei Schwestern; und acht Enkelkinder.

Jordan Allen trug zur Berichterstattung bei.

Leave a Comment

Your email address will not be published.