Rosenthal: Wie die Yankees eine Schwäche in einen Vorteil verwandelten und gestohlene Basen der Gegner abbauten

Ein Walk-Off-Homer mit drei Läufen vorbei Aaron Richter Am Dienstag schoss ein Startschuss für drei Läufe vorbei Gleyber Torres Am Mittwoch. Tee Yankees sind immer noch die Yankees, die bei den Homeruns den dritten Platz bei den Majors einnehmen. Aber diese Yankees sind die besten 22-8 der Major League, weil sie mehr als nur eine weitere Inkarnation der Bronx Bombers sind.

Die Ausgabe 2022 spielt sich eher wie Nadelstreifen-Perfektionisten und macht kleine Dinge genauso wie große. Die akribische Liebe zum Detail des Teams zeigt sich in allen Aspekten seines Spiels — Verteidigung, Basislauf und, in einer besonders unerwarteten Wendung, das laufende Spiel des Gegners beenden.

Ebenso unerwartet: Der Trainer, der die zunehmende Betonung der Yankees darauf anführt, Baserunner, die versuchen zu stehlen, aus dem Weg zu räumen, ist der neue Third Base/Outfield-Trainer Luis Rojas, der Teil des Teams war Teller‘ Organisation, als dieses Team 2018 und 2019 mehr gestohlene Basen zuließ als jedes andere.

Der 40-jährige Rojas half den Mets, sich bei der Kontrolle des laufenden Spiels in den Jahren 2020 und 2021, seinen beiden Spielzeiten als Manager, deutlich zu verbessern. Aber als die Yankees ihn letzte Nebensaison für einen Trainerposten interviewten, war der Schutz vor gestohlenen Basen nicht einmal ein Diskussionsthema.

Die Yankees gaben die Einstellung von Rojas am 15. November bekannt. Im Dezember, nach Beginn der Aussperrung der Eigentümer, war er im Yankee Stadium und traf sich mit Yankees-Manager Aaron Boone. Ihre Unterhaltung wurde so lebhaft, dass die beiden auf das Feld schlenderten und sich über verschiedene Offensiv- und Defensivspiele unterhielten.

Als Boone und Rojas nach drinnen zurückkehrten, begannen sie mit einigen Analysten der Yankees über die Kontrolle des laufenden Spiels zu sprechen. Rojas erklärte, dass er diese Verantwortung bei den Mets übernommen habe, die in der vergangenen Saison den 20. Platz bei den erlaubten gestohlenen Basen belegten – eine dramatische Verbesserung gegenüber den vergangenen Jahren.

Wie Rojas sich erinnerte, sagte Boone: „Willst du es tun? Lass uns gehen. Mach weiter und tu es.“

In der vergangenen Saison warfen die Yankees nur 17 Prozent der gegnerischen Base-Stealer raus, die zweitniedrigste Quote bei den Majors; und erlaubte 86 gestohlene Basen, die neunthöchste Gesamtzahl. Es war nicht alles die Schuld der Umkämpften Gary Sánchezder nur fünf von 55 Base Stealers rausschmiss. Kyle Higashioka warf nur fünf von 38 aus, Rob Brantly zwei von fünf, wobei Krug-Pickoffs für die anderen fünf gefangenen Diebstähle verantwortlich waren.

In dieser Saison mit Sanchez an die gehandelt ZwillingeHigashioka und Josef Trevino Fangaufgaben teilen und die Yankees, die PitchCom nutzen, um die Kommunikation zwischen ihren Catchern, Pitchern und Middle-Infieldern zu verbessern, haben die Yankees die wenigsten Stolen-Base-Versuche (13) und die wenigsten Stolen-Bases (sieben, gleichauf mit den A’s) zugelassen.

Tanner Swanson, der Qualitätskontroll- und Fangtrainer der Yankees, sagte, Rojas sei „der Klebstoff“ in den Bemühungen des Teams, das laufende Spiel des Gegners zu kontrollieren. Der Prozess umfasst weit mehr als Fänger, die den Ball schnell freigeben und genau werfen. Infielder müssen Läufer in der Nähe halten. Pitcher müssen die Läufer halten, effektive Pickoff-Moves zeigen und den Ball schnell auf die Platte bringen.

Rojas trägt Ideen zusammen, betont gegenüber den Spielern, wie wichtig es ist, Versuche mit gestohlenen Basen zu vereiteln, und begrüßt Beiträge von anderen Mitarbeitern. Während er derjenige ist, der Abholzeichen an den Fänger sendet, weist er schnell darauf hin, dass die Bemühungen der Yankees kooperativ sind. Die Denkweise, sagte Pitching-Coach Matt Blake, war: „Das ist ein Problem. Das müssen wir verschärfen.“

Boone und seine Trainer begannen aktiv darüber zu diskutieren, wie man sich in Offseason-Meetings im Yankee Stadium und auf Zoom besser vor gestohlenen Bases schützen könnte. Sie skizzierten ihre Pläne während eines Treffens mit Spielern mitten im Frühjahrstraining und dehnten diesen Fokus dann auf die Saison aus. Vor jeder Serie überprüfen die Yankees ihre Leistung detaillierter als in der Vergangenheit. Sie nutzen auch die neueste Technologie zu ihrem Vorteil.

Bei PitchCom verwendet der Fänger einen Sender, der entweder an seinem Handgelenk oder seinem Schienbeinschutz befestigt ist, um direkt mit dem Pitcher und bis zu drei anderen Verteidigern zu kommunizieren. Die einfachere Kommunikation ermöglicht es den Teams, eine robuste Reihe von Taktiken zu implementieren, um potenziellen Base Stealern entgegenzuwirken.

