Rose Namajunas: „Ich habe bekommen, was ich wollte“ aus Carla Esparzas Rückkampf bei UFC 274

Rose Namajunas vielleicht nicht besiegt Carla Esparza tat UFC274aber sie ist auch nicht ganz enttäuscht von ihrer Leistung im Rückkampf.

Namajunas verlor eine geteilte Entscheidung gegen Esparza, den Titel im Strohgewicht bei UFC 274 fallen zu lassen, mehr als sieben Jahre nach ihrer Niederlage gegen „The Cookie Monster“ im ersten 115-Pfund-Titelkampf der UFC. Während der erste Kampf ereignisreich war, kann das nicht über den Rückkampf gesagt werden – Esparza vs. Namajunas 2 wurde weithin kritisiert einer der schlechtesten UFC-Titelkämpfe der letzten Zeit aufgrund des Mangels an Vergehen, das beide Kämpfer zeigten.

Bei einem Auftritt am Die MMA-Stunde einige Tage nach dem Verlust, „Thug Rose“ erklärte, warum genau sie den Kampf nicht als die Katastrophe betrachtet, als die ihn viele andere dargestellt haben.

„Nur im Allgemeinen würde ich sagen, dass es im Wesentlichen damit zu tun hatte, dass ich meine drei Tore habe“, sagte Namajunas am Mittwoch Die MMA-Stunde. „Mein grundlegendes Ziel ist es, unbeschadet herauszukommen, wie glücklich, gesund und sicher. Und dann gewann Nummer zwei offensichtlich den Kampf. Und dann … letztendlich [number three] war nicht nur zu gewinnen, sondern zu dominieren und mich vom Rest der Division abzuheben. Das ist der Grund warum ich sprach in all meinen Interviews darüber dazu führen.

„Ich habe wörtlich gesagt, dass ich nehmen werde, was ich kriegen kann, denn letztendlich zählt für diesen Kampf nur, dass ich glücklich, gesund und sicher bin, nur wegen der Muster, in denen meine Karriere verlaufen ist und all dem Zeug . Das ist die Hauptsache. Und was das angeht, was ich daraus machen wollte, bekam ich auf Basisebene alles, was ich wollte, soweit ich das bekam, was ich wollte. Und es ist verrückt – es mag für die Leute verrückt klingen, weil ich denke, sie sehen Carla einfach nur als Carla an, weißt du? Und es ist wie, nein, es gab viele Momente, um in große Gefahr zu geraten.

Namajunas’ langjähriger Trainer und Verlobter Pat Barry zudem ging auf die am Ende erhobene Kritik ein und verteidigte den Spielplan ihrer Mannschaft in einem einstündigen Gespräch auf Die MMA-Stunde. Barry deutete an, dass ihre Strategie darauf ausgelegt war, Esparza in die Rolle der Aggressorin zu wiegen und dann mit einer angemessenen Offensive Kapital zu schlagen, sobald sie es tat.

Barry wies auch auf die gleichen „Muster“ hin, die von Namajunas in Bezug auf die Höhen und Tiefen ihrer Karriere erwähnt wurden, und erklärte, dass Namajunas schwer verletzt wurde, wenn sie den Fokus verlor oder rücksichtslos wurde, mit ihren beiden Kämpfen Jessica Andrade als Barrys Paradebeispiele. Aus diesem Grund betonte das Team von Namajunas, wie wichtig es sei, gegen Esparza diszipliniert zu bleiben, unabhängig davon, wie unglücklich die Menge in Phoenix wurde – und „Thug Rose“ drückte ein Gefühl des persönlichen Stolzes darüber aus, genau das bei UFC 274 tun zu können.

„Ich hatte nicht das Gefühl, gewonnen zu haben, aber ich hatte definitiv nicht das Gefühl, Carla gewonnen zu haben, und ich hatte definitiv nicht das Gefühl, verloren zu haben“, sagte Namajunas.

„Es ist irgendwie seltsam, denn normalerweise, wenn Kämpfe für mich über die Distanz gehen, wie während des gesamten Kampfes, denke ich darüber nach: ‚OK, was sehen die Richter?’ Ich glaube nicht, dass ich in diesem Kampf wirklich darüber nachgedacht habe. Ich dachte über meine Ziele nach, ich wollte, dass Carla es wusste, erstens, ich würde nicht tun, was ihre Ecke von mir wollte, weil sie ständig wollten, dass ich aus meinem Spielplan herauskomme, und dann jedes Mal, wenn ich ‘ Wenn sie einen Schritt nach vorne machten, sagten sie: ‚Oh, da ist ihr Fuß – OK, jetzt wird sie das Ding machen, weil sie zusammenbrechen wird, weil alle buhen.‘ Das ist es im Grunde [Esparza’s coach] sagte in der Ecke.

„Also wusste ich, dass sie wollten, dass ich davon nervös werde“, fuhr Namajunas fort, „und ich sagte: ‚Nein, das bin ich nicht. Ich bin nicht. Ich sage solide und ich selbst. Ich lasse mich nicht von dir kontrollieren. Ich beherrsche mich.“ Also denke ich, dass ich nicht wirklich an die Richter gedacht habe. In meinen Gedanken fühlte ich mich, als hätte ich den Kampf gewonnen, weil all die anderen Dinge passierten. Es war eher wie ein psychologischer Kampf für mich, im Sinne von: ‚Nein, ich werde tun, was ich tun will.’ Aber ich verstehe es.

„Ich war ziemlich solide, wie ‚Ja, das habe ich gewonnen.’ Aber im Nachhinein weiß ich nicht, ob die Leute sicher etwas anderes gesehen haben.“

Das Problem besteht größtenteils darin, dass Namajunas zu diszipliniert geblieben ist.

Die 37 signifikanten Strikes, die sie im Laufe des 25-minütigen Kampfes landete, waren bei weitem die niedrigste Offensivleistung, die Namajunas jemals in einem Kampf über fünf Runden geworfen hat. Und das kam schließlich zurück, um sie zu beißen, als zwei der drei Richter den Kampf für den Herausforderer erzielten, einfach aufgrund von Esparzas Bereitschaft, sich im Laufe der Runden zu engagieren.

„Eine Sache, von der ich denke, dass sie vielleicht ein Fehler war, was nur meine Mentalität betrifft, war, dass ich im Laufe der Geschichte immer ein aufregender Kämpfer war und immer sehr offensiv war, und es war immer so weit, dass Trainer trainieren müssen mich zurück“, sagte Namajunas. „Normalerweise müssen sie mir sagen, ich soll es zurückziehen. Also habe ich wirklich versucht, als Kämpfer zu wachsen und mich weiterzuentwickeln, indem ich das kontrollierte und nicht wie irgendetwas war. Und so habe ich es zu viel gemacht, bis zu dem Punkt, an dem ich wie jetzt, weil ich glaube, ich habe auf meine natürlichen Fähigkeiten für meine Offensive vertraut, dass ich sofort Lust hatte [wanted to turn it on]es wird herauskommen, weißt du?

„Anstatt das weiterhin zu visualisieren und wirklich so viel daran zu arbeiten. Ich gebe mehr Priorität – normalerweise laufen meine Trainingslager so ab, dass ich mich um meine Verteidigung kümmere, was die Spielplanung betrifft, und dann, wenn ich näher komme, gewinne ich nur und denke nur an die Offensive. Während ich es in diesem Trainingslager irgendwie rückwärts gemacht habe, wo es wie eine Mischung aus Offensive und Defensive war, und dann, als ich näher kam, wurde ich wegen der Defensive einfach paranoid, dass ich dachte: ‚Ich putte alle Priorität darauf.’ Und dann war es irgendwie so, ich dachte: ‚Aber wenn ich dort ankomme, werde ich essen. Als würde mein Körper einfach übernehmen.“

„Ich habe die passenden Momente trainiert, um solche Dinge zu tun, aber die Betonung lag nicht darauf, und ich glaube, ich habe irgendwie zu sehr an meine Fähigkeit geglaubt, das zu tun, ohne mich wirklich anzustrengen. Das ist vielleicht ein Fehler. Aber es gibt alle Anpassungen, die Sie vornehmen können.“

Während die lustlose Natur ihres Rückschlags bei UFC 274 sie wahrscheinlich auf absehbare Zeit aus dem Titelbild streichen wird, weiß Namajunas letztendlich, dass sie noch viel zu bieten hat, worauf sie stolz sein kann.

Der 29-Jährige ist bereits ein zweifacher UFC-Champion, der die Mehrheit der Top-Konkurrenten der Division besiegt hat, und es bleibt noch viel Zeit, um seine Geschichte zu vervollständigen.

„Du kannst mir nie wegnehmen, was ich getan habe, weißt du?“ sagte Namajunas. “Ich bin ein Champion und ich werde immer ein Champion bleiben.”

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