Swanson legt das Menü der Yankees für Holds und Pickoffs in PitchCom fest, das 27 Optionen zulässt – neun Arten von Spielfeldern, neun verschiedene Standorte und neun separate Spielanweisungen zur Kontrolle des Laufs. Andere Trainer untersuchen das Verhalten von gegnerischen Baserunnern und tauschen sich mit Rojas über verschiedene Strategien aus, die gegen bestimmte Baserunner funktionieren könnten.

Natürlich dämmerte den Yankees nicht erst im letzten Winter, dass sie das Laufspiel besser kontrollieren müssten. Boone erinnert sich an einen Wendepunkt in Boston im September der durch die Pandemie verkürzten Saison 2020. Die Red Sox gingen im Eröffnungsspiel der Serie 6-für-6 in gestohlenen Basen. Die Yankees gewannen mit 6:5 in 12 Innings, aber eine bekannte Schwäche konnte nicht mehr ignoriert werden.

„Es war eines dieser Dinge, bei denen sich etwas Schlimmes als eines der besten Dinge herausstellte, die uns passiert sind“, sagte Boone. „Das war kurz vor den Playoffs. Das haben nicht nur wir gesagt. Es war wie: ‚Ich sehe es jetzt.’ Sie hatten dieses sofortige Buy-in von den Spielern, die Verpflichtung dazu.“

Die Yankees ließen in ihrer Zwei-Spiele-Wild-Card-Serie keinen Stolen-Base-Versuch zu Indianerund nur eine gestohlene Basis in so vielen Versuchen in ihrer fünf Spiele dauernden Division Series-Niederlage gegen die Strahlen. Aber das Problem tauchte in der regulären Saison 2021 erneut auf. Die Gegner waren ein kombiniertes 31-gegen-39 bei versuchten Steals gegen die drei am häufigsten verwendeten Starter der Yankees – 9-gegen-9 Gerrit Kohl15-für-18 gegen Jameson Taillon7-für-12 gegen Jordan Montgomeryder als Linkshänder mit Vorteil agiert, wenn ein Läufer zuerst dran ist.

Jeder dieser Starter hat in dieser Saison nun sechs Mal aufgeschlagen. Cole hat noch keinen Versuch einer gestohlenen Basis zugelassen. Gegner sind 2-für-2 aus Taillon. Und Montgomery muss noch eine gestohlene Basis zulassen, während er zwei Läufer abholt. Die beiden anderen Starter der Yankees, richtig Luis Severino und der linke Nestor Cortes, haben sich zusammengetan, um in drei Versuchen einen Diebstahl zu ermöglichen. Die Gegner sind 4-für-6 gegen den Bullpen der Yankees.

„Wir sind uns der Situation einfach bewusster geworden: ‚Das sind die Jungs, die laufen. So laufen sie. Hier sind die Dinge, die Sie tun müssen, wenn sie auf der Basis sind.” Sagte Blake. „Es muss nicht darum gehen, Jungs abzuknallen. Wir haben Jungs abgeholt. Aber du versuchst nicht, sie abzuknallen. Du versuchst, sie zu kontrollieren. Es geht mehr darum, die Versuche gegen uns zu managen.“

Rojas sagte, Taillon sei einer der ersten Pitcher gewesen, der ihm im Frühjahrstraining von seinem Wunsch erzählt habe, gegen das laufende Spiel einen besseren Job zu machen. Taillon sagte, er sei zuvor „lang“ in seiner Mechanik gewesen, was es den Gegnern ermöglichte, frei zu laufen, und bemerkte, dass Pitcher ihre Konzentration erhöhen müssen, weil das „Running Game langsam ein wenig zurückkehrt“. Vielleicht nicht so langsam: Major League Baseball Bei den Minderjährigen wird mit Möglichkeiten experimentiert, gestohlene Basen aufzuwerten, aus Verschieben der zweiten Basis nach innen größere Basen zu verwenden.

Taillon nannte auch einen weiteren Vorteil der Kontrolle des laufenden Spiels: Das Unterbrechen des Timings der Schlagmänner. Er schlug zu Wladimir Guerrero Jr. auf einem schnellen Schrittschneider beim 5: 3-Sieg der Yankees über die Blauhäher am Mittwoch und forderte Guerrero auf, seinen Schläger zuzuschlagen und ihn dann über seinem Oberschenkel zu brechen. Taillon erlaubte zwar zwei Runs in 5 1/3 Innings, induzierte aber auch mehrere Groundballs von Quick-Step-Slidern.

„Das habe ich früher selten gemacht“, sagte Taillon. “Es ist eine Waffe, um einen Schlagmann abzuwerfen.”

Rojas lernte während seiner Zeit bei den Mets den Wert solcher Details kennen. 2019 wurde er nach 13 Saisons als Minor-League-Trainer und -Manager zum Top-Liga-Qualitätstrainer des Teams. In diesem Jahr stahlen Gegner 42 Basen in 45 Versuchen gegen Noah Syndergard24 von 28 dagegen Jacob de Grom. Als Rojas in der durch die Pandemie verkürzten Saison 2020 das Amt des Mets-Managers übernahm, wusste er, dass sich das ändern musste.

„Ich nehme es wirklich ernst. Ich nehme es persönlich. Das sage ich den Catchern. Das sage ich den Krügen“, sagte Rojas.

Jede Grundlage zählt. Die Nadelstreifen-Perfektionisten verstehen.

(Oberes Foto von Bo Bichette und Isiah Kiner-Falefa am 4. Mai: Vaughn Ridley/Getty Images)

